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Monday, April 20, 2015

El canciller Bruno Rodríguez inicia una gira por la Unión Europea

El canciller Bruno Rodríguez inicia una gira por la Unión Europea
DDC | La Habana | 20 Abr 2015 - 4:59 pm.

Además viajará a Bruselas, el 22 de abril, para la cuarta ronda de
diálogo entre La Habana y la UE.

El ministro de Relaciones Exteriores, Bruno Rodríguez Parrilla, inició
este lunes una gira por la Unión Europea, que incluye visitas oficiales
a Francia, Bélgica, Luxemburgo y Países Bajos, informó la Cancillería.

Rodríguez presidirá además la delegación del régimen a la VI Sesión del
Diálogo Político de Alto Nivel entre la Unión Europea y Cuba, que tendrá
lugar el próximo 22 de abril en Bruselas.

El viaje coincide con la discusión que sostendrían este lunes los
ministros de Asuntos Exteriores de la Unión Europea sobre las relaciones
con Latinoamérica y el Caribe, con especial atención a Venezuela y Cuba.

La tercera ronda de negociaciones entre Bruselas y La Habana, para
alcanzar un acuerdo bilateral, se celebró en la Isla en marzo pasado.

En esa sesión de trabajo se logró "avanzar" en materia de cooperación,
en áreas como la laboral, la cultura, la educación, la salud y la
agricultura.

La UE y Cuba abrieron en abril de 2014 un proceso de negociaciones para
intentar un acuerdo de diálogo político y normalizar unas relaciones
marcadas desde 1996 por la Posición Común.

Source: El canciller Bruno Rodríguez inicia una gira por la Unión
Europea | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1429545553_14105.html

Sancionan a empleados de ómnibus nacionales por viajar con una “calcomanía insultante”

Sancionan a empleados de ómnibus nacionales por viajar con una
"calcomanía insultante"
Posted on 20 abril, 2015
Por Redacción CaféFuerte

Los cubanos van a tener que prestar atención sobre las calcomanías que
pegan de cristales y autos, aunque estén en inglés o en chino.

La Dirección General de la Empresa Ómnibus Nacionales (EON) anunció
sanciones para un jefe de departamento y dos choferes de la unidad
empresarial de base (UEB) Viazul, responsabilizados por la exhibición de
una calcomanía en el parabrisas trasero de un Yutong con la expresión
"Fuck you!" (Vete a la mierda).

"Teniendo en cuenta la falta de control en el funcionamiento integral
del Área de Operaciones de la UEB, se le aplicó la medida disciplinaria
consistente en democión definitiva a un cargo de inferior categoría y de
condiciones laborales distintas, al jefe del departamento de Operaciones
y Comercial", indicó una carta de Lisandra Caraballo Rodríguez,
directora general de EON.

La funcionaria señaló en su misiva que a los dos choferes del ómnibus se
les aplicó una medida disciplinaria, "consistente en traslado temporal a
otra plaza de menor remuneración o calificación o en condiciones
laborales distintas por término de seis meses, con derecho a
reintegrarse a su plaza".

Años de insulto

No se dieron a conocer los nombres de los sancionados. La carta apareció
publicada en la sección de correspondencia del diario Granma en
respuesta a la queja de un lector, indignado por el contenido procaz de
la calcomanía.

"Como había notado unos años atrás, cuando yo viajaba en otro vehículo
hacia Santiago de Cuba, el ómnibus continúa exhibiendo en su parabrisas
trasero una calcomanía de un puño con el dedo del medio extendido como
símbolo fálico y, debajo, para remarcar su ofen­­­sivo y escueto
significado, la frase Fuck you, que no voy a traducir", escribió el
lector, identificado como Manuel de Jesús Singh Castillo, en una carta
remitida el pasado 20 de febrero.

El hecho ocurrió el 23 de enero, alrededor de las 8:30 a.m., en el
parqueo del hotel Guan­tá­na­mo, en la ciudad de Guantánamo, y el
ómnibus de Vía Azul era el nú­me­ro 620, con chapa B-073771.

El lector opinó que desde que observó la calcomanía por primera vez, los
choferes del Yutong debieron haber recorrido miles de kilómetros
"insultando a cuanto usuario de la vía se ha cruzado con ellos".

Infracción de la disciplina laboral

"Ponemos este ejemplo como uno de los mi­les de vehículos estatales, de
cualquier ti­po, que circulan ostentando en el sitio más vi­si­ble un
rótulo de cualquier marca, fundamentalmente extranjeras, o letreros que
nada tienen que ver con la entidad a las que perte­necen", consideró el
autor de la queja. "Lo insólito es que los conductores de esos carros
gozan de la aprobación explícita o tá­cita de sus superiores, que
comparten el 'or­gullo' de hacer propaganda gratis a Pioneer o Adi­das,
algo por demás incompatible con las funciones que ellos y los vehículos
cumplen".

Al conocerse la queja, la EON convocó a un consejo de dirección con
carácter urgente y designó a la UEB Viazul para dar respuesta sobre lo
sucedido.

"Se comprobó que los hechos narrados constituyen una in­fracción y
violación de la disciplina laboral y del reglamento dis­ciplinario
interno", explicó la directora de la EON.

El reglamento establece la obligación de sus empleados a "preservar la
imagen corporativa de la entidad tanto en las instalaciones de la misma
como cuando por motivos del desempeño de sus funciones se encuentra
fuera de esta, así como colocar imágenes en los vehículos o en lugares
no autorizados para estos fines".

Tras tomar las medidas disciplinarias, el cliente fue visitado por
directivos de EON y mostró satisfacción por la respuesta a su queja,
según nanifestó la directora de la empresa.

Carta con denuncia del lector
http://www.granma.cu/cartas/2015-02-20/una-indisciplina-que-denota-ignorancia-irresponsabilidad-o-desidia

Respuesta de la Empresa Omnibus Nacionales
http://www.granma.cu/cartas/2015-04-17/infracciones-y-violaciones-de-la-disciplina-laboral

Source: Sancionan a empleados de ómnibus nacionales por viajar con una
"calcomanía insultante" | Café Fuerte -
http://cafefuerte.com/cuba/23875-sancionan-a-empleados-de-omnibus-nacionales-por-viajar-con-calcomania-insultante/

Yudocas y militares para golpear a las Damas de Blanco

Cuba: Yudocas y militares para golpear a las Damas de Blanco
Las reprimen dentro de los ómnibus y lejos de la mirada de reporteros,
agencias de prensa y ciudadanos que asisten al parque Gandhi.
Idolidia Darias / martinoticias.com
abril 20, 2015

Más de medio centenar de Damas de Blanco y activistas de Derechos
Humanos fueron arrestados y reprimidos por integrantes del equipo de
yudo femenino y militares uniformados, este domingo en La Habana. Se
disponían a abordar un ómnibus P1 luego de asistir a misa, realizar la
marcha dominical por 5ta. Ave y reunirse en el Parque Gandhi de Miramar.

La violencia policial contra la mayoría de los detenidos estalló dentro
del ómnibus en el que viajaban de regreso a sus casas, dijeron a
Martinoticias las Damas de Blanco Eralides Frómeta y Jacquelin Boni, que
figuran entre las detenidas golpeadas y esposadas.

Cuando las activistas subieron al ómnibus, vieron que dentro viajaba un
grupo de mujeres del equipo nacional de yudo, a las que se unieron los
militares que subieron tras ellas.

​"Los uniformados junto con las deportistas nos agredieron, golpearon y
esposaron", no les bastó con los golpes de personas entrenadas para esas
acciones y también uno de los agresores hirió con un puñal a la Dama de
Blanco Gladys Capote", dijo Frómeta.

Boni, madre del preso político Yasser Rivero Boni, también golpada y
detenida ayer, dijo que las Damas de Blanco acostumbran a poner en las
ventanas de los ómnibus las fotos de sus familiares presos.

Durante el trayecto del P1, las Damas de Blanco no dicen consignas, no
hablan en alta voz, ni hacen reclamos; "solo portamos las fotos en las
ventanas pero ellos no quieren aceptar esa acción y nos golpean y
arrestan", dijo Boni.

Los detenidos fueron conducidos al Centro de Concentración de Tarará,
donde los mantuvieron hasta pasadas las 8:00 p.m. en que comenzaron a
liberarlas gradualmente. Allí recibieron todo tipo de amenazas, "un
militar me amenazó con darme un tiro con una pistola", dijo Frómeta.

Durante tres domingos consecutivos han ocurrido incidentes de este tipo,
cuando las Damas de Blanco culminan las actividades y se regresan a sus
casas.

Las reprimen dentro de los ómnibus y lejos de la mirada de reporteros,
agencias de prensa y ciudadanos que asisten al parque Gandhi a
participar en las reuniones al finalizar la misa y la marcha.

Berta Soler, representante de las Damas de Blanco, dijo a Martinoticias
antes de ser arrestada ayer que varias damas y algunos activistas habían
sido advertidos por las autoridades policiales para que no continuaran
portando las fotos de los encarcelados.

"Nosotros seguiremos haciéndolo porque tenemos el derecho de abogar por
los derechos, entre ellos el de exigir la libertad de los presos
políticos", apuntó Soler.

Source: Cuba: Yudocas y militares para golpear a las Damas de Blanco -
http://www.martinoticias.com/content/cuba-golpizas-damas-blanco-yudocas-militares/91396.html

Apuñalan a activista de DDHH en Guantánamo

Apuñalan a activista de DDHH en Guantánamo
El agredido, Niober García Fournier, es activista de UNPACU, y en la
unidad policial conocida como Parque 24, en varias ocasiones colgaron el
teléfono y se negaron a ofrecer declaraciones.
Luis Felipe Rojas/ Martinoticias.com
abril 20, 2015

El activista de Derechos Humanos y secretario de UNPACU, Niober García
Fournier, residente en Guantánamo, fue apuñalado en la noche de sábado
18 de abril por un colaborador de la Seguridad del Estado que responde
al nombre de Reinier Grandales Savón, aseguraron este lunes un familiar
y un activista cercano al agredido.

Otro activista de Unión Patriótica de Cuba (UNPACU), Yoanis Beltrán
Gamboa, afirmó a Martí Noticias que han logrado identificar al agresor
como colaborador de la policía política y hermano de un oficial de ese
cuerpo de represión en la provincia Guantánamo.

"Este también tiene un hermano que es oficial de la Seguridad del Estado
que se llama Rider Neclín Savón. Lo apuñaló, con un cuchillo, y con una
botella le partió la cabeza, no solo fue él, andaban varios más que
también lo agredieron físicamente", indicó.

Niober García Fournier permanece ingresado en el hospital provincial
Agostinho Neto, de la capital guantanamera. Cuando le fueron a tomar
declaración estaba aun en malas condiciones y debieron hacerlo con otros
testigos que se encontraban en el lugar, dijo una de las fuentes
consultadas.

Yordis García, hermano de Niober, confirmó la noticia. "Fue en horas de
la noche, por parte de paramilitares", dijo, y aseguró que el agente
Grandales Savón reside en el 1 Sur, e/ Av. Camilo Cienfuegos y Santa
Rita, Guantánamo.

García agregó que inmediatamente se presentó en las oficinas de
Seguridad del Estado, en el edificio conocido popularmente como "Lily
Modas" para indagar qué haría ese departamento con el agresor y lo
recibió el Mayor de la Seguridad, Abigaíl Constantín Antuche: "Pues,
sencillamente, me mandó a que yo lo apuñalara también", señaló.

Yordis informó que aun en horas de la mañana de este lunes el agresor
permanece libre de cargos y sin haber sido detenido todavía: "Es un
paramilitar connotado, y obviamente trabajan para ellos (la Seguridad
del Estado)", concluyó.

En varias ocasiones, los activistas y opositores en esta provincia han
alertado sobre lo que consideran son órdenes directas de la policía
política para agredirles y acosarlos. El 8 de abril, en esa misma
ciudad, fue condenado a 8 meses de prisión el activista Junior Cortina
Ramírez, que el 28 de marzo había recibido una golpiza por parte de "dos
supuestos civiles", como escribió Yordis García en el blog El Palenque.

Una de las irregularidades narradas allí las contó Fournier en su blog:
"La vista oral, realizada bajo un fuerte operativo militar, dio inicio
con una multa de 25 pesos m/n, al abogado defensor César Quintana, por
llegar tarde a la misma, quien manifestó más tarde a los activistas de
Derechos Humanos Eider Frómeta Allen y Yobel Sevilla Martínez, que el
proceso evidentemente estaba amañado".

En la ciudad de Guantánamo, Martí Noticias intentó obtener detalles
sobre el caso en la unidad policial conocida como Parque 24, con el
Teniente Coronel de apellido Reward, pero en varias ocasiones colgaron
el teléfono y se negaron a ofrecer declaraciones.

Source: Apuñalan a activista de DDHH en Guantánamo -
http://www.martinoticias.com/content/apunalan-activista-ddhh-humanos-guantanamo-/91393.html

Cuomo y la realidad de los negocios con Cuba

Cuomo y la realidad de los negocios con Cuba
Por un poco más de un día, el gobernador de New York Andrew Cuomo visita
Cuba con más expectativas para el futuro que negocios para hoy.
abril 20, 2015

El avión del gobernador del estado de Nueva York Andrew Cuomo,
aterrizará en La Habana alrededor del mediodía de este lunes y, en un
viaje relámpago de 26 horas, él y su delegación comercial se reunirán
con funcionarios y empresas del régimen comunista cubano.

Todo ello según publica The New York Times en un esfuerzo de Cuomo que
espera allanar el camino para que las empresas de Nueva York inviertan
en el país de sistema estatista.

Cuba cuenta con cerca de 11.3 millones de habitantes, aproximadamente la
misma población que Ohio. Pero Stefan M. Selig, subsecretario del
Departamento de Comercio para el Comercio Internacional, ofreció una
nota de cordura y precaución frente al desmedido entusiasmo con la isla:
El cubano promedio gana alrededor de $250 al año; mientras Cuba importa
$6.500 millones en bienes al año, que es lo que Estados Unidos vende en
una semana a Canadá; además de que Cuba sigue siendo una economía
extremadamente controlada por el Estado, con tres cuartas partes de la
fuerza laboral trabajando precisamente para el Estado.

En tanto, Alan Levitt, vicepresidente de Comunicaciones del Consejo de
Exportaciones, dijo que Estados Unidos vendió sólo $69 millones de leche
descremada en polvo a Cuba entre 2004 y 2006, pero prácticamente nada
desde entonces debido a un cambio en las normas.

Actualmente, Louisiana, Florida y Virginia están entre los principales
estados que exportan a Cuba. Barcos de Virginia llevan muchos productos
a Cuba, incluida la soja, leche de soja y manzanas.

Todd P. Haymore, secretario de la Agricultura y la Silvicultura de
Virginia, dijo que creía que esta relación existente daría a su estado
una ventaja cuando las barreras comerciales con respecto a Cuba caigan.
"Hemos trabajado muy duro para construir la relación desde el 2007, por
lo que estamos en un buen lugar cuando la tubería se abra".

Haymore ha estado en Cuba nueve veces desde 2007, y el gobernador de
Virginia, Terry McAuliffe, ha anunciado planes para viajar a la isla a
finales de este año.

Eric L. Adams, presidente del Instituto Brooklyn, viajó a Cuba este mes
en una misión de investigación, y dice que en el país "Muchos de los
jóvenes están muy entusiasmados. "Ellos quieren un McDonalds ya".

"Me gustaría tomar la píldora de la paciencia en cuanto a cualquier
compromiso económico de Obama y Cuomo a corto plazo en Cuba", dijo Ted
Henken, profesor de estudios latinoamericanos en Baruch College, al
sitio Capital. "Es una estrategia que se basa en el largo plazo, más que
en los próximos dos años. Todavía tenemos un embargo, y el embargo va a
impedir que la mayoría de las cosas sean importadas y exportadas. En
realidad hay muy poco que puede pasar en este momento".

"En este momento sólo se puede hacer negocios con el Gobierno cubano",
dijo. "El Gobierno cubano aún no ha dicho: Es glorioso hacerse rico",
como dijo China". En 2014 el PIB de Cuba fue sólo de $128.5 mil
millones, por debajo de Kenia, Etiopía y la República Dominicana.

Arcadio Casillas, un consultor de negocios que huyó de Cuba en 1963 y
ahora es el principal recaudador de fondos para el Comité Estatal
Republicano, dijo que el gobernador Cuomo estaba siendo un hipócrita y
que no hay oportunidad mínima para el intercambio con Cuba.

"¿Qué vamos a enviar: Manzanas y jarabe? ¿Qué van a darnos?", dijo.
"Pero lo más importante, ¿cómo se puede ir en una misión comercial a un
país que es uno de los peores perpetradores de crímenes contra los
Derechos Humanos? ¿Cómo se puede apoyar esto, cuando él está diciendo a
los trabajadores estatales que no pueden ir a Indiana por supuesta
violación de los derechos de los homosexuales? Yo diría a Cuomo: Haz tu
tarea".

Por su parte, el asambleísta José Rivera, un demócrata del Bronx que
nació en Puerto Rico, dijo que Nueva York en un momento trató de
exportar manzanas a Cuba, pero el esfuerzo se vio obstaculizado debido a
la logística de envío. Según los datos recogidos por el Instituto de
Tecnología de Massachusetts, las principales importaciones de Cuba son
el petróleo refinado (sobre todo de Venezuela), el trigo y el maíz (cada
vez más de América del Sur), aves de corral y la leche concentrada.

Steve Ammerman, un portavoz de la Oficina de las Granjas de Nueva York,
sugirió que podría haber oportunidades para los productos agrícolas en
la isla, incluyendo cerveza y vino importados a pequeña escala.

Al respecto, James Poulos escribe en The Week que la mayoría de los
lugares de la tierra son o bien democracias maduras o casos en los que
la democracia es una esperanza. Pero Cuba no es ni una cosa ni la otra.
Porque, aun cuando haya probabilidades de aumento de la liberalización
de Cuba, los cubanos actuales enfrentan una versión aguda del peligro
que enfrentan todos los países que se apuntan "tarde" para el partido de
la democratización.

Poulos pone como ejemplos a Rusia, China y los países del Golfo Pérsico,
donde el capitalismo no es otra cosa que "capitalismo de Estado".
Estructuras pre-globalización, unos sitios donde los hábitos y las
costumbres anteriores son borrados por una cultura que combina
paradójicamente una mayor licencia individual con un mayor control
colectivo.

Según Poulos, Cuba está en una posición rara y poco envidiable, como un
adolescente de la secta Amish desnudo en medio de la plaza pública a
punto de actuar en un nuevo y caliente reality show. Aunque nunca es
demasiado tarde para cancelar la posibilidad de un final feliz, la
transición de Cuba hacia un mercado ventajoso para los inversores
ambiciosos es más que una oportunidad sin igual, es un simple deseo.

Source: Cuomo y la realidad de los negocios con Cuba -
http://www.martinoticias.com/content/cuomo-cuba-negocios-dificultades-economia/91390.html

El compromiso político pesa más en el escalafón que los conocimientos, se quejan estudiantes de Medicina

El compromiso político pesa más en el escalafón que los conocimientos,
se quejan estudiantes de Medicina
DDC | La Habana | 20 Abr 2015 - 2:11 pm.

La Facultad de Ciencias Médicas del Calixto García, en La Habana, ya
confeccionó el escalafón de sus alumnos de quinto año. El listado tiene
como objetivo determinar las futuras ubicaciones laborales de los
estudiantes.

El índice académico es solo uno de los siete parámetros que se miden
para decidir el escaño que ocupará cada egresado. "En toda la facultad
hay un solo estudiante con 5 puntos de promedio", comenta a DIARIO DE
CUBA Yanara, una de las ya "ubicadas". "En la primera vuelta quedó en el
lugar 18. Ya después hicieron una revisión y subió al 10".

La razón de que el estudiante que más conocimientos demostró sea enviado
al décimo lugar es la "integralidad", explica. Los primeros escaños los
ocupan "los que van siempre a las marchas, los militantes de la juventud
y los que tienen cargos en la FEU (Federación Estudiantil
Universitaria)", asegura.

"La mayoría de las ubicaciones son para las FAR (Fuerzas Armadas) y el
MININT (Ministerio del Interior). Empiezan a ubicar desde abajo para
arriba en el escalafón y tienes que coger lo que te toque", dice Raudel,
otro estudiante de la misma facultad.

"A mí me tocó en las FAR", indica Yanara. "Yo no quería, porque lo que
me interesa es trabajar en un consultorio de Médico de la Familia, pero
tuve que decir que sí. Si me niego, me quedo sin carrera".

El término oficial es "separación temporal de los estudios", y esta
duraría, según Yanara, "hasta que 'dé el paso al frente' y acepte la
ubicación que me tocó".

Y no parece que sean meras presiones, los alumnos que se han negado han
sufrido la mencionada "separación".

"A mí me debería haber tocado otra cosa, porque estoy por el número 70,
pero como otros rechazaron la ubicación, fueron subiendo los números",
dice Yanara.

Raudel, con un escaño más cercano a la cabeza del listado, fue ubicado
en un grupo de recién graduados que serán enviados a Venezuela o Bolivia.

"Por suerte, eso era lo que yo quería, pero tengo compañeros que
necesitan quedarse en Cuba por situaciones familiares y a nadie le
importa. La mayoría está tratando de cambiar plaza con los que se quedan
de médicos de familia", dice.

Las plazas que aseguran que la población cubana tenga médicos de
atención primaria ocupan la menor proporción. Según Raudel y Yanara
muchos de sus compañeros están interesados en cubrirlas, pero eso no
parece ser prioridad para el Ministerio de Salud Pública.

"Lo que les interesa es tener médicos en las prisiones y unidades
militares... y en el extranjero, por supuesto", afirma Raudel.

Source: El compromiso político pesa más en el escalafón que los
conocimientos, se quejan estudiantes de Medicina | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1429539083_14103.html

Prostitution in Cuba (I)

Prostitution in Cuba (I) / Angel Santiesteban
Posted on April 19, 2015

Ángel Santiesteban-Prats, 31 March 2015 — In the Alamar police station
in Havana, the stepfather of a 14-year old minor has been accused by his
ex-wife after discovering that the man who helped her raise her daughter
was having sexual relations with the child.

Years after the visits of this "stepfather" to the home, where he felt
he had the rights of a father over the girl, she discovered the love the
child had for him. The police interrogated the parties, proving then
what was certain, only that the minor child declared herself profoundly
enamored of her "Papi," that he never approached her, nor even hinted at
anything ever.

But the wife began to observe the way the girl dressed — because she had
family abroad — and above all she noticed the latest-generation
cellphone, which the girl dreamed of getting.

Already at 14 the girl was giving away her recent-woman's body, and she
unlocked her virginity to that man who was 26 years older. It was barely
noticeable when she showed her phone or the brand-name tennis shoes that
none of the young boys of her generation could offer.

Finally, the police determined that if they were to lock up every man
who let himself be seduced by a minor, the prisons wouldn't be big
enough. Today they're already full, and since rape wasn't involved, it
was permissible. And they freed him.

"It's normal," said the official who led the investigation. "I've had
worse cases of girls up to 12 years old who have relations with mature men."

The stepfather sighed, relieved.

"Every night we detain girls practicing prostitution with the consent of
their parents," continued the official, who shook the stepfather's hand
before saying goodbye to him.

"It's no wonder," he said, looking at the cellphone in the stepfather's
hand. "With such a weapon you can make anyone fall into bed with you."



Ángel Santiesteban-Prats

Border Guard Prison Unit. Havana. February 2015.

Translated by Regina Anavy

Source: Prostitution in Cuba (I) / Angel Santiesteban | Translating Cuba
- http://translatingcuba.com/prostitution-in-cuba-i-angel-santiesteban/

Who Are the “Rich Cubans”?

Who Are the "Rich Cubans"? / 14ymedio, Miriam Celaya
Posted on April 19, 2015

14ymedio, Miriam Celaya, Havana, 16 April 2015 — It is a fact that
permanent poverty creates distortions in perception. The most obvious
example is the value judgments we Cubans place on the supposed "riches"
of some, based on a comparison with our own poverty, which is the
general state of the nation.

It is common for people from the towns and cities of the provinces to
see, in the country's capital, the wealth that they themselves do not
enjoy. Viewed superficially, any observer would say that Cuba is no
exception in this, because it is well-known that the capitals of all
countries absorb a great deal of the immigration from the diverse points
of their own national geographies, attracted by better job prospects,
cultural options and the many other possible opportunities that more
developed and cosmopolitan cities have to offer.

But the distinctive feature in the Cuban case is that Havana, far from
symbolizing a promised prosperity, or the eventual realization of the
dreams of an immigrant from the interior, is an impoverished and ruined
capital, whose only – and doubtful – attraction is that it is also the
capital of tourism, of contraband and corruption, currently the most
promising and immediate sources of moderately 'juicy' incomes for those
who can't count on the support of remittances from family members who
emigrated abroad, and so it is a mecca for those fleeing the narrowest
provincial horizons.

Havana is the city with the largest influx of international tourism and,
in consequence, where there are the greatest number of prosperous
private business, whose owners have been able to pull together a
relatively large amount of capital and whose employees receive a
remuneration greatly superior to that of state employees, and so enjoy a
standard of living much higher than that of most Cubans. They have come
to constitute a sector that perceives the overall atmosphere of
mediocrity and poverty that permeates the island as a brake on their
capacity to consume and their personal development.

Aside from the proliferation of restaurants, cafes, beauty salons, or
rooms to rent for foreign tourists, along with the shady domestic
operators, the extensive capital geography offers refuge and anonymity
to the provincial immigrants who survive in a precarious balance of
double illegality: that conferred by the law (Decree 217) – which
expressly forbids those who have no address or job in the capital to
remain there beyond a certain length of time; and that which derives
from this: the inability to legally get a job without a residence in the
city. A closed circle that, with few exceptions, condemns to marginality
and exclusion immigrants from the interior who decide to establish
themselves in "the capital of all Cubans."

The economic deformities, coupled with the social exclusions and the
legal aberrations that make a Cuban from the provinces "undocumented" in
the country of his or her birth, have resulted in a profound cynicism
among social sectors based on their place of birth, their access to
advantageous jobs or the ability to start private businesses and their
ability to consume.

Thus, a fragment of "new rich" has arisen, representing those who have
some means of income several times greater than the average Cuban's,
that sees themselves as a group distinct from that marginal and
miserable mass, often forced to break the law to guarantee their survival.

However, in an economy in ruins, where there are no legal guarantees for
anyone, where the laws of the market are barely a joke and the
authorities have total control of lives and property, it is absurd to
speak of a "growing class of rich Cubans." At most, we could be facing a
proto-entrepreneurial class that fights to sustain itself and defends a
limited private space in the face of eventual and real changes that will
allow them to really soar; but which is starting to socially distance
itself from the most socially disadvantaged and create their own niches.

If some class is "growing" in Cuba, it is that of the excluded and
extremely poor. In the interior of Cuba poverty has increased, there is
almost zero access to the Internet, fewer cell phones, and infinitely
greater problems with transportation, food, water and electrical
systems, not to mention medical or other services. But this does not
make the capital an emporium of riches that spontaneously or naturally
despises immigrants from other provinces.

It is the Government itself that exiles the immigrants who come to the
capital, deporting them to their places of origin, which deprives them
of their rights as citizens of the Island. The Government, moreover,
restricts the rights of all of us, denying our economic, political and
social freedoms addressed in the United Nations covenants, signed by
Cuba in February 2008, but never ratified.

The disdain of many Havanans toward those they call "Palestinians" – in
reference to their 'statelessness' – born in the eastern provinces where
major poverty and lack of opportunities are concentrated, is just a
sample of the contempt that the Government itself feels for all Cubans.
They encourage grudges between us when we have an executioner in common.

Source: Who Are the "Rich Cubans"? / 14ymedio, Miriam Celaya |
Translating Cuba -
http://translatingcuba.com/who-are-the-rich-cubans-14ymedio-miriam-celaya/

Rescuing bread

Rescuing bread / 14ymedio, Luz Escobar
Posted on April 19, 2015

14ymedio, Luz Escobar, Havana, 17 April 2015 — Eliot's Bakery dawned
this Friday with the kneading blade broken and a line of people waiting
to buy a baguette or a bagel. Eliot's brother hurried over to fix the
broken blade, because, "You can't have a day with no sales, the loss is
tremendous," says the concerned baker.

This self-employed worker has opened a unique business in Havana's Timba
neighborhood, offering a great variety of baked goods. Every day that he
manages to overcome the high prices of raw material and the
infrastructure problems, he counts as an accomplishment.

Among the many businesses that have flourished since the recent
relaxations in self-employment, there are not many bakeries. Given that
there are growing complaints about the poor quality of this product in
the rationed market, it is surprising that daring Cuban entrepreneurs
haven't set out to knead and bake for every taste.

Very close to Colon Street, in one of the buildings known as "pastorita"
on Bellavista Street, a few weeks ago a poster appeared announcing
wonderful breads in a huge freshly printed graphic. In a ground floor
apartment a simple wooden shelf has been installed to display the
products. The bakery's strong point is bread, but there are also
panetelas, cakes and other fine desserts.

A bag of 15 large rolls costs 20 Cuban pesos and they even have sesame
seeds. The word has passed among the neighbors and now they ask for
special order breads that live only in the memories of some of the
oldest people. From the early hours of the morning there is an
unmistakable aroma of loaves slowly baking in the oven.

The place also offers products of a more standard size that cost a peso
each, as well as hotdog buns and others shaped like croissants. Eliot
doesn't need to go out hawking his wares. Sitting on the balcony of his
house, he serves all those who come looking for a taste or texture other
than the insipid bread from the State bakeries.

A few years ago he tried to open a barbershop in the apartment
courtyard, but it didn't go well. The thing ended up at the police
station and they confiscated what little he had acquired to start his
business. A pair of old barber chairs were loaded onto a truck and, in
the end, he even spent a long time at the station, having lost his cool
with the big guys dressed in blue.

Luckily, life smiles on him now. The mothers of the area can count on
getting snacks for their kids, and the owners of nearby cafes wake up at
dawn to get a good supply that they later sell as snacks and sandwiches.
Briseida, a retired woman who collected her pension this morning, waits
for the broken blade to be returned. "Today I'm going to give myself the
taste of some good bread," she says.

Source: Rescuing bread / 14ymedio, Luz Escobar | Translating Cuba -
http://translatingcuba.com/rescuing-bread-14ymedio-luz-escobar/

Cuban Doctors Who Create an Army of the Grateful

Cuban Doctors Who Create an Army of the Grateful / Juan Juan Almeida
Posted on April 19, 2015

Juan Juan Almeida, 26 March 2015 — The online Brazilian portal Jornal Da
Band denounced the social welfare program Más Médicos (More Doctors),
which is aimed at the most needy sectors of the Brazilian population,
and deploys Cuban doctors to places where the Brazilian physicians do
not want to work, as having been conceived as a way to transfer
resources to the Island's regime, and as an economic boost.

Thought-provoking, but it seems to me simplistic to view in this type of
humanitarian invasion just a simple economic undercurrent. It is
necessary to know that Cuban involvement in healthcare started in the
Algeria of 1963, when a health crisis and trachoma epidemic were
ferociously taking over the Algerian territory. The Cuban ambassador at
the time, Commander Jorge "Papito" Serguera, proposed to the Algerian
health minister, a certain Mr. Bumasa, to confront the situation with
aid of Cuban doctors.

The Algerians accepted this proposal, and Seguera took his idea to
Havana and spoke with Manuel "Barbarroja" Piñeiro, who in turn presented
it to Fidel Castro. The latter, with canine astuteness, smelled the
opportunity to penetrate through other fronts into African territory.

Algerian public health was strengthened, the pandemic was eliminated,
and the work of Cuban medical personnel spread rapidly through Africa to
the Middle East, Asia, Europe, Central America, South America and the
Caribbean–acting as a force to promote multi-million-dollar contracts
and take control of strategic countries such as Qatar, China, South
Africa, Venezuela and Brazil.

At this time, Cuban medical personnel are present in 66 countries of the
world — 40 of which receive the service at no cost, and another 26 which
pay for it and generate revenues above and beyond a staightforward
social program. The most conservative figures reported by the official
media show that the exportation of these volunteer workers — who include
physicians, ophthalmologists, healthcare technicians and service
personnel — brings in more than $5.5 billion annually, which makes it
the principal line item in the Cuban economy.

Even so, besides the clear economic and humanitarian factors, the Cuban
health program has other objectives.

If it is true that Cuban doctors, as overseas volunteer workers, tend to
a population of scarce resources, it is also true that they offer very
diligent services to certain members of families that are not so
disadvantaged.

Jornal Da Band will be surprised to know the extensive list of important
political figures, influential personalities and world celebrities who
have been patients in the Island. But, why mention them? I feel that, to
quote Che's sadly famous missive, "There is no point in scribbling
pages." And the crushing truth is that the Cuban volunteers, besides
being professionals, also know how to be persons, how to develop
friendships, and to break the almost inhuman distance that certain
medical protocols create between doctor and patient.

It is not necessary to explain that healthcare requires commitment. I
myself do not belong to that group that is willing to dedicate their
lives to the noble cause of the homeland, but I would gladly give it for
who would save my child, a friend, or an ill relative. Therefore,
politically speaking, even more than ideology and making money, the
Cuban medical missions have as their primary objective creating an army
of the grateful spread throughout the world, who occupy an important
place in the social sphere, who remain motivated and invisible, but ever
at the ready to take action and speak favorably about Cuban medicine,
the Cuban Revolution, and its hysterical leaders. Oops, the
spell-checker played a trick on me! I meant to say, "historical."

The Cuban medical programs have basic objectives: political, economic,
humanitarian and caregiving.

Translated by: Alicia Barraqué Ellison

Source: Cuban Doctors Who Create an Army of the Grateful / Juan Juan
Almeida | Translating Cuba -
http://translatingcuba.com/cuban-doctors-who-create-an-army-of-the-grateful-juan-juan-almeida/

The “Opening” by “Granma”

The "Opening" by "Granma" / Diario de Cuba, Hildebrando Chaviano Montes
Posted on April 19, 2015

In a passage about today's elections, the Communist Party newspaper
"Granma" says that "every citizen has the right to a single vote […]
regardless of [his] political position."

DiariodeCuba, Hildebrando Chaviano Montes*, Havana, 19 April 2015 — The
daily Granma, in its Wednesday, April 15 edition, brings a timid message
of opening hidden in an article about the Cuban electoral system. The
mention that "in the process of electing delegates to the Municipal
Assemblies the vote is characterized as being: free, equal, secret,
direct, nominal and preferential (Prieto Valdes and Perez Hernandez)"
may not call the attention of many readers.

However, the mentioned authors make a contribution to the Constitution
of the Republic itself when they explain that "every citizen has the
right to a single vote and of equal value, without regard to race,
religious belief, skin color, political position."

The passage, although incomplete in my opinion, obviously is supported
and inspired by Article 42 of the Cuban Constitution which says:
"Discrimination on the basis of race, skin color, sex, national origin,
religious belief, and any other offense against human dignity is
proscribed and prohibited by law."

The substitution, however, of the phrase "any other offense against
human dignity" by the more specific "political position" is noteworthy
for being the first time that there appears in the official organ of the
Communist Party an admission that different political positions exist in
Cuba and above all, that they have equal value.

The express recognition by the mentioned jurists that Cuban political
thought is not a single one but is rich in its diversity, as in any
other country on the globe, is the first public gesture that could lead
to a lifting of the strict blockade on ideas imposed since 1959. Some
may think that the Government is manipulating a sensitive topic in order
to ingratiate itself with old and new friends, but at this point
speculating with pretty words does not seem smart.

Moreover, and at the risk of being accused of being a dreamer, naïve and
even a collaborationist, this could well be the antecedent of future
changes announced in an obsolete Constitution whose roots date to 1917
and which stopped being justifiable many years ago, above all in Latin
America, a natural environment in which Cuba seeks to insert itself but
where the left is not entirely red but more pink, generally respecting
the market economy and democratic institutions.

"Chavista" Venezuela constitutes the exception to the political
pragmatism of the Latin American left; taken by the hand of Castro I, it
jumped into the abyss into which apparently Castro II does not wish to
accompany it; he increasingly distances himself from his predecessor,
undoing as he can the inherited absolutist framework.

Triana Cordovi in Economics and Prieto Valdes and Perez Hernandez in
Law, are for the moment isolated authorized voices whose academic
discourse has nothing to do with the Real Socialism defended with shouts
and blows in Panama a few days ago.

All of Cuban society is obligated to force the necessary changes. In
the same way that according to those illustrious professors the votes of
those who have a different political position are equally valid, so is
the candidacy of anyone who does not profess the Communist faith.

Discrimination on the basis of political ideas is as offensive to human
dignity as racial discrimination; a change with respect to the official
discourse tempered with the current times would go a long the way to
replace the absurd ideological hatreds with tolerance and civilized
dialog among all Cubans, for the good of all Cuba.

*Translator's note: Hildebrando Chaviano Montes is an opposition
candidate for the local People's Power; the regime allowed his candidacy
but his "biography" (the only campaigning allowed) identifies him as a
"counterrevolutionary… funded by foreign groups."

Translated by MLK

Source: The "Opening" by "Granma" / Diario de Cuba, Hildebrando Chaviano
Montes | Translating Cuba -
http://translatingcuba.com/the-opening-by-granma-diario-de-cuba-hildebrando-chaviano-montes/

The Kingdom of the Lie

The Kingdom of the Lie / Rebeca Monzo
Posted on April 19, 2015

Rebeca Monzo, 19 April 2015 — A magnificent professor of philosophy,
deceased now for some years, of whom I had the honor to be a student,
would invariably begin his classes with a saying. He would assert that
all of life's wisdom could be found in a compendium of Spanish popular
sayings.

In an article published in the daily Granma, on 15 april of this year —
a fragment of which I reproduce below — the First Vice President of the
Councils of State and of Ministers, during his visit to the city of
Matanzas, urged solutions to grave problems in education. He stated,
"There is a deficit of 1,086 teachers, primarily in the municipality of
Cárdenas and surrounding areas, and so far in this school year, 244
requested leave of absence…"

The Minister of Education remarked that, "One of the causes of the
exodus of teachers, and of the current lack of activity, is the teaching
overload that the teachers remaining in the schools take on." The First
Vice President also inquired about the construction status of the
schools, 43.4% of which have a rating of average or poor.

How is it possible that only six months ago — when announcements were
made with great fanfare in the press, radio and television about the
start of the 2014-15 school year — it was said that everything
(teachers, classrooms, uniforms and books) was ready? It is obvious that
there were lies then, as there have been in all spheres throughout all
these years.

As a recent highlight of this string of falsehoods, the decisive blow
was administered by the official delegation, organized and prepared by
the regime, to represent us at the recent Civil Society Forum during the
Summit of the Americas in Panama. The prefabricated members of this
delegation themselves were those charged with nakedly showing themselves
with their wrongdoing and the marginalized way they acted before the
press and international public opinion, exposing yet another of the
great lies of the regime.

Translated by: Alicia Barraqué Ellison

Source: The Kingdom of the Lie / Rebeca Monzo | Translating Cuba -
http://translatingcuba.com/the-kingdom-of-the-lie-rebeca-monzo/

138 votos para Chaviano

138 votos para Chaviano
En el colegio electoral bajo el edificio FOCSA, el conteo de votos
colocó al opositor a solo 18 votos de la candidata que resultó nominada
VÍCTOR ARIEL GONZÁLEZ, La Habana | Abril 20, 2015

Los candidatos opositores son "contrarrevolucionarios", según biografías
En el colegio electoral número 2, ubicado bajo el FOCSA, el conteo de
votos concluyó cerca de las siete de la tarde e Hildebrando Chaviano, el
candidato opositor quedó en último lugar. Hasta aquí, ninguna noticia.
Pero las cosas cambian si se analizan los datos. De las 448 boletas
válidas, Hildebrando Chaviano obtuvo 105, solo 18 menos que la candidata
nominada finalmente. Todo un triunfo para alguien descrito por la
biografía oficial como"contrarrevolucionario". Además, 14 boletas en
blanco y 25 anuladas fueron contabilizadas en este colegio.

"La población no está preparada, hay mucha ignorancia y confusión creada
contra nosotros pero aún así se ha logrado mucho porque nunca antes se
había llegado a la candidatura", explicó a la agencia EFE el abogado
residente en el barrio residencial habanero de El Vedado, donde él mismo
se postuló y fue elegido para ser candidato por los vecinos de su zona.

En total, Hildebrando sumó 138 votos en su circunscripción, según
informó vía telefónica el propio opositor, minutos después de finalizado
el conteo. Su colega Leonardo Hernández, de Primavera Digital, hizo de
observador en el otro colegio electoral que completa la circunscripción
(el número 1, en calle 13, entre M y N) y afirmó que allí se habían
contabilizado 33 boletas para el opositor.

A las afueras del colegio número 2, un pequeño grupo de simpatizantes
del Gobierno comenzaron a gritar "Viva Fidel" y otras repetidas
consignas. Entre ellos, se encontraban numerosos agentes de la Seguridad
del Estado que observaban cada movimiento y a cada visitante. La prensa
internacional y la cubana atestaron la oficina en que se situó la mesa
electoral.

Con los votos de los dos colegios electora les sumados, el total de
votos válidos de la circunscripción fue de 741, según información
suministrada por Chaviano. La ganadora, con 208 votos a favor, obtuvo un
28% del total de votos válidos, mientras el respaldo al opositor
Chaviano rondó el 19%, solo nueve puntos por detrás para esta
candidatura inédita.

"Los cambios tienen que ser mentales, perder sobre todo el miedo y
decidirse a votar por los que verdaderamente uno quiere, no por el que
siempre me han puesto ahí que no me va a resolver nada", comentó el
disidente que cree que su candidatura ha dado a los ciudadanos de su
zona la oportunidad de ser "un poquito desobedientes".

Source: 138 votos para Chaviano -
http://www.14ymedio.com/nacional/votos-Chaviano_0_1764423541.html

La papa, el candidato ganador en Pinar del Río

La papa, el candidato ganador en Pinar del Río
JUAN CARLOS FERNÁNDEZ, Pinar del Río | 20/04/2015

El día que los cubanos votaban para elegir a los representantes de base
del Poder Popular, los mercados estatales de Pinar del Río pusieron la
papa a la venta.

La casualidad, dijo alguien, es hija de la causalidad y de ahí la
suspicacia de algunos que interpretaron la venta del carísimo tubérculo
como estrategia electoral para hacer salir de sus hogares a los votantes
o trastocar posibles planes de fuga a casa de amigos o familiares que
viven lejos. ¿Quién permitiría que se perdieran las papas a un peso en
moneda nacional la libra por escaparse del compromiso de las elecciones
del delegado? Muy pocos. Un triunfo de marketing político al mejor
estilo soviético.

Los mercados estatales están situados muy cerca de los colegios
electorales. "Matar dos pájaros de un tiro", dice el dicho. Se votaba y
de allí se iba al mercado a comprar la papa.

Un señor de setenta años aseguraba antes de colocar la boleta en la
urna: "Voy a acabar rápido con eso del delegado, que yo ni sé quién es y
no me importa", para de inmediato agregar: "Me voy pa' la cola de las
papas, que hay cantidad de gente y hoy cierran al mediodía". Con cierto
tono de autoridad electoral, concluía: "La papa venció en estas
elecciones, mi socio".

Si el ánimo de los habitantes de la ciudad de Pinar del Río se notaba
algo alterado era porque celebraban la victoria de la ganadora absoluta
de estas inolvidables elecciones que transcurrieron en las tarimas y que
tuvieron como único candidato a un alimento que aparece muy
esporádicamente en los mercados.

Mientras, en los comicios se notaba el aburrimiento de los miembros de
los colegios, con ganas de que llegara la hora de cierre. La
indiferencia y la apatía rodearon al proceso para seleccionar a "los más
capaces". "Es tedioso y nadie se lo toma en serio", decía un tertuliano
de la Peña de Pelota del Parque del Bosque, en el centro de la ciudad.

En esta "histórica jornada electoral", la candidata papa no tuvo rivales
y se llevó una sonada victoria.

Source: La papa, el candidato ganador en Pinar del Río -
http://www.14ymedio.com/blogs/desde_la_cola_del_caiman/papa-candidato-ganador-Pinar-Rio_7_1764493534.html

El voto de la inercia

El voto de la inercia
ELIÉCER ÁVILA, La Habana | Abril 19, 2015

"Él me maltrata, pero yo lo quiero..., son muchos años juntos, yo no lo
puedo dejar". Cuántas veces hemos oído esta frase en boca de mujeres que
sufren de abusos domésticos por parte de sus esposos. Y cuán difícil se
hace para familiares, amigos y especialistas de la psicología, convencer
a la persona abusada de que denuncie su situación, de que actúe por su
propio bien, de que se libere.

La víctima ha desarrollado un profundo complejo de inferioridad, se
siente dependiente y no concibe la posibilidad de una vida fuera de la
"protección" de su dueño. Aunque cuente con todas las capacidades para
estar mucho mejor sin él.

"El me lo da todo, es verdad que tiene ese carácter; no me deja salir,
si le digo lo que pienso me castiga, no me permite trabajar, dice que
con lo que él me da es suficiente. Si hablo con el vecino –el de la casa
grande y linda–, me mata a golpes y a gritos, ellos no se llevan sabe,
pero yo sé que él en el fondo me quiere, y lo hace para cuidarme..."

Los síntomas clásicos de la víctima de violencia doméstica se ven
también en la relación de los pueblos con sus Gobiernos cuando por más
de medio siglo éstos han sido los machos duros de la casa.

Todo el mundo se pasa la vida lamentándose de la "situación
insostenible", las calles, la basura, los salarios, el agua, el pan,
Internet, los precios, la burocracia, la censura.... Pero en el fondo,
nadie, o para ser justo, pocos se atreven a disgustar a papá.

Por eso se explica una y mil veces que un día como hoy la gente salga a
participar de un ejercicio absolutamente inútil, como son las
"elecciones parciales" en Cuba.

A veces no nos damos cuenta de cuánto se parecen las luchas por la
democracia a las que se libran por la igualdad de género o contra la
discriminación. En todas ellas, lo más difícil es lograr que las
víctimas cambien su actitud ante la vida, dejando de jugar un papel
pasivo para convertirse en protagonistas de su propia historia.

Pero eso no hará que nos cansemos de decirle a los pueblos, como le
seguimos diciendo a las mujeres abusadas: tú no dependes de nadie, todo
está en tu mente. Si tienes el valor de liberarte, no solo estarás
mejor, también descubrirás que con tu propio esfuerzo, puedes ser feliz.

Source: El voto de la inercia -
http://www.14ymedio.com/opinion/elecciones_municipales_0_1763823609.html

La rutina de unas elecciones sin emoción

La rutina de unas elecciones sin emoción
ROSA LÓPEZ, La Habana | Abril 19, 2015

"Vengo a votar temprano, porque sino mi madre no me deja tranquila",
afirma con picardía una joven cuando la primera luz del amanecer entra
en el consultorio médico de su barrio convertido hoy en colegio
electoral. A pesar del énfasis puesto por la propaganda oficial en estas
elecciones municipales del Poder Popular, una buena parte de los cubanos
percibe que nada o muy poco cambiará con las boletas colocadas en las urnas.

Los padres de Leonor, que han nacido y crecido en el "proceso", le
aclararon desde hace semanas que si pretende tener una carrera
universitaria no debe incluirse en la lista de quienes se abstienen de
participar. "Sólo es venir y hacer una marca en un papel", dice ella, al
restarle importancia al asunto, minutos después de que han cantado el
himno nacional y precintado la urna a la vista de los tres miembros de
la mesa electoral de su zona.

Los días previos a las votaciones de este domingo han sido un frenesí
propagandístico, con grandes despliegues en los medios nacionales. La
fecha ha coincidido además con los sucesos de Playa Girón, por lo que el
gobierno tramita los comicios como un gran campo de batalla, donde todos
saben quién saldrá vencedor. Sin embargo, poco puede hacer el
oficialismo para agregarle pasión a un mecanismo que los votantes
perciben con más visos simbólicos que prácticos.

Para muchos se trata de una rutina sin sorpresas; para otros una novedad
que ven como un juego en lugar de un ejercicio democrático. Es el caso
de Leonor, quien con 16 años ya participó en tres procesos anteriores
como una pionerita de uniforme y pañoleta que custodiaba la urna. Hoy,
ejercerá por primera vez junto a otros 63.440 jóvenes cubanos, su
derecho al voto y quiere terminar cuanto antes. Una vez que pase por el
colegio electoral, le espera una intensa jornada con su padre que llega
de la Florida después de dos años. Al igual que él, la muchacha aspira a
votar pronto con los pies, marchándose del país.

"Lo que se sabe no se pregunta", dice en voz queda la joven cuando se
indaga qué candidato saldrá elegido en su circunscripción. El actual
delegado lleva en el cargo todos los años que tiene Leonor en su
memoria, y ella nunca ha conocido otro parlamento que esa Asamblea
Nacional que aplaude y vota por unanimidad. Con tan corta edad, ya tiene
la apática postura de un anciano que ha visto la vida pasar como un
ciclo que se repite sin cambios.

Hay otros, no obstante, que aún guardan algo de entusiasmo. A pocos
metros de la casa de la nueva votante, un señor que mastica tabaco y se
viste con la ropa del extinto mercado racionado industrial, ha pasado
todo el sábado repartiendo unos papelitos que explicaba no eran
"citaciones", sino una "información" para avisar la dirección del
colegio electoral y el horario en que estaría abierto. El jubilado y
miembro del Partido Comunista ha perdido la cuenta de en cuántas
elecciones ha participado. "Yo era de los que sacaba a la gente de las
casas para que votaran", recuerda con orgullo. Aunque también confiesa
que "este año, nos han orientado que no podemos presionar a nadie, que
venga el que quiera".

El voto no es obligatorio según la Ley Electoral, aunque en el registro
de votantes queda claro quiénes asistieron y quiénes prefirieron
quedarse en casa. Este año los pioneros ya no irán de puerta en puerta
para convocar a los morosos y es probable que la cifra de abstenciones
crezca con relación a las elecciones anteriores, aunque los medios
oficiales minimizarán ese detalle con una avalancha de números
triunfalistas.

Todo funcionará sin incidentes ni alteraciones, con la tranquilidad que
trae el desgano. Al mediodía, los responsables de cada colegio electoral
elevarán un parte que irá escalando todos los niveles desde el municipio
hasta la Comisión Nacional, donde una red de computadoras va acumulando
y actualizando la información. Los medios de difusión tendrán programas
especiales todo el día y los televidentes serán atiborrados de datos
sobre el género, grupos de edad, raza, perfil ocupacional de candidatos
y de electores cuidadosamente desglosados en cada territorio.

Ni una palabra, sin embargo, se dirá sobre las preferencias políticas o
las tendencias ideológicas de cada postulado. No es necesario. La norma
no escrita es que a este proceso electoral sólo lleguen los más
confiables. Este año se han colado al menos dos candidatos opositores en
la lista de posibles delegados, pero de eso no dirán ni una palabra los
locutores que hablan sin parar en la pantalla chica.

¿Qué sentido tiene votar por una persona que no sabemos como va a
representar a sus electores en una u otra decisión?, se preguntan los
más críticos. "El tipo es buena gente", dicen otros mientras miran la
foto de un candidato. Esos mismos asegurarán que es una persona decente,
incapaz de "meter la mano" ni de andar con favoritismo a la hora de
repartir materiales para reparar las casas, pero nadie conoce su
programa, si es que lo tiene. En caso de que tenga alguna propuesta
propia, tampoco ha podido contarla, porque según la ley es un delito
hacer campaña electoral.

Así que hoy, Leonor se sentirá casi adulta cuando el pionerito diga en
voz alta "¡Votó!", como gritaba ella llena de convicción hace unos pocos
años. Pero la decisión que ha dejado escrita en su boleta no será tema
de conversación esta noche con sus amigos y tampoco la compartirá con su
padre, mientras abren las maletas y reparten los regalos que trajo desde
el norte.

Los periódicos oficiales titularán el lunes el elevado porcentaje de
participación, que será tenido como una victoria del socialismo. Habrá
disciplina y puntualidad, como en cualquier ritual, pero no habrá
encuestadores a pie de urna, apenas si un mínimo de natural curiosidad
después de las seis de la tarde. Nadie verá piquetes de partidarios
aclamando a los ganadores, ni declaraciones de los vencidos aceptando la
derrota. En esta edición, como en las que han venido ocurriendo en los
casi cuarenta años de este sistema electoral, la gran ausente será la
pasión, herida de muerte por la rutina.

Source: La rutina de unas elecciones sin emoción -
http://www.14ymedio.com/nacional/rutina-elecciones-emocion_0_1763823604.html

Oficial - Votó más del 85 % en comicios municipales; derrotados candidatos opositores

Oficial: Votó más del 85 % en comicios municipales; derrotados
candidatos opositores
Posted on 20 abril, 2015
Por Redacción CaféFuerte

Fidel Castro ejerció el voto este domingo en las elecciones municipales
que se celebraron en todo el país, pero no compareció en el colegio de
su circunscripción en el municipio habanero de Plaza.

Los datos preliminares registraron una amplia participación nacional,
superior a los 7.2 millones de electores, y marcaron la derrota de los
dos candidatos opositores que se incribieron en circunscripciones de La
Habana: Hildebrando Chaviano, de 65 años, y Yuniel López, de 26.

No se esperaba una victoria para ninguno de los dos candidatos no
oficialistas, que llegaban por primera vez a una boleta de elecciones
municipales.

Chaviano, ex abogado de la Empresa Nacional de Frutas Selectas, se viene
dedicando desde hace años al periodismo independiente. López está
desempleado, tiene militancia en la disidencia y se dedica a la
informatica de manera empírica.

Sus biografías, que fueron colocadas en los recintos de votación,
contenían ataques y descalificaciones contra ambos por parte de las
autoridades electorales, a cargo de redactar los textos.

A pesar de las trabas

A pesar de las trabas impuestas, sin posibilidad de realizar
proselitismo público sobre sus candidaturas, Chaviano obtuvo 138 votos
en su circunscripción del barrio del Vedado, donde reside.

López quedó segundo en su circunscripción de la barriada de Santa
Amalia, municipio Arroyo Naranjo, con 233 votos. El ganador obtuvo 576.

La prensa oficial informó que a las 12:35 p.m. del domingo, la
presidenta del Colegio Electoral número uno, Carmen Llópiz Casadevall,
recibió la boleta a nombre del elector número 18, Fidel Castro Ruz,
registrado en la circunscripción 13 del municipio Plaza en La Habana.

La boleta le fue llevada a Fidel Castro a su domicilio y devuelta al
colegio electoral por vía de un miembro suplente de la Mesa Electoral.
Seguidamente se procedió a depositar la boleta en la urna.

Cifras preliminares

La información sobre el voto de Fidel Castro, de 88 años, aparece en los
medios oficiales acompañada de fotos del ex gobernante ante una boleta y
una hoja de candidatura en su hogar en Punto Cero. Las imágenes fueron
tomadas or su hijo fotógrafo, Alex Castro.

Mientras, el gobernante Raúl Castro sí compareció a votar en su
circunscripción en el municipio Playa.

Las urnas cerraron a las seis de la tarde del domingo y los datos
preliminares de la Comisión Electoral Nacional (CEN), una hora antes del
cierre, indicaron que comparecieron a votar siete millones 272 mil 747
ciudadanos, para un 85.1 por ciento de participación.

El total de electores inscritos era de 8,536,670 en 12,589
circunsripciones organizadas en el país.

Las cifras finales de votantes, boletas válidas, boletas en blanco y
anuladas, y los delegados elegidos en primera vuelta para las Asambleas
Municipales, se anunciarán en la tarde de este lunes.

Source: Oficial: Votó más del 85 % en comicios municipales; derrotados
candidatos opositores | Café Fuerte -
http://cafefuerte.com/cuba/23861-oficial-voto-mas-del-85-en-comicios-municipales-derrotados-candidatos-opositores/

Análisis crítico a propósito de las próximas elecciones en Cuba

Análisis crítico a propósito de las próximas elecciones en Cuba
abril 18, 2015
Erasmo Calzadilla

HAVANA TIMES — Este domingo tendrá lugar otro proceso eleccionario en la
isla; una vez más el pueblo decidirá quién será su representante a nivel
de barrio.

Al menos eso dice el discurso oficial ¿cuánto dista de la realidad?

Intentando comprender dónde está la trampa encontré un interesante
trabajo publicado por la revista Temas. Daniel Rafuls Pineda (el autor)
enuncia una serie de cuestiones que a su juicio dificultan la
participación ciudadana en la toma de decisiones públicas. Para los que
no puedan acceder a la revista resumiré las que considero más graves:

- Los presidentes y vicepresidentes de las asambleas municipales del
Poder Popular son elegidos en sesión plenaria por los delegados de
circunscripción. Sin embargo el proceso de nominación de los candidatos
a esos cargos es organizado por comisiones de candidatura que, ni hacen
públicos los criterios de selección ni revelan cuántos han votado por
cada quién.
- Aunque, en términos teóricos, el Partido Comunista de Cuba no puede
postular a sus propios simpatizantes, en la mayoría de los procesos
electorales es quien más influye, indirectamente, en la nominación de
candidatos a todos los niveles. La intervención del PCC se hace más
evidente cuando los ciudadanos muestran poca disposición espontánea a
elegir o ser elegidos; cuando son seleccionadas por el pueblo personas
sin la debida "integración revolucionaria" y durante el proceso de
conformación de las asambleas con importante papel de decisión: las
provinciales y la nacional.
- El sistema electoral cubano dice sustentarse en la elección popular y
directa de personas escogidas en los distintos barrios, comunidades y
zonas residenciales. Sin embargo, a nivel provincial y nacional, la
asamblea incorpora delegados no directamente elegidos por el pueblo;
estos llegan a ser más el 50% de sus integrantes. [De esta manera, si
ocurriese un movimiento de inspiración popular nunca podría alcanzar la
mayoría en la Asamblea Nacional porque el Partido controla la entrada a
ella de más del 50% de sus miembros]
- Los delegados a las Asambleas (Provinciales y Nacionales) del Poder
Popular que no fueron escogidos por la comunidad, no siempre fueron
promovidos mediante un proceso amplio, organizado desde la base por las
propias instituciones a las que pertenecen. Ocurre así en las
organizaciones de masas, en el Partido y en la UJC.
- La Asamblea Nacional del Poder Popular es, por constitución, el
"órgano supremo del poder del Estado", que "representa y expresa la
voluntad soberana de todo el pueblo". Sin embargo el Consejo de Estado,
que la representa entre uno y otro periodo de sesiones, es la instancia
que más incidencia legislativa ha tenido a nivel nacional. Ha llegado,
incluso, a derogar leyes aprobadas por la propia Asamblea Nacional.
- La Carta Magna reconoce que las sesiones de la Asamblea Nacional del
Poder Popular son públicas a no ser que la propia Asamblea acuerde lo
contrario. Sin embargo las reuniones de sus comisiones se hacen públicas
solo de manera fragmentada, lo que afecta la credibilidad de los
representantes ante sus representados.

Contundente este ensayo, y muy valiente la revista al publicarlo. Si
antes no pensaba votar, pues ahora con mejores argumentos.
—–
Notas:

- Datos del artículo. Título: El sistema electoral cubano: de la
representación formal a la participación real. Mención en Premio Temas
de Ensayo 2013 (Ciencias Sociales). Publicado en Temas 78, abril-junio 2014.
http://www.temascuba.org/sites/default/files/articulos_academicos_en_pdf/Descargar%20art%C3%ADculo%20en_26.pdf
- Lo que está entre corchete en el tercer punto fue añadido por mí.

Source: Análisis crítico a propósito de las próximas elecciones en Cuba
- Havana Times en español - http://www.havanatimes.org/sp/?p=105373

Votar… ¿por Cuba?

Votar… ¿por Cuba?
abril 20, 2015
Yusimí Rodríguez

HAVANA TIMES — Durante el día de ayer se llevaron a cabo las elecciones
de los Delegados a las Asambleas Municipales del Poder Popular. Por años
he votado para no señalarme, para no preocupar a mi mamá, para no tener
problemas si solicito un empleo que implica verificación en el Comité de
Defensa de la Revolución.

He votado para todo, menos para intentar mejorar las cosas en mi
comunidad. No sé si alguien en mi cuadra, en mi barrio, en el país, ha
votado con la esperanza de que algo mejore en el sitio donde vive. No
hablo de votar para demostrar fidelidad y confianza en "nuestra
democracia" o para cumplir un deber ciudadano. No tiene sentido que
votar sea un deber o incluso un derecho, si no esperamos que sirva para
cambiar algo.

En las pasadas elecciones parciales voté por un compañerito de la
primaria, y lo hice con la esperanza de que haría un buen trabajo. No
contaba con otra cosa que mi esperanza, pues nunca supe cuáles eran sus
planes, cómo pensaba resolver los problemas que nos aquejaban. Su única
ventaja sobre el otro candidato para obtener mi voto, era el hecho de
serme conocido. El otro no pasaba de ser un rostro solemne que me miraba
desde una foto en blanco y negro sobre una biografía. Sus méritos más o
menos los mismos que los de mi ex compañero de clases.

Este año, me he visto ante la misma situación: dos candidatos, dos
fotos, dos relaciones de méritos, para que decida qué pesa más a la hora
de elegir un delegado: ¿un título de Bachiller o uno universitario?
¿Haber sido miembro de la Unión de Jóvenes Comunistas o serlo del
Partido? ¿Haber sido monitora de Español y Educación Física hace más de
treinta años?

¿Puedo basar mi voto en que una persona fue buena estudiante durante la
primaria y la secundaria? ¿Qué peso puede tener eso a la hora d lidiar
con las roturas en las calles y las malas reparaciones, con que los
chóferes muchas veces no paren en las paradas, con la necesidad de que
se asignen teléfonos?

Esta vez, también pude haber votado por el rostro que me resulta
familiar, haber seguido la filosofía de "mejor malo conocido…". ¿Pero
habría sido justo con el otro candidato y, sobre todo, conmigo misma?

¿Y cómo ser justa sin conocer sus planes, la forma en que se proponen
afrontar los problemas de la comunidad?

Pero hablar a los electores de sus planes y proyectos en Cuba se
considera campaña electoral y eso fue abolido hace mucho tiempo. Usted,
como elector, solo puede elegir la que más le guste entre dos biografías
que pueden ser muy parecidas.

¿Qué tal si le toca elegir entre dos universitarios, militantes e
internacionalistas? Entonces debe decidir si prefiere un hombre o una
mujer, un médico o un abogado, alguien que estuvo en África o alguien
que estuvo en Venezuela.

Estoy segura de que los dos candidatos propuestos en mi circunscripción
son personas honestas, lo que solo garantiza que no se aprovechen del
cargo para obtener beneficios personales, pero no es garantía de eficiencia.

En todo caso, mi voto no fue para ninguno de los dos. Espero que quien
haya resultado electo finalmente pueda hacer un buen trabajo. Pero
pienso que no es serio votar basados en una biografía. Mucho menos serio
ni cívico es votar para salir del paso, para no señalarse.

Por todo esto decidí anular mi voto. No se trata de filiación política.
Creo que hay tanto potencial para desempeñar bien el cargo en alguien
pro gobierno como en un opositor (aunque no sé de ninguno que lo haya
ocupado).

No estamos hablando, al menos a este nivel, de libertad de asociación o
de prensa, de voto directo. Hablamos de los problemas del barrio.
Quienes elegimos, o más bien votamos, debemos tener derecho a conocer
las intenciones de los candidatos. Solo así podremos votar con
responsabilidad y sentir que realmente estamos eligiendo.

Source: Votar… ¿por Cuba? - Havana Times en español -
http://www.havanatimes.org/sp/?p=105388

Cuba - Las trampas de la extradición

Cuba: Las trampas de la extradición
Entre Estados Unidos y Cuba no existe tratado de extradición; pero eso
no quiere decir que no se pueda entregar a una persona.
Juan Juan Almeida
abril 20, 2015

La política es el único arte escénico donde no cabe el asombro. Por eso,
a pesar del visible empeño que realizan Cuba y Estados Unidos por
normalizar relaciones y al acuerdo recientemente pactado por el Gobierno
cubano, de cooperar para dar solución a los casos de los fugitivos de la
justicia estadounidense refugiados en la isla, pongo en duda que
extraditen a Joanne Chessimard (se le concedió refugio político en 1984)
y a William Guillermo Morales (si posee igual condición).

La extradición de estas personas sentaría un precedente que presionaría
la entrega de Juan Lisímaco Gutiérrez Fischmann (exesposo de Mariela
Castro) y algunos otros personajes refugiados en La Habana alegando
motivos políticos.

Es más factible creer que Cuba, mientras el palo va y viene, devuelva a
los involucrados, ya señalados, en delitos rutinarios como lavado de
dinero, falsificación, estafa a seguros, tarjetas de crédito y/o al
Madicare.

La extradición es un recurso que se clasifica en "activa", acto del que
hacen uso los países cuando solicitan la entrega de determinado
individuo; o "pasiva", el que realizan los países cuando a estos se les
solicita la entrega de objetos puntuales (seres humanos).

Internacionalmente funciona de varias maneras; pero en Cuba, la
solicitud de extradición "pasiva" se recibe únicamente por vía
diplomática y, después de ser revisada, corre a cargo del poder
ejecutivo que, al no existir separación, le ordena al poder judicial
tramitar y resolver el procedimiento en cuestión.

El ejemplo más reciente lo tuvimos en el 2004, cuando fue detenido en La
Habana, en una casa del Nuevo Vedado, el empresario argentino con
nacionalidad mexicana Carlos Agustín Ahumada Kurtz, que fue deportado de
Cuba tras un pedido de extradición "activa" emitido por la Secretaría de
Relaciones Exteriores del Gobierno mexicano.

Muy diferente fue el caso Robert Vesco. Un juez cubano resolvió la
procedencia judicial, pero el poder ejecutivo, personificado en Fidel
Castro, ordenó no dar curso a la entrega alegando motivos de riesgo para
la seguridad nacional, aunque algunos aseguran que pesaba más el tema
"patrimonio familiar".

Entre Estados Unidos y Cuba no existe tratado de extradición; pero eso
no quiere decir que no se pueda entregar a una persona. Ahí es justo
donde radica el primero de los recursos que usa el Gobierno cubano, pués
–según legislaciones internacionales– ante la ausencia de un tratado, la
ley interna del país a donde se dirige el reclamo decide si una persona
es entregada o no.

El resto de los subterfugios se esconden en el procedimiento en sí. El
trámite de reclamación inicia –como ya expliqué– con una nota
diplomática solicitando la detención provisional de la persona en
cuestión con fines de extradición. Pero tiene que cumplir determinados
requisitos: El Estado requirente tiene que aportar los datos de
identificación del individuo que pide sea detenido; mostrar el
demostrativo de una orden de detención con razón sobre el objeto
solicitado; aceptar el compromiso de formalizar la petición de
extradición en el plazo convenido; aceptar la reciprocidad y aceptar,
además, que se trata de un caso de urgencia.

Permítaseme aclarar que como "caso de urgencia" se entiende que exista
la posibilidad de que la persona requerida escape del país al cual se ha
solicitado.

¿Alguien puede pensar que Joanne Chessimard o William Guillermo Morales,
teniendo la condición de refugiados políticos, tengan planes reales de
querer abandonar la isla? Quizás, pero ¿hacia dónde? Venezuela no es
opción, pues aunque el mandatario Maduro tenga igual cantidad de
cromosomas que un équido (Equus asinus); lo último que desea es un
problema de este tipo.

Quienes tienen la condición de refugiados políticos en Cuba saben que,
solo por alguna negociación que les obligue a ser objeto de una
detención (o secuestro) transfronterizo, la extradición, más que una
posibilidad, es una apariencia onírica distante de la realidad.

Source: Cuba: Las trampas de la extradición -
http://www.martinoticias.com/content/cuba-trampas-extradicion-chesimard/91381.html

Critical Analysis regarding Sunday’s Cuban Elections

Critical Analysis regarding Sunday's Cuban Elections
April 19, 2015
Erasmo Calzadilla


Elecciones 2015. Illustration by Cubadebate.cu
HAVANA TIMES – This Sunday another election will take place on the
island, and once again the people will decide who will be their
representative at the neighborhood level (Precinct delegates).

At least that's what the official discourse maintains. How far removed
is this from reality?

In an attempt to understand where the catch is, I encountered an
interesting work published by the magazine "Temas" [Topics]. Daniel
Rafuls Pineda, the author, describes a series of issues that in his
opinion impede citizen participation in the process of public
decision-making. For those who are unable to access the magazine, let me
summarize the ones I consider most critical:

- The Presidents and Vice Presidents of the People's Power municipal
assemblies (City Councils) are chosen in a plenary session by the
precinct delegates. Nevertheless, the candidates to these positions must
first be nominated by select candidate commissions; the selection
criteria are not made public, nor do the commissions reveal how many
have voted for each one.
- Even though theoretically the Cuban Communist Party can't propose its
own sympathizers, they exert a sizable indirect influence over the
electoral process via the nominations of candidates at every level. The
intervention of the PCC becomes more evident when the citizens
demonstrate little spontaneous disposition to elect or be elected; or
when the people select candidates without the due "revolutionary
integration"; and during the process of formation of the provincial and
national assemblies, which have an important role in decision-making.
- The Cuban electoral system claims to be based on the popular and
direct election of people chosen in the different neighborhoods,
communities and residential zones. Nonetheless, at the national
and provincial levels the assembly incorporates delegates who were not
directly chosen by the people; these compose over 50% of the members.
[In this way if a movement driven by popular inspiration should ever
occur, it could never reach a majority of the National Assembly because
the Party controls the gate to that, with over 50% of its members.]
- The delegates to the provincial and national People's Power Assemblies
that weren't chosen by the community weren't always promoted through a
broad process organized from the grass roots by the institutions that
they belong to. This occurs in the mass organizations, in the Communisty
Party and in the Party youth organization, the UJC.
- According to the Constitution, the National People's Power Assembly is
"the supreme organ of State power" that "represents and expresses the
sovereign will of all the people." Nonetheless, the Council of
State, which represents it between sessions, is the body that has had
the greatest legislative incidence at a national level. It has sometimes
even overturned laws approved by the National Assembly.
- The Constitution recognizes that the sessions of the National People's
Power Assembly should be public unless the Assembly itself agrees to
close them. Nonetheless, the meetings of their commissions are only
occasionally made public, a fact that affects the credibility of these
representatives in the eyes of those they represent.

This was a forceful essay and the magazine was very brave to publish it.
If I had previously already thought about not voting, well now I have
better arguments to back me up.

Notes:

- The article is titled "The Cuban electoral system: from formal
representation to real participation" It gained a mention as the Essay
Themes Award 2013 (Social Sciences); published in Temas 78, April-June 2014
http://www.temascuba.org/sites/default/files/articulos_academicos_en_pdf/Descargar%20art%C3%ADculo%20en_26.pdf
- The parenthesis in the third bullet point are mine


Source: Critical Analysis regarding Sunday's Cuban Elections - Havana
Times.org - http://www.havanatimes.org/?p=110727

No eligen a candidatos opositores en las municipales del domingo en Cuba

No eligen a candidatos opositores en las municipales del domingo en Cuba
Hildebrand Chaviano y Yuniel López habían sido elegidos por votación a
mano alzada en las reuniones de nominación de sus respectivos barrios en
La Habana.
Martinoticias.com, Agencias
abril 19, 2015

Los dos candidatos opositores que se presentaron a las elecciones
municipales del domingo en Cuba han reconocido su derrota después de
conocerse los resultados preliminares de la votación.

Hildebrand Chaviano y Yuniel López habían sido elegidos por votación a
mano alzada en las reuniones de nominación de sus respectivos barrios en
La Habana, y ambos esperaban ganar dos de los 12.589 puestos en juego en
168 consejos municipales, que se ocupan de los servicios tales como la
reparación de calles, suministro de agua y la fumigación de insectos.

Una victoria para cualquiera de los dos hubiera sido simbólicamente
significativa, pero la poca participación pública, debido al control del
sistema de partido único en la isla, no les permitió una mayor
exposición ante sus electores.

Otro factor a considerar sería los calificativos de
"contrarrevolucionarios" y "pertenecientes a grupúsculos" que fueron
incluidos en sus biografías redactadas por las autoridades electorales.

Chaviano, de 65 años, es un abogado devenido en periodista independiente
y López, de 26, es un miembro desempleado de un partido político disidente.

Hildebrando Chaviano, integrante del grupo de abogados independientes
"Corriente Agramontista", y Yuniel López, de 26 años y miembro del
ilegal "Partido Cuba Independiente y Democrática", obtuvieron 138 y 233
sufragios en las votaciones de sus circunscripciones, menos que otros
aspirantes.

"La población no está preparada, hay mucha ignorancia y confusión creada
contra nosotros pero aún así se ha logrado mucho porque nunca antes se
había llegado a la candidatura", explicó el abogado residente en el
barrio residencial habanero de El Vedado, donde él mismo se postuló y
fue elegido para ser candidato por los vecinos de su zona.

Chaviano denunció que tras concluir la votación fue objeto de un "mitin
de repudio" (acoso) con la participación de simpatizantes del Gobierno.

Por su parte, López, un joven informático que vive en "Santa Amalia" un
barrio popular de la periferia de la capital cubana, dijo que obtuvo 233
votos y quedó segundo tras otro candidato que alcanzó 576 sufragios.

"Era bien difícil por las manipulaciones y campañas, porque tuve que
competir contra todo un sistema", subrayó.

En estos comicios que se celebran en Cuba cada dos años y medio para
designar los delegados (concejales) de las asambleas municipales del
Poder Popular, en un proceso sin partidos políticos ni campañas
electorales, participaron 27.379 candidatos.

Source: No eligen a candidatos opositores en las municipales del domingo
en Cuba -
http://www.martinoticias.com/content/no-eligen-dos-candidatos-opositores-municipales-del-domingo/91374.html

Obama avanza en Cuba sin sanciones ni tropas

Obama avanza en Cuba sin sanciones ni tropas
MIRIAM LEIVA
04/19/2015 12:00 PM 04/19/2015 4:00 PM

El presidente Obama comunicó al Congreso el 14 de abril la "intención de
remover" a Cuba de la Lista de Países Patrocinadores del Terrorismo,
luego de haber recibido el informe correspondiente del Departamento de
Estado y el asesoramiento pertinente. Aunque posee las prerrogativas,
debe informar previamente a la máxima instancia legislativa, que cuenta
con 45 días para emitir su opinión; en caso de oponerse, puede emitir
una Orden Ejecutiva, respaldado además por amplios sectores de la
sociedad norteamericana.

El presidente argumentó su decisión en que "el gobierno de Cuba no ha
proporcionado soporte al terrorismo internacional en los últimos 6
meses… El gobierno de Cuba ha ofrecido garantías de que no apoyará actos
de terrorismo internacional en el futuro". Por su parte, el secretario
de Estado, John Kerry, afirmó en una nota que "ha llegado el momento de
remover la designación de Cuba como Estado promotor del terrorismo. Las
circunstancias han cambiado desde 1982, cuando Cuba fue originalmente
designada como un Estado promotor del terrorismo… Nuestro continente y
el mundo se ven muy diferentes hoy de como se veían hace 33 años". La
presencia en la Lista implica la restricción de todo tipo de asistencia
de EEUU –incluso a través de organismos internacionales–, comercio de
armas, y acceso a los mercados financieros internacionales. Por tanto,
al unísono se resolverá el acceso de la representación diplomática
cubana al sistema bancario norteamericano para su desenvolvimiento, lo
cual obstruía desde hacía más de un año la gestión del consulado y por
consiguiente complicaba los trámites de visas y otros. El gobierno
cubano había expresado que esto no era una precondición para el
establecimiento de relaciones diplomáticas y la apertura de las
embajadas, pero era evidente que incidía en su realización.

Obama fue meticuloso con el timing. Informó la esperada decisión dos
días después de regresar de la VII Cumbre de las Américas, en Panamá,
donde había gran expectativa porque confluirían varios acontecimientos
históricos: la presencia por primera vez en la cimera reunión
continental de Cuba; el encuentro del presidente norteamericano con el
presidente cubano, que no se realizaba desde 1956; y el relanzamiento de
la política de Estados Unidos hacia América Latina y el Caribe. El éxito
de esos acontecimientos cuidadosamente trabajados por el mandatario y su
diplomacia, estaba amenazado de perder lustre por el embrollo con
Venezuela, ocasionado por la redacción de la Orden Presidencial del 9 de
marzo. No menos importante era la conversación cara a cara con Raúl
Castro para definir asuntos cruciales de las negociaciones y percibir
las posibilidades del curso futuro, cuestiones mucho más relevantes que
las fotos y lo declarado a la prensa. Hasta entonces había recibido las
apreciaciones de sus eficientes asesores y tres conversaciones
telefónicas con el gobernante cubano. Crucial para argumentar su
decisión de retirar a Cuba de la famosa Lista fue la garantía del
general-presidente de que no apoyaba ni apoyaría el terrorismo
internacional, que además ratificó en su discurso en la Cumbre. No menos
importantes serían las condiciones de trabajo del personal diplomático
en La Habana, el acceso de la población a la misión y la reiteración del
apoyo del gobierno de Estados Unidos a la sociedad civil independiente
cubana.

Las ilusiones levantadas en Cuba son inmensas, como también lo son la
ansiedad y el desconocimiento de las oportunidades por la falta de
información de las medidas del presidente Obama del 17 de diciembre de
2014. Los medios nacionales y lo poco que llega desde Estados Unidos se
concentran en las negociaciones para el restablecimiento de las
relaciones diplomáticas, la apertura de las embajadas y las
presentaciones de Raúl Castro, lo que desvía la atención de las medidas
que podrán tener impacto en la población, y cuyo efecto dependerá de que
las autoridades cubanas no pongan frenos y prohibiciones. Un chofer de
un almendrón (viejo auto norteamericano) me preguntó en el atestado taxi
que implicaciones tendría el proceso para el pueblo, porque estaba
contento, pero no podía descifrar la incidencia de las reuniones y
discursos en la difícil vida cotidiana. Todos escucharon atentos la
explicación con ejemplos prácticos, el joven me despidió deseando que
los cubanos pudieran conocer esos detalles.

Las autoridades aferradas al poder y las fuerzas negadas al cambio en
ambos lados del Estrecho de la Florida dificultarán el camino. Que Obama
y Francisco sean las personalidades más apreciadas en Cuba, demuestra el
fracaso de la ideologización y las prohibiciones. En estos años únicos y
definitorios hay que interactuar y contribuir a ampliar los horizontes.

Periodista independiente cubana.

Source: MIRIAM LEIVA: Obama avanza en Cuba sin sanciones ni tropas | El
Nuevo Herald El Nuevo Herald -
http://www.elnuevoherald.com/opinion-es/opin-col-blogs/opinion-sobre-cuba/article18820146.html

Qué piensan los santiagueros sobre las elecciones en Cuba?

¿Qué piensan los santiagueros sobre las elecciones en Cuba?
NORA GÁMEZ TORRES NGAMEZTORRES@ELNUEVOHERALD.COM
04/19/2015 8:02 PM 04/20/2015 8:23 AM

Más de un centenar de votantes desencantados, que desconocen quién es su
candidato o no confían en el proceso electoral que se llevó a cabo el
domingo en la isla para elegir a más de 12,000 delegados locales del
Poder Popular figuran en varios videos realizados por la Unión
Patriótica de Cuba (UNPACU) en la provincia de Santiago de Cuba, en el
oriente del país.

"Yo no voy a votar porque estas elecciones son una falta de respeto al
pueblo. Hasta que no haya pluripartidismo, yo no voto más", dice un
señor en camiseta, sentado en el sillón de su casa.

Según el secretario ejecutivo de la UNPACU, José Daniel Ferrer, todavía
no están en el canal de You Tube de esa organización todas las
entrevistas realizadas pues "es más fácil entrevistar que editar, las
conexiones cubanas a internet son bastante lentas y el costo es
altísimo", pero asegura que hay "muchas más opiniones" . Otra serie de
entrevistas sobre la Cumbre de las Américas en Panamá, recopiló los
puntos de vista de más de 300 personas, según explicó vía telefónica a
el Nuevo Herald.

Tras votar en la mañana del domingo, Esteban Lazo, Presidente de la
Asamblea Nacional del Poder Popular (PP) de Cuba, comentó a la prensa
que "dentro de nuestro sistema político el delegado es un eslabón
principal" que cobraría mayor protagonismo con una futura
descentralización de la administración y el control estatal.

"Hasta ahora muchas de las cosas se decidían arriba, centralizadamente;
hoy todavía tienen que ser así, pero en los pasos que se vayan dando
dentro de todo el perfeccionamiento cada día son los municipios los que
tendrán mayor responsabilidad, todo lo que se pueda discutir al final
tiene que hacerse allí", dijo.

Sin embargo, los hombres y mujeres entrevistados en la serie de videos
titulada "Santiagueros opinan sobre próximas elecciones", desconfiaron
de la capacidad real de gestión y solución de problemas que tienen los
delegados a las Asambleas Municipales del PP, un órgano del estado.

"En parte no puedo confiar [en la gestión del delegado] porque él nunca
a mí me ha resuelto nada. Mi casa está derrumbada todavía y mira ya pasó
el ciclón Sandy hace años", dice un hombre entrevistado en referencia a
la difícil situación habitacional de muchos santiagueros tras el paso de
ese huracán en el 2012. Otro asegura que el delegado "no defiende los
derechos del pueblo, nada más que defiende el derecho del gobierno". Y
un tercero califica de "simulacro lo que tienen con el delegado".

El señor en camiseta es más tajante: "es un cero a la izquierda".

Según estadísticas oficiales, en las elecciones municipales del 2012,
hubo un 93 por ciento (%) de participación en Santiago de Cuba, un
índice muy alto cuando se le compara con el promedio de participación en
procesos similares en países occidentales, pero de los menores en todo
el país.

Los santiagueros encuestados en la calle o dentro de viviendas dicen
preferir un modelo político pluripartidista, con elecciones donde se
pueda elegir libremente al presidente. Llama la atención el uso de
términos como "democracia" y "pluripartidismo" en la boca de ciudadanos
de a pie, términos que no se emplean mucho en el lenguaje político oficial.

Según una encuesta realizada dentro de la isla por Bendixen & Amandi
International para Univisión y The Washington Post, el 53% de las 1,200
personas encuestadas, dijo no estar satisfecho con el sistema político
actual y el 52% cree que debe haber más partidos políticos. Un 75% dijo
que a veces sentía que no debía expresar libremente sus ideas.

En los videos, tomados principalmente en los municipios de Santiago de
Cuba, Palma Soriano y Palmarito de Cauto, destaca el palpable deterioro
material de las edificaciones y el hecho de que cada vez más, los
cubanos del oriente del país se atreven a expresar opiniones en público,
aunque ninguna de las personas es identificada en las grabaciones.

"En esos tres municipios es donde más pérdida del miedo ha ido
ocurriendo, y no porque la situación económica sea peor, sino porque
tenemos los activistas más valientes y decididos. La diferencia en Cuba
la hace la calidad de los activistas", comenta Ferrer, quien dice que la
UNPACU lleva realizando una labor durante varios años para que las
personas pierdan el miedo a hablar y expresarse libremente.

Al principio, activistas de la UNPACU comenzaron provocando debates
sobre temas políticos en lugares públicos, para demostrar que era
posible expresarse libremente. Esas discusiones se filmaban y se
distribuían en los barrios a través de dvd o se publicaban en internet.
Aunque algunos de esos eventos terminaron con detenciones de la policía,
Ferrer cree que "esos videos han sido la base fundamental para que
muchas personas hoy opinen con valor". La publicación ulterior de estos
videos en canales de Estados Unidos es otro factor que ha ayudado, dice,
"pues aquí todo el mundo de alguna manera quiere verse en televisión y
además han constatado que cuanto más opinaban, menos les pueden hacer".

Siga a Nora Gámez Torres en Twitter: @ngameztorres

Video:
https://youtu.be/i2BoT49SWLQ
https://youtu.be/o2idgMd4r60
https://youtu.be/tqxAnjnliA4

Source: ¿Qué piensan los santiagueros sobre las elecciones en Cuba? | El
Nuevo Herald El Nuevo Herald -
http://www.elnuevoherald.com/noticias/mundo/america-latina/cuba-es/article18987462.html