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Thursday, February 11, 2016

Standing Water Causes Dengue Fever Outbreaks In Arroyo Naranjo

Standing Water Causes Dengue Fever Outbreaks In Arroyo Naranjo /
14ymedio, Yosmany Mayeta
Posted on February 11, 2016

14ymedio, Yosmany Mayeta, Havana, 10 February 2016 — Unexpected rains
earlier this year have required the strengthening of anti-vector
campaigns against the Aedes aegypti mosquito. In several areas of the
Arroyo Naranjo district, in Havana, standing water has caused an
increase in cases of dengue fever, according to public health sources.

Maria Mendoza, a doctor with the Mantilla Polyclinic, said that in
recent weeks more than twenty people with fevers have been reported in
the area, and others have gone to the doctor with symptoms
characteristic of dengue fever. "The situation is quite serious," the
specialist added.

A doctor at Julio Trigo Hospital details that rooms for people with
dengue fever remain full because "this municipality has several
unhealthy neighborhoods and slums, many streets are unpaved and the
sewers are not working." The doctor fears that under such conditions
"zika will come to the country and we'll have a situation favorable to
its propagation."

The problem is worsened by the shortage of repellents and mosquito nets
in the stores in the city. A search conducted by this newspaper in shops
and markets in Havana, including pharmacies that sell products both in
local currency and in convertible pesos, confirms the scarce supply of
these products.

Only in the centrally located Carlos III market, in Central Havana, was
it possible to find a bottle with less than 3.5 ounces of repellent, and
the price was 1.65 convertible pesos (CUC), equivalent to two days'
wages. Mosquito nets, meanwhile, are only for sale in departments for
newborns, at small sizes and prices that exceed 15 CUC (more than $15 US).

Cases of patients who are not reported to any health center are also
increasing. Many prefer to endure the illness at home rather than in a
hospital, where hygienic and supply problems abound. In the case of
Lucia, who had "fever, headache, red spots all over my skin," she
declined to be admitted. ""I didn't even tell my family doctor," she said.

TV ads warn that when a person is infected with dengue and is bitten by
the Aedes aegypti mosquito it acts as a bridge to transmit the virus to
others. If the patient does not remain isolated under a net, the chances
of infecting family members and neighbors increases significantly.

As a part of urgent measures to eradicate the infestation in the most
affected areas of Arroyo Naranjo, family physicians have developed plans
for educational talks in the neighborhoods with the highest rate of
infestation. In Las Manzanas, with an increased number of identified
cases, they have also increased fumigation and inspections for breeding
sites and larvae.

Jorge, a vector campaign worker in the Fraternidad neighborhood,
explains that "with these rains, the mosquito lays her eggs anywhere
water collects and this is how the epidemic grows." He also warns,
"Another danger is the accumulated garbage on street corners and
makeshift dumps that trigger outbreaks."

For many residents in the district, the greatest danger in the area is
no longer badly lit streets or the frequent robberies, rather it takes
the form of a small mosquito that spreads the dreaded "Breakbone Fever."

Source: Standing Water Causes Dengue Fever Outbreaks In Arroyo Naranjo /
14ymedio, Yosmany Mayeta | Translating Cuba -
http://translatingcuba.com/standing-water-causes-dengue-fever-outbreaks-in-arroyo-naranjo-14ymedio-yosmany-mayeta/

El Templete’s Ceiba Says Goodbye To Havana

El Templete's Ceiba Says Goodbye To Havana / 14ymedio
Posted on February 10, 2016

14ymedio, Havana, 10 February 2016 – The most-visited ceiba tree in
Havana is no more. It was sick and yesterday, Tuesday, it was cut into
pieces and removed from El Templete – a monument in Havana to the
foundation of the original town in 1519 – by a brigade from the Puerto
Carenas construction company of the Office of the Historian of Havana.
The workers spent the morning on the task, helped by a crane that
allowed them to move the largest pieces of the tree.

Curious neighbors watched the extraction of this symbol of Havana, a
tree with deep meaning for the syncretic cults of African origin
practiced in Cuba. There was no lack of prayers and bad omens among
those who watched the felling of the tree. Among other reasons, because
this ceiba, located at the site of the founding of the city, was
associated in the popular imagination with the good luck and prosperity
of the Cuban capital.

For more than five decades, the tree that was removed yesterday was the
center of the supplications of many who would walk three times around
its trunk on the anniversary of the founding of the city, 16 November.
Tradition said that the circuits should be silent, touching the wood and
then dropping a coin among its roots and at the end and making three wishes.

But for quite some time the cieba has shown signs of disease due to
termites. It began to lose foliage months ago and its branches appeared
dry. The grayness of the trunk also announced the end of a tree that, in
nature, can have a much longer life.

The original ceiba was removed by a decision of General Captain Juan
Manuel Cagigal y Martinez, who served between 1819 and 1821. The other
trees that came later also appeared not to have experienced natural
deaths. Diverse theories about the saltiness of the area contribute to
hypotheses about the trees' early demise.

A few steps from the Plaza de Armas, the recently removed ceiba was
visited every day by hundreds of tourists and passers-by who, yesterday
morning, were stunned by the removal of the imposing tree. The official
newspaper Granma published a brief note Wednesday on the incident, but
had previously not reported on the tree's disease or slow decline.

A lady who works as a custodian in El Templete said yestersay that
everyone who passed by wanted to take a piece of the ceiba home. She
added that it was "an event" and "a lot of people were filming it and
taking photos." The woman also said that the tree that will be planted
to replace it is already "in quarantine."

Some of the curious said that the replacement should be planted quickly,
because they cannot conceive of El Templete "without its ceiba."

Source: El Templete's Ceiba Says Goodbye To Havana / 14ymedio |
Translating Cuba -
http://translatingcuba.com/el-templetes-ceiba-says-goodbye-to-havana-14ymedio/

US Department Of Agriculture Anticipates End of Cuban Embargo

US Department Of Agriculture Anticipates End of Cuban Embargo / 14ymedio
Posted on February 10, 2016

14ymedio, Havana, 10 February 2016 — In anticipation of a future lifting
of the embargo, the US Department of Agriculture has asked Congress for
1.5 million dollars to send five officials to Cuban to work on the
logistics that will support increases in trade when Congress authorizes
it, according to the Associated Press.

Commerce Secretary Tom Vilsack said Wednesday that this trip is "really
important" and admitted that lifting the embargo will not be easy,
especially in an election year. But, the secretary added, "at some point
it has to end."

The president of the U.S. Agriculture Coalition for Cuba (USACC), Devry
Boughner Vorwerk, also considers the presence of US officials on the
island a priority. "We need to be there permanently to start a dialogue
with the Cuban government and with our counterparts on the technical
aspects of trade and investment," he said.

Vorwerk announced that the organization will send a mission to Cuba in
April to establish an ongoing dialogue with their Cuban colleagues in
the areas of bilateral trade, production, sustainability, distribution
chains, investment and research.

The president of the organization – made up of thirty US agricultural
and food companies in favor of ending the embargo – expressed
disappointment at the continuation of the embargo but said he was
"hopeful" for the creation of a bipartisan working group in the House of
Representatives and the presentation of several bills when his group
held a similar event in January 2015.

Despite the relaxations introduced by the White House since the
announcement of the restoration of diplomatic relations in December
2014, US farmers are still faced with a prohibition on extending credit
to Cuban government entities who want to import US products.

Last April Heidi Heitkamp, Democratic senator from North Dakota, and
Arkansas Republican John Boozman presented a bill to allow American
farmers access to financing for exports to Cuba.

Source: US Department Of Agriculture Anticipates End of Cuban Embargo /
14ymedio | Translating Cuba -
http://translatingcuba.com/us-department-of-agriculture-anticipates-end-of-cuban-embargo-14ymedio/

El Ministerio de Agricultura de EE UU anticipa el fin del embargo

El Ministerio de Agricultura de EE UU anticipa el fin del embargo
14YMEDIO, La Habana | Febrero 10, 2016

En previsión de un futuro levantamiento del embargo, el Ministerio de
Agricultura de EE UU ha pedido al Congreso 1,5 millones de dólares para
el envío a Cuba de cinco funcionarios que deberán trabajar la logística
que permita incrementar el intercambio comercial cuando la Cámara lo
autorice, según la agencia Associated Press.

El secretario de Comercio, Tom Vilsack, estimó hoy miércoles que este
viaje es "realmente importante" y admitió que levantar el embargo no
será fácil, especialmente en un año electoral. Pero, agregó el
funcionario, "en algún momento tiene que terminar".

La presidenta de la Coalición Agrícola Estadounidense por Cuba (USACC),
Devry Boughner Vorwerk, también considera una prioridad la presencia de
los funcionarios estadounidenses en la Isla. "Necesitamos que estén allí
permanentemente para comenzar a dialogar con el Gobierno cubano y
nuestra contraparte sobre aspectos técnicos de comercio e inversión",
señaló.

Vorwerk anunció que la organización enviará una misión a Cuba en abril
para establecer un diálogo continuo en las áreas de comercio bilateral,
producción, sostenibilidad, cadenas de distribución, inversión e
investigación con sus colegas cubanos.

La presidenta de la organización ‒que integra a una treintena de
compañías agrícolas y alimentarias estadounidenses a favor de anular el
embargo‒ expresó su decepción por el mantenimiento del embargo pero se
dijo "esperanzada" por la creación de un grupo bipartidista de trabajo
en la cámara baja y la presentación de varios proyectos de ley desde que
su gremio celebró un evento similar en enero de 2015.

Pese a las flexibilizaciones introducidas por la Casa Blanca desde el
anuncio del restablecimiento de relaciones diplomáticas, en diciembre de
2014, los agricultores de EE UU aún se topan con la prohibición de
extender crédito a los entes importadores del Gobierno cubano.

El pasado mes de abril, la senadora demócrata por Dakota del Norte Heidi
Heitkamp y el republicano por Arkansas John Boozman presentaron un
proyecto de ley para permitir a los agricultores estadounidenses acceso
al financiamiento de exportaciones agrícolas a Cuba.

Source: El Ministerio de Agricultura de EE UU anticipa el fin del
embargo -
http://www.14ymedio.com/internacional/Ministerio-Agricultura-EE-UU-anticipa_0_1942005789.html

El interlocutor equivocado

El interlocutor equivocado
MIRIAM CELAYA, La Habana | Febrero 11, 2016

Con más frecuencia que la que dicta la razón, desde el anuncio del
restablecimiento de relaciones entre los Gobiernos de Cuba y Estados
Unidos han estado apareciendo declaraciones, textos periodísticos y
hasta cartas abiertas donde menudean las reclamaciones hacia el
presidente estadounidense Barack Obama, por una decisión que algunos
consideran un error político, una desmedida concesión a la dictadura más
larga de este Hemisferio o, en el mejor de los casos, una ingenuidad. No
han faltado, incluso, quienes han llegado al extremo de acusar al
mandatario norteño de orquestar una "traición a los demócratas cubanos",
si bien no han aportado argumentos que justifiquen semejante afirmación.

Sin ánimo de discutir el soberano derecho de cada quien a opinar lo que
le dicte su propio intelecto, llama la atención que los reclamos más
airados se sustenten sobre cuestiones que no son atribuibles en
exclusiva al presidente de EE UU. Pongamos, por ejemplo, el tema de las
relaciones propiamente dichas. ¿Acaso ha sido más beneficioso al
Gobierno cubano este acercamiento político que la aceptación y
reconocimiento que ha tenido de otros Gobiernos democráticos? Es decir,
países como Alemania, Gran Bretaña, Francia, España, entre otros, han
mantenido relaciones con la dictadura cubana durante años, sin que hasta
ahora sus Gobiernos hayan recibido tantas repulsas por parte de los que
increpan al presidente Obama por el mismo "delito".

Otro asunto interesante es la ola de alarmas por el levantamiento de
restricciones a las visitas de estadounidenses a la Isla, o al comercio
de productores estadounidenses con empresas cubanas, cuando hemos estado
recibiendo por décadas a millones de visitantes europeos y canadienses y
se ha estado comerciando con empresas de numerosos países democráticos
sin que hasta el momento se hayan levantado tantos escozores.

De hecho, las inversiones extranjeras que se han estado verificando en
la Isla desde los años noventa –entre ellas las de conocidos empresarios
de la madrastra patria, España, que han explotado hasta la saciedad la
mano de obra nativa en flagrante violación de lo legislado por los
organismos internacionales que defienden los derechos laborales–, han
ofrecido al Gobierno cubano mayores ganancias que todas las
flexibilizaciones al embargo impulsadas por la administración
estadounidense. Me pregunto por qué los celos democráticos de los
cubanos no se han encaminado nunca a reclamar ante los políticos y
empresarios de esa nación, cultural e históricamente emparentada con la
Isla, y que no ha ofrecido un apoyo vertical y abiertamente declarado, o
al menos convincente, a la lucha por la democracia en la Isla.

¿Es que el acercamiento crítico de Barack Obama a la dictadura Castro es
moralmente más punible que los coqueteos de la Moncloa con el Palacio de
la Revolución, o que los agasajos recibidos por el general-presidente,
Castro II, durante su reciente estancia en Francia, cuna de la
democracia moderna?

¿Acaso no fue capaz el mismísimo Santo Padre, el humilde Francisco, de
hacerle los mayores honores a la satrapía insular al privilegiar al ex
presidente, Castro I, con una visita personal, mientras deliberadamente
ignoraba la represión a los disidentes, evitaba encontrarse con
representantes de la sociedad civil y omitía convenientemente cualquier
crítica al deplorable estado de los derechos humanos en Cuba?

Sin embargo, con una persistencia digna de mejores causas los críticos
de la actual administración de EE UU mantienen un cerco moral en torno a
Barack Obama, como si a él le correspondiera alguna responsabilidad por
la historia y destino de un pueblo que ha sido lo suficientemente
irresponsable como para permitirse la triste excentricidad de soportar
la más larga dictadura que recuerda el mundo occidental.

Recientemente en este medio se publicó una carta donde un cubano dirigía
cuatro preguntas personales al presidente Obama ( Cuatro preguntas para
usted, presidente Obama. Yuslier L. Saavedra, La Salud, Mayabeque,
Febrero 08, 2016). En ellas se resumen aproximadamente las mismas
críticas o reclamos de un gran número de despechados que no comprenden
cómo el Presidente del vecino norte "no ha tomado medidas" efectivas
para obligar a la dictadura cubana a respetar los derechos democráticos
de los cubanos o por qué no ha hecho lo necesario para garantizar la
calidad de vida de los isleños después del 17 de diciembre de 2014, como
si alguna de estas cuestiones fueran prioridades o intereses
prioritarios del presidente de un país extranjero y no asuntos que
debiéramos ser capaces de resolver los propios cubanos.

Paradójicamente, este joven cubano "que no desea emigrar y que sueña con
una Cuba libre, independiente y democrática", está subordinando con toda
claridad la soberanía nacional cubana a la voluntad o decisiones de ese
Gobierno extranjero. En verdad, algunos patriotas se muestran tan
apasionadamente ingenuos que no sabemos exactamente si darles un aplauso
o romper en llanto.

Pero así son las cosas por estos lares. Hay también quienes enarbolan en
abstracto un civismo exacerbado que, sin embargo, desfallece cuando se
trata de aplicarlo en la vida diaria. Me pregunto si este joven y otros
tantos "exigentes" cubanos de acá –en particular los que asisten a las
reuniones de nominación de candidatos, o a las mal llamadas Asambleas de
Rendición de Cuentas– han tenido el valor de preguntar a su
representante qué va a hacer para garantizar los derechos humanos, la
libertad y la prosperidad de (al menos) los vecinos de su comunidad.

Y llevando el asunto a un plano más individual, cuántos de ellos se
preguntan a sí mismos qué están haciendo para cambiar el estado de cosas
en Cuba.

En lo personal, no tengo nada que reclamarle al presidente Barack Obama
ni en particular a ningún Gobierno extranjero. Muy probablemente si yo
estuviera en sus zapatos haría lo mismo: procuraría la salvaguarda de
los intereses de mi nación y de mis connacionales, así como la seguridad
de los míos. Es a lo que aspiro de un futuro presidente cubano, cuando
vivamos en democracia. Supongo que el señor Obama tiene todo el derecho
de pensar para su caletre: si los cubanos en entusiasta mayoría
aplaudieron la instauración de una dictadura desde antes de que yo mismo
naciera, si han elegido escapar de ella o tolerar ad infinitum sus
desmanes, ¿quién soy yo para asumir el papel de redentor?

Parece cínico, y hasta puede que lo sea, pero si se mira fríamente es la
realidad. La dictadura cubana ha hecho exactamente lo que le hemos
permitido. Y permanecerá en la poltrona del poder hasta que quiera, no
tanto por su propio poder omnímodo como porque así lo consienten los
cubanos. Para que una autocracia sucumba no hay que asaltar cuarteles o
desatar una guerra; bastaría con dejar de obedecerla.

Mientras eso no ocurra, podremos lanzar contra Barack Obama o contra el
próximo inquilino de la Casa Blanca cualquier pregunta; lo cierto es que
la respuesta verdadera la tenemos entre nosotros.

Source: El interlocutor equivocado -
http://www.14ymedio.com/opinion/interlocutor-equivocado_0_1942605721.html

La leche prometida por Raúl Castro se concreta con donativo suizo

La leche prometida por Raúl Castro se concreta con donativo suizo
Suiza entregó hoy un donativo de 150 toneladas de leche en polvo que
será destinada a programas sociales que atienden a niños, ancianos y
mujeres embarazadas.
Agencias
febrero 10, 2016

El general Raúl Castro proclamó en su discurso del 26 de julio de 2007,
en Camagüey, que el objetivo principal de su gobierno era producir más
leche.

Casi nueve años después, su propósito está sin solución y sobrevive de
la caridad internacional de países como Suiza y Uruguay.

"¡Y hay que producir más leche! Es decir, que el objetivo principal es
producir más leche para asegurar la que necesitan en primer lugar
nuestros niños –estamos hablando de alimento fundamentalmente de niños,
y de enfermos, con eso no se puede jugar tampoco–, incluso sin renunciar
a la perspectiva de que otras personas puedan recibirlo en el futuro",
dijo el General.

"Hay que borrarse de la mente eso de hasta los siete años. Llevamos 50
años diciendo que hasta los siete años. Hay que producir leche para que
se la tome todo el que quiera tomarse un vaso de leche", dijo un
eufórico Raúl en aquella ocasión.

Suiza entregó hoy un donativo de 150 toneladas de leche en polvo que
será destinado a programas sociales que atienden a niños, ancianos y
mujeres embarazadas, según informó la televisión estatal.

La embajadora de Suiza en Cuba, Anne Pascale Krauer, dijo que estas
donaciones de leche "tienen más de 20 años" y es parte de la ayuda
humanitaria de Suiza que tiene varias intervenciones mayormente en casos
de emergencia y desastres naturales.

La donación será distribuida en hogares y casas de ancianos, escuelas
internas de niños y entre personas contempladas en el sistema de
atención a las familias en cinco provincias de la región oriental de la
isla y en las occidentales Pinar del Río y Matanzas, según indicó el
reporte televisivo.

La representante del Programa Mundial de Alimentos en Cuba, Laura Melo,
explicó que el papel de esa agencia de Naciones Unidas es "apoyar los
esfuerzos del Gobierno de Cuba para garantizar la seguridad alimentaria
de los más vulnerables que en la isla que son muchas veces las personas
mayores, los niños y las mujeres embarazadas".

En su discurso de 2007, criticando la ineficacia y el derroche de leche
en su distribución, Raúl Castro dijo:

"Se hacía, como vemos, ese corre corre de leche para arriba y para
abajo, con el encomiable objetivo de pasteurizar toda la leche. Es una
medida que resulta lógica y necesaria cuando se trata de núcleos urbanos
de determinada magnitud –aunque en Cuba es costumbre generalizada
hervirla de todas formas, pasteurizada o no–, por lo que se continuará
acopiando y pasteurizando toda la leche necesaria para las ciudades.
Pero no resulta viable que un camión o cientos de camiones viajen
diariamente esas largas distancias para llevar unos pocos litros de
leche hasta lugares que producen la suficiente para autoabastecerse".

Source: La leche prometida por Raúl Castro se concreta con donativo
suizo -
http://www.martinoticias.com/content/leche-suiza-para-cuba-castro-discurso/115035.html

Cercan sede nacional de UNPACU

Cercan sede nacional de UNPACU
Cinco días bajo asedio policial lleva la sede en La Habana. Hoy
impidieron la entrada del presidente de la Comisión Cubana de Derechos
Humanos y Reconciliación Nacional.
Martinoticias.com
febrero 10, 2016

Dos activistas de la Unión Patriótica de Cuba (UNPACU) están cercados
por la policía política desde el 5 de febrero, en la casa que sirve como
sede nacional a este grupo opositor.

Se trata de Záqueo Báez (conocido tras su acción de acercarse al papa
Francisco en la misa en La Habana en septiembre de 2015) y Arcelio
Molina, propietario de la vivienda, ubicada en calle 30 del municipio
Playa, en La Habana.

"La casa ha estado bajo asedio policial por varios días y no dejan
entrar a ninguna persona", confirmó Elizardo Sánchez, presidente de la
Comisión Cubana de Derechos Humanos y Reconciliación Nacional (CCDHRN),
a Martí Noticias.

"Fui a interesarme por la situación de Arcelio Molina, propietario de la
casa. Y un oficial de la policía secreta me dijo que no podía entrar",
dijo Elizardo Sánchez, quien fue interceptado este miércoles cuando
llegó al lugar.

Sánchez dijo que los oficiales están allí sin una orden judicial y al
parecer tienen orden de detener a Zaqueo Báez si sale del lugar.

"Es un asunto de "pura fuerza" por parte de las autoridades", apuntó.

En su cuenta de Twitter, el activista Arcelio Molina destacó hoy "la
policía política en asedio a la sede de la UNPACU continúa molestando a
vecinos tocando timbres y provocando que perros del barrio ladren
escandalosamente".

"Al opositor Zaqueo Báez lo han amenazado con que si sale de allí, lo
van a detener. A otros activistas que han intentado entrar, los amenazan
con el arresto si no desisten del empeño en llegar", destacó Molina en
redes sociales.

Báez dijo el lunes a Martí Noticias que no descartaba que el asedio
contra él esté relacionado con la presencia del Papa en la isla este
viernes.

Este miércoles también fue detenida Aimara Prieto, esposa del activista
Ismael Reñí, cuando intentó llegar a la sede nacional de UNPACU.

Ismael Reñí, arrestado junto a Báez en septiembre cuando se acercaron al
papamóvil en La Habana, está detenido en paradero desconocido desde el
domingo pasado cuando participó en la marcha de la campaña #TodosMarchamos.



Source: Cercan sede nacional de UNPACU -
http://www.martinoticias.com/content/cuba-sedio-policial-sede-unpacu-/115050.html

Agricultura de EEUU pidió $1.5 millones para asentar cinco funcionarios en Cuba

Agricultura de EEUU pidió $1.5 millones para asentar cinco funcionarios
en Cuba
"Necesitamos que estén allí permanentemente para comenzar a dialogar con
el Gobierno cubano", dijo la presidenta de la Coalición Agrícola
Estadounidense por Cuba.

Agencias
febrero 10, 2016

El Departamento de Agricultura pidió al Congreso un millón y medio de
dólares para que cinco funcionarios adelanten desde Cuba, a tiempo
completo, la logística que permita incrementar el intercambio comercial
cuando el Congreso levante el embargo a la isla.

"Esto es realmente importante. Pedí al secretario (de Estado John) Kerry
espacio en la embajada" estadounidense en La Habana para estos
funcionarios, dijo el miércoles el secretario de Agricultura Tom Vilsack.

Las declaraciones de Vilsack tuvieron lugar durante una conferencia
organizada por la Coalición Agrícola Estadounidense por Cuba (USACC,
sigla en inglés), una treintena de compañías agrícolas y alimentarias
estadounidenses a favor de anular el embargo.

Levantar el embargo no será fácil, especialmente en un año electoral,
admitió el funcionario pero agregó que "en algún momento... tiene que
terminar".

Devry Boughner Vorwerk, presidenta de USACC, considera que la presencia
de los cinco funcionarios en Cuba es "prioridad número uno" porque
"necesitamos que estén allí permanentemente para comenzar a dialogar con
el Gobierno cubano y nuestra contraparte sobre aspectos técnicos de
comercio e inversión".

Vorwerk dijo que la coalición enviará una misión a Cuba en abril con la
meta de acordar con los agricultores cubanos un diálogo continuo en las
áreas de comercio bilateral, producción, sostenibilidad, cadenas de
distribución, inversión e investigación.

La empresaria dijo estar "decepcionada" porque el embargo sigue en pie
pero "esperanzada" por la creación de un grupo bipartidista de trabajo
en la cámara baja y la presentación de varios proyectos de ley desde que
su gremio celebró un evento similar en enero de 2015; y enfatizó:

"Todos los caminos llevan al Congreso".

Los agricultores sostienen que el principal obstáculo para vender a Cuba
es una prohibición para extenderle crédito a la isla en el caso de los
alimentos.

La Ley de Reforma de las Sanciones y Fortalecimiento de
las Exportaciones del año 2000, que hizo una excepción al embargo para
vender a Cuba alimentos y medicinas, estipula que La Habana tiene que
pagar en efectivo y por adelantado, o la compra tiene que ser financiada
por instituciones financieras de un tercer país.

Esto no desapareció con las medidas ejecutivas adoptadas por el
presidente Barack Obama para atenuar las sanciones comerciales a Cuba,
que en su tercera fase, anunciada en enero, permite que entidades
estadounidenses financien con créditos exportaciones a empresas
estatales cubanas dedicadas a proveer bienes y servicios al pueblo de la
isla, aunque la última palabra corresponde a la Tesorería, que debe
decidir caso por caso.

Washington aún prohíbe el turismo estadounidense en Cuba y el Gobierno
de Obama no puede eliminar el embargo sin la aprobación legislativa, un
escenario improbable mientras alguno de los hermanos Castro siga
gobernando la isla.

La senadora demócrata Heidi Heitkamp dio como un hecho que el Congreso
no levantará el embargo durante la sesión legislativa bianual en curso
que terminará el 31 de diciembre. Por ello, propuso apoyar un proyecto
de ley de su autoría para no depender solamente de las acciones
presidenciales.

La eliminación del embargo "no ocurrirá antes de las elecciones"
presidenciales de noviembre, dijo la senadora por Dakota del Norte.
"Pero sí podemos aprobar leyes parciales de manera gradual, y no tener
sólo las medidas ejecutivas, podremos avanzar".

Heitkamp y el republicano por Arkansas John Boozman presentaron en abril
de 2015 un proyecto de ley para permitir a los agricultores
estadounidenses acceso al financiamiento de exportaciones agrícolas a Cuba.

Estados Unidos y Cuba restablecieron el año pasado relaciones
diplomáticas y reabrieron embajadas tras una ruptura de medio siglo.

Source: Agricultura de EEUU pidió $1.5 millones para asentar cinco
funcionarios en Cuba -
http://www.martinoticias.com/content/piden-dinero-situar-funcionarios-de-eeuu-en-embajada-habana/115049.html

Otros dos vuelos con migrantes cubanos llegan a México desde Costa Rica

Otros dos vuelos con migrantes cubanos llegan a México desde Costa Rica
Personal del Instituto Nacional de Migración de México recibió en total
a 246 cubanos trasladados en dos grupos, entre los que se cuentan 29
menores de edad, tres mujeres embarazadas y cuatro personas de la
tercera edad.
Agencias
febrero 10, 2016

Un grupo de 246 cubanos llegó este miércoles a la ciudad mexicana de
Nuevo Laredo, fronteriza con Estados Unidos, en un avión procedente de
Costa Rica, sumándose a los 113 que arribaron ayer, informó el Instituto
Nacional de Migración (INM).

"Personal del INM recibió en total a 246 cubanos trasladados en
dos grupos, entre los que se ubican 29 menores de edad, tres mujeres
embarazadas y cuatro personas de la tercera edad", quienes tendrán
20 días para cruzar hacia EEUU, indicó la institución en un comunicado.

Los vuelos salieron sobre las 10.25 y 12.00 hora local (16.25 y 18.00
GMT) desde el aeropuerto internacional Daniel Oduber, ubicado en la
ciudad de Liberia, provincia de Guanacaste, en el Pacífico norte de
Costa Rica.

El próximo viernes llegarán por la frontera de Ciudad Hidalgo, en el
suroriental estado de Chiapas, 328 cubanos más procedentes de Costa
Rica, a quienes también se les brindará un documento provisional de
visitante por razones humanitarias.

Este traslado será similar a los realizados el viernes pasado y el 12 de
enero, es decir, viajarán vía aérea desde Liberia hasta San Salvador,
desde donde serán llevados en autobús hasta la frontera entre Guatemala
y México.

Los costos que deben ser asumidos por los migrantes, van entre los $750
y los $850 dólares para los adultos en los vuelos directos a México, y
$555 dólares en la ruta aérea a El Salvador y en la terrestre desde allí
hasta Ciudad Hidalgo.

Con estas nuevas llegadas, el INM habrá recibido a poco más de 1.000
cubanos beneficiados por el acuerdo suscrito entre los gobiernos de
Costa Rica, El Salvador, Guatemala y México.

"Tan solo en esta semana, el INM habrá entregado a 687 extranjeros
de origen cubano el documento provisional de visitante por razones
humanitarias", destacó el boletín.

Source: Otros dos vuelos con migrantes cubanos llegan a México desde
Costa Rica -
http://www.martinoticias.com/content/otros-dos-vuelos-con-migrantes-cubanos-llegan-mexico-costa-rica/115084.html

EEUU y Cuba hablarán de Comercio en Washington

EEUU y Cuba hablarán de Comercio en Washington
La secretaria de Comercio estadounidense, Penny Pritzker, y el ministro
ministro de Comercio Exterior e Inversión Extranjera de Cuba, Rodrigo
Malmierca, celebrarán una nueva ronda de Diálogo Regulatorio el 17 y 18
de febrero.
Martinoticias.com
febrero 10, 2016

Estados Unidos y Cuba celebrarán el 17 y 18 de febrero en Washington una
nueva ronda de su Diálogo Regulatorio, con la participación de la
secretaria de Comercio, Penny Pritzker, y el ministro ministro de
Comercio Exterior e Inversión Extranjera de Cuba, Rodrigo Malmierca,
informó este miércoles
el Gobierno estadounidense en un comunicado.

En el encuentro, donde también participarán funcionarios del Tesoro y
del Departamento de Estado, EEUU analizará "los cambios regulatorios
aplicados el 27 de enero, que afectaron la exportación y financiación de
ciertos bienes y servicios autorizados por Cuba y los retos
identificados por las empresas estadounidenses con negocios en Cuba".

Según la nota, la delegación cubana tratará asuntos "relevantes para el
sistema económico cubano, incluida la importación de bienes y servicios
y las transacciones financieras".

Pritzker recalcó que esta segunda ronda de conversaciones "es otra
oportunidad para trabajar directamente con nuestros colegas cubanos para
entender mejor la manera en la que nuestros gobiernos y economías pueden
trabajar conjuntamente en apoyo del pueblo cubano".

Este foro fue inaugurado por la secretaria de Comercio en su primera
visita a La Habana el pasado mes de octubre.

Asimismo, el secretario del Tesoro, Jack Lew, afirmó que "nuestras
sucesivas acciones para enmendar las Regulaciones de Control de Activos
Cubanos están dando más poder a los cubanos".

Con el sector privado

Malmierca, quien en los últimos años ha estado sumamente activo
presentando en el exterior el portafolio de negocios de Cuba y
promoviendo la Zona Especial de Desarrollo Mariel, responde además a una
invitación del Consejo de Negocios EEUU-Cuba (USCBC). Se prevé que el 16
de febrero dicte una conferencia sobre las relaciones económicas
bilaterales en la Cámara de Comercio de EEUU.

El Consejo fue fundado en septiembre pasado. Su finalidad es trabajar
para "maximizar" el potencial de la relación comercial entre ambos
países y reclamar y defender reformas en las dos naciones. Está afiliado
a la Cámara de Comercio de Estados Unidos.

En noviembre de 2015 una delegación del Consejo viajó a La Habana y fue
recibida por Malmierca.

El cubanoamericano Carlos Gutiérrez acaba de ser elegido presidente de
la entidad. Gutiérrez fue Secretario de Comercio bajo la presidencia de
George W. Bush.

"La próxima visita del ministro Malmierca, junto con los cambios en las
regulaciones estadounidenses (sobre Cuba) anunciadas hace unas semanas,
crean oportunidades sin precedentes para Estados Unidos y Cuba,
particularmente en materia de viajes y de crecimiento de la pequeña
empresa", dijo Gutiérrez, según el sitio web de la Cámara de Comercio.

"A través del mejoramiento de nuestras relaciones y asociaciones,
continuaremos nuestro trabajo para asegurar que nuestros miembros puedan
participar de manera efectiva en el mercado cubano, fomentando al mismo
tiempo fuertes lazos bilaterales entre nuestros dos Gobiernos", agregó.

La nota precisa que a lo largo de 2016, el Consejo seguirá organizando
delegaciones a Cuba con el fin de ayudar a las empresas estadounidenses
interesadas en hacer negocios en la isla, al tiempo que instará a los
dos Gobiernos a ampliar aún más las áreas en las que sus miembros pueden
operar.

El comercio EEUU-Cuba está limitado por el embargo. Pero nuevas
enmiendas en las Regulaciones de Control de Activos Cubanos anunciadas a
fines de enero por la Administración Obama permiten exportaciones (y su
financiamiento) a empresas estatales cubanas en una serie de sectores
que se considera proveen bienes y servicios a la población de la isla.

Cuando visitó la isla en octubre la secretaria Pritzker abogó por una
relación más abierta entre los dos países.

Source: EEUU y Cuba hablarán de Comercio en Washington -
http://www.martinoticias.com/content/ministro-de-comercio-e-inversion-de-cuba-llega-a-washington-la-semana-qiue-viene/115038.html

Ha funcionado el deshielo? Congresistas de EEUU van a Cuba a chequearlo

¿Ha funcionado el deshielo? Congresistas de EEUU van a Cuba a chequearlo
Siete representantes del Congreso viajan esta semana a la isla a
comprobar las políticas de acercamiento impulsadas por el Gobierno de
Barack Obama.Martinoticias.com
febrero 11, 2016

La congresista estadounidense, Kathy Castor, lidera esta semana una
delegación del Congreso que visita a Cuba para examinar el avance de las
relaciones entre los dos países, según informó el medio digital wfla.com.

Castor viaja junto a siete congresistas que esperan verificar los
avances del sector privado y a la vez explorar oportunidades de negocios.

Tras más de medio siglo de enemistad ideológica y hostilidades mutuas,
Washington y La Habana relanzaron sus nexos diplomáticos a mediados del
2015 con la reapertura de embajadas.

"Queremos ver lo que está pasando con la empresa privada, el sector de
la pequeña empresa allí y también vamos a hablar de los viajes, el
comercio, la expansión de Internet y los derechos humanos," dijo Castor.

Empoderar al pueblo cubano y terminar con una política que a su juicio
no funcionó, ha sido la premisa del presidente Barack Obama a la hora de
justificar su política de acercamiento a la isla de Gobierno comunista.

La congresista dijo al medio de Tampa que tiene planeado reunirse con
los propietarios de pequeñas empresas para averiguar el impacto de los
cambios en los emprendedores.

"Es muy importante para nosotros entender si el restablecimiento de las
relaciones diplomáticas entre Cuba y los Estados Unidos está influyendo
o no en la vida diaria de los cubanos," dijo Castor.

La delegación que lidera la congresista está a favor de levantar el
embargo a Cuba.

"Sabemos que el embargo sobre Cuba está perjudicando la capacidad de las
empresas para crecer, por lo que queremos también crear una estrategia
sobre la forma de levantar el embargo", explicó.

Castor dijo también que tiene previsto reunirse con funcionarios del
puerto de La Habana para hablar de oportunidades de negocio.

Además fue optimista respecto a las oportunidades para el comercio y los
negocios entre Tampa y La Habana.

"Hay un gran beneficio para el área de Tampa Bay, incluso antes de que
se restablecieron las relaciones diplomáticas. Se crearon nuevos
empleos, agencias y oficinas de viajes, el aeropuerto internacional de
Tampa ha tenido que contratar a nuevos empleados para manejar los nuevos
vuelos", agregó.

"Esto es emocionante y habrá grandes beneficios," dijo Castor.

Source: ¿Ha funcionado el deshielo? Congresistas de EEUU van a Cuba a
chequearlo -
http://www.martinoticias.com/content/congresistas-viajan-a-cuba-a-comprobar-efecto-relaciones-diplomaticas/115118.html

EEUU planea abrir oficina agrícola en Cuba para agilizar comercio bilateral

EEUU planea abrir oficina agrícola en Cuba para agilizar comercio bilateral
10 FEB 2016 | 23:10:42 h | Fuente: AFP

El Departamento estadounidense de Agricultura planea abrir este año una
oficina permanente en Cuba para impulsar el intercambio comercial con la
isla, ante un eventual levantamiento del embargo, dijo este martes el
secretario Tom Vilsack.

La oficina agrícola del gobierno del presidente Barack Obama solicitó al
Congreso 1,5 millones de dólares para el proyecto, que abarcaría el
envío de cinco funcionarios a tiempo completo a La Habana, dijo Vilsack
durante una conferencia de la Coalición Estadounidense de Agricultura
para Cuba (USACC, por sus siglas en inglés), que agrupa a más de un
centenar de empresas y asociaciones productoras.

Los funcionarios "trabajarían en crear un entendimiento de las piezas
técnicas necesarias para poder comerciar" con Cuba, objeto desde 1962 de
un embargo comercial estadounidense, dijo Vilsack a periodistas.

La nueva oficina del Departamento de Agricultura en La Habana realizará
evaluaciones sobre enfermedades y pestes que podrían afectar el comercio
bilateral y se reunirá con grupos interesados en importar bienes
estadounidenses, añadió el responsable.

"Asegurar que tengamos representantes en Cuba es realmente importante",
dijo por su lado Devry Boughner, presidenta de la USACC, surgida luego
del anuncio a fines de 2014 de normalización de lazos entre Washington y
La Habana.

La organización se ha cuadriplicado en un año, dijo Boughner a la AFP.

La petición del Departamento de Agricultura está enmarcada en el
presupuesto del gobierno federal para 2017 que Obama presentó el martes,
y que tiene escasas posibilidades de ser aprobado por la oposición del
partido Republicano en el Congreso, en un imprevisible año electoral.

Debido al embargo, Cuba no puede exportar a Estados Unidos y solo desde
2000 puede adquirir en este país alimentos y medicinas, que debe pagar
por adelantado, mediante complicadas transacciones bancarias, y utilizar
barcos extranjeros autorizados por Washington.

Cuba importó 300 millones de dólares en productos agrícolas
estadounidenses en 2014 y una presencia del gobierno en la isla
"capitalizará en las oportunidades" que ese pequeño mercado vecino
ofrece a los exportadores norteamericanos, indicó el Departamento de
Agricultura en un resumen de su presupuesto.

Según el texto, el Departamento de Agricultura "necesita una presencia
permanente en Cuba para cultivar relaciones claves, tener conocimiento
de primera mano sobre sus desafíos y oportunidades agrícolas, y
desarrollar programas de mutuo beneficio para ambos países".

Delegaciones de Cuba y Estados Unidos se reunirán la semana próxima en
Washington para revisar las más recientes reformas de Washington a las
regulaciones comerciales con Cuba anunciadas en enero.

Esas nuevas medidas facilitaron la exportación a Cuba de bienes y
servicios para producción agrícola, educación, procesamiento de
alimentos, transportes públicos e iniciativas artísticas.

El sector agrícola estadounidense es uno de los más activos impulsores
del fin del embargo a Cuba, uno de los últimos resabios de la Guerra
Fría en América.

A pesar del panorama electoral este año, Boughner expresó su esperanza
de que se logre desmontar el entramado de restricciones en 2016 o de lo
contrario, como "muy temprano" en 2017.

"Nos estamos castigando a nosotros mismos", señaló el congresista
republicano Rick Crawford, del estado de Arkansas, productor de arroz,
durante la conferencia.

Source: EEUU planea abrir oficina agrícola en Cuba para agilizar
comercio bilateral -
http://www.labolsa.com/noticias/20160210203654662/agricultura-de-eeuu-pide-usd-1-5-millones-para-avanzar-en-comercio-con-cuba/

EEUU planea abrir oficina agrícola en Cuba para agilizar comercio bilateral

EEUU planea abrir oficina agrícola en Cuba para agilizar comercio bilateral
AFP

El Departamento estadounidense de Agricultura planea abrir este año una
oficina permanente en Cuba para impulsar el intercambio comercial con la
isla, ante un eventual levantamiento del embargo, dijo este martes el
secretario Tom Vilsack.
La oficina agrícola del gobierno del presidente Barack Obama solicitó al
Congreso 1,5 millones de dólares para el proyecto, que abarcaría el
envío de cinco funcionarios a tiempo completo a La Habana, dijo Vilsack
durante una conferencia de la Coalición Estadounidense de Agricultura
para Cuba (USACC, por sus siglas en inglés), que agrupa a más de un
centenar de empresas y asociaciones productoras.
Los funcionarios "trabajarían en crear un entendimiento de las piezas
técnicas necesarias para poder comerciar" con Cuba, objeto desde 1962 de
un embargo comercial estadounidense, dijo Vilsack a periodistas.
La nueva oficina del Departamento de Agricultura en La Habana realizará
evaluaciones sobre enfermedades y pestes que podrían afectar el comercio
bilateral y se reunirá con grupos interesados en importar bienes
estadounidenses, añadió el responsable.
"Asegurar que tengamos representantes en Cuba es realmente importante",
dijo por su lado Devry Boughner, presidenta de la USACC, surgida luego
del anuncio a fines de 2014 de normalización de lazos entre Washington y
La Habana.
La organización se ha cuadriplicado en un año, dijo Boughner a la AFP.
La petición del Departamento de Agricultura está enmarcada en el
presupuesto del gobierno federal para 2017 que Obama presentó el martes,
y que tiene escasas posibilidades de ser aprobado por la oposición del
partido Republicano en el Congreso, en un imprevisible año electoral.
Debido al embargo, Cuba no puede exportar a Estados Unidos y solo desde
2000 puede adquirir en este país alimentos y medicinas, que debe pagar
por adelantado, mediante complicadas transacciones bancarias, y utilizar
barcos extranjeros autorizados por Washington.
Cuba importó 300 millones de dólares en productos agrícolas
estadounidenses en 2014 y una presencia del gobierno en la isla
"capitalizará en las oportunidades" que ese pequeño mercado vecino
ofrece a los exportadores norteamericanos, indicó el Departamento de
Agricultura en un resumen de su presupuesto.
Según el texto, el Departamento de Agricultura "necesita una presencia
permanente en Cuba para cultivar relaciones claves, tener conocimiento
de primera mano sobre sus desafíos y oportunidades agrícolas, y
desarrollar programas de mutuo beneficio para ambos países".
Delegaciones de Cuba y Estados Unidos se reunirán la semana próxima en
Washington para revisar las más recientes reformas de Washington a las
regulaciones comerciales con Cuba anunciadas en enero.
Esas nuevas medidas facilitaron la exportación a Cuba de bienes y
servicios para producción agrícola, educación, procesamiento de
alimentos, transportes públicos e iniciativas artísticas.
El sector agrícola estadounidense es uno de los más activos impulsores
del fin del embargo a Cuba, uno de los últimos resabios de la Guerra
Fría en América.
A pesar del panorama electoral este año, Boughner expresó su esperanza
de que se logre desmontar el entramado de restricciones en 2016 o de lo
contrario, como "muy temprano" en 2017.
"Nos estamos castigando a nosotros mismos", señaló el congresista
republicano Rick Crawford, del estado de Arkansas, productor de arroz,
durante la conferencia.

Source: EEUU planea abrir oficina agrícola en Cuba para agilizar
comercio bilateral - Yahoo Finanzas España -
https://es.finance.yahoo.com/noticias/agricultura-eeuu-pide-usd-1-193655795.html

Más prisa, menos pausa - Cuba podría perder la atención de los

Más prisa, menos pausa: Cuba podría perder la atención de los inversionistas
Yosbel Ibarra
Jue, 02/11/2016 - 10:33

El gobierno cubano ha explicado que los cambios en el modelo económico
socialista de Cuba ocurrirán "sin prisa pero sin pausa". Esta estrategia
política puede ser una buena o hasta necesaria, pero si Cuba ha de
competir por inversiones con el resto del mundo, deberá aprovechar las
oportunidades cuando se le presentan. Hoy Cuba está viviendo su momento
de fama, pero corre el riesgo de perder la atención de los
inversionistas que hoy están enamorados de Cuba y de la idea de hacer
negocios en la isla.

Cuba no podría haber pedido un mejor momento para regresar al escenario
económico mundial. En el resto de América Latina, las economías están
sufriendo devaluaciones, la desaceleración económica ha disminuido la
competencia por inversión extranjera, y hay empresas locales que buscan
diversificar sus negocios más allá de las fronteras de sus países de
origen. Brasil, un país tan grande y dinámico que hasta hace poco era
casi imposible para las economías más pequeñas competir con él por la
atención de inversionistas, ha sido golpeado económicamente y sufre un
masivo escándalo de corrupción. Mientras América Latina sufre estos
reveses económicos, hay compañías estadounidenses, incluyendo las de la
industria agrícola, que están ansiosamente buscando nuevos mercados,
algo que han comunicado con urgencia a sus representantes en el Congreso.
Y ahí, entre estas tempestades, encontramos a Cuba, fruto prohibido por
más de 50 años que, en menos de un año, ha reinaugurado su embajada en
Estados Unidos, ha dado la bienvenida a altos funcionarios del gobierno
estadounidense, y ha anunciado al mundo que necesita US$8.000 millones
en inversión extranjera directa. Sin duda, los cambios han sido
elogiables y el optimismo por el futuro es alto, aunque la realidad sea
más complicada de lo que parece.

No todos se dan cuenta que el embargo comercial de Estados Unidos contra
Cuba sigue siendo ley, aunque la política del gobierno estadounidense
haya cambiado. Si bien hay oportunidades en los márgenes, en particular
en sectores como las telecomunicaciones, la realidad es que el comercio
abierto con Cuba sigue siendo ilegal en Estados Unidos. En la última
Feria Internacional de la Habana, una exposición comercial que se
realiza con éxito creciente año tras año, se hablaba sin parar de las
dos docenas de empresas estadounidenses que presentaban allí sus
productos y servicios. Pero los norteamericanos, salvo pocas
excepciones, solo estaban observando. ¿El problema? Si su gobierno les
permite invertir en Cuba, no hay garantía que los cubanos les concedan
la autorización para hacer negocios, y viceversa.

Son las empresas de otros países las que podrían tener las mejores
oportunidades en Cuba en este momento, deseosas como están de invertir
antes de que a los estadounidenses se les permita entrar a todo galope.
Esto ha sido especialmente cierto desde que Cuba fue eliminada por
Estados Unidos de su lista de estados patrocinadores del terrorismo.
Antes de eso, las empresas internacionales no estaban dispuestas a tener
el estigma de hacer negocios en Cuba, ya que era un riesgo muy alto en
relación al pequeño tamaño del mercado cubano. Pero este año, en la
Feria Internacional, la comunidad internacional estaba en pantalla
grande: España tenía al menos tres pabellones, sin incluir al País
Vasco, con pabellón propio. Otros países, como Chile, y lugares tan
lejanos como Eslovaquia, tuvieron presencias considerables.

El riesgo para los cubanos es que no lleguen a cerrar acuerdos mientras
el interés de los inversionistas sigue siendo alto. A pesar de una nueva
ley de inversión extranjera que se anunció en 2014 con mucha emoción, la
realidad es que invertir en Cuba – incluso sin considerar las
complicaciones del embargo estadounidense -es un proceso lento y
burocrático que puede tomar meses (o más) en completarse. Para los
inversionistas estadounidenses o de otros países extranjeros,
acostumbrados a moverse rápidamente para aprovechar las oportunidades
del mercado, el proceso lento y minucioso de invertir en Cuba podría
desincentivarlos. El interés será especialmente efímero si se
materializan otras oportunidades en el resto de la región, tal como las
que ahora se ven en el horizonte con Argentina.

A pesar de estos desafíos, no se puede negar que Cuba hoy es un lugar
completamente diferente del que era durante el "período especial" que
siguió a la caída de la Unión Soviética. En aquel entonces, era casi
imposible comprar incluso productos de consumo básico y las pocas
tiendas que existían solo admitían extranjeros.

Los cubanos que crecieron durante ese "período especial" deben sentirse
hoy como extranjeros en su propia tierra. Hay muchos nuevos restaurantes
y bares en La Habana y los cubanos son bienvenidos en todos ellos,
siempre y cuando tengan capacidad económica para disfrutarlos. Hay tal
demanda de habitaciones de hotel que la estadounidense Airbnb se ha
convertido en una opción preferida para los viajeros internacionales; y
sólo el hecho de que Airbnb exista en Cuba ya es asombroso. Los
supermercados y centros comerciales están abiertos para hacer negocios y
hasta hay atascos de tráfico en partes de La Habana.

No hay duda que se han dado pasos importantes, inimaginables para
muchos. La esperanza es que sigan llegando, con más prisa y menos pausa.

Yosbel Ibarra

Source: Más prisa, menos pausa: Cuba podría perder la atención de los
inversionistas | AméricaEconomía - El sitio de los negocios globales de
América Latina -
http://www.americaeconomia.com/analisis-opinion/mas-prisa-menos-pausa-cuba-podria-perder-la-atencion-de-los-inversionistas

La Habana ilusoria de Mauricio Vicent

La Habana ilusoria de Mauricio Vicent
El excorresponsal de El País en Cuba está fascinado por la nueva
fisonomía que está adquiriendo la capital cubana
jueves, febrero 11, 2016 | Luis Cino Álvarez

LA HABANA, Cuba.- A juzgar por su reportaje "La Habana nueva ya está
aquí", aparecido el pasado 19 de enero en el diario español El País, el
periodista Mauricio Vicent está fascinado por la nueva fisonomía que
está adquiriendo la capital cubana gracias a algunos bastante caros y
exclusivos establecimientos de propiedad privada.

Vicent, que durante años fue corresponsal acreditado en La Habana y tuvo
sus encontronazos con las autoridades, ahora regresó como visitante y se
deslumbró con lo que vio: "la nueva Cuba que sale del cascarón".

Parece que el tiempo de ausencia, aunque no fue tanto, bastó para
hacerle perder la perspectiva y ver maravillas donde lo que hay no es
mucho más que maquillaje e ilusionismo, cebos para pescar los euros y
dólares de los turistas extranjeros.

El periodista habla de paseos en niquelados carros americanos de los
años 50, galerías de arte, lujosos salones de masaje, degradadas
cuarterías convertidas en sofisticadas cafeterías-restaurantes, hostales
con muebles de caoba y tiendas que venden almohadas en cuyas fundas de
hilo hay estampados billetes de 100 dólares y pasaportes.

A Vicent se le fue la mano con el optimismo protocapitalista cuando
quiso ver la Plaza Vieja como "símbolo del empuje de los negocios
particulares y también un laboratorio de la Cuba futura".

Refiere Vicent: "Hace dos años, todas las cafeterías, bares y tiendas
que había en esta plaza eran del Estado". Vicent parece ignorar que
ahora, prácticamente, es como si todavía lo fuesen. En la Plaza Vieja
cualquier hijo de vecino no puede montar su negocio. Los propietarios de
esos establecimientos son paniaguados del régimen, gente con relaciones
en las altas esferas, la parentela de la elite, sus protegidos, la grey
que se encarga de la piñata estatal… No es el Estado socialista, sino
sus pirañas.

¿Creerá Vicent que cualquier habanero sin buenas relaciones o pedigrí
revolucionario puede acometer un "proyecto comunitario" con el apoyo de
la Oficina del Historiador Eusebio Leal? Solo unos pocos emprendedores
privados tienen la suerte de ser estatalmente propulsados, como la dueña
del Café Bohemia, Diana Sáenz, la hija de Ricardo Sáenz, uno de los
fundadores de Prensa Latina, o de Gilberto "Papito" Valdés, el creador
de la escuela de peluquería de la calle Aguiar. Para los demás, por
mucha iniciativa que tengan, solo hay trabas y prohibiciones, altos
impuestos, multas y extorsionadores con disfraz de inspector. Si no
tienen quien los apadrine, están condenados al timbiriche y las
fritangas, y a ganar apenas lo necesario para que no naufraguen sus
negocios…

Vicent, que se las da de saber mirar, explica que "no hay una sola
Habana, sino varias": la colonial, la ecléctica, la decó, la de los años
50, la carpenteriana de las columnas, la de las grandes calzadas, la
marinera (Regla y Casa Blanca), la señorial del Vedado, la de las
mansiones de Miramar y el Country Club que la nueva clase confiscó a la
burguesía derrotada. Pero habla solo desde el punto de vista
arquitectónico. Y para referirse a la ciudad que de tanto abandono y
desidia, se cae a pedazos y que sigue engrosando la lista de albergados
y fallecidos en derrumbes, se limita a mencionar "las fachadas de
edificios de Centro Habana y la Habana Vieja que siguen en estática
milagrosa, esa increíble categoría creada por los arquitectos cubanos
para designar las construcciones que uno ve a punto de desmoronarse pero
que ahí continúan". No vio o no quiso ver las cuarterías apuntaladas a
solo unos pocos cientos de metros de las restauraciones de Eusebio Leal,
y los llega y pon, las villas miseria que cercan la capital de miseria,
insalubridad y marginalismo.

Le sucedió a Vicent con esa parte fea de la ciudad como con el atún a la
caña de azúcar de La Guarida, esa famosa paladar donde han estado la
reina Sofía, Jack Nicholson, Pedro Almodóvar, Beyoncé, Rihanna y otros
famosos, o los garbanzos con langosta de la Casa Pilar, en Miramar, que
de tan exquisitos, le hicieron olvidar el hambre casi sudanesa que pasa
la mayoría de los cubanos, que con sus míseros ingresos tienen que hacer
milagros para poder pagar los cada vez más altos precios de los
alimentos en los mercados.

Vicent eludió escribir de temas deprimentes. Prefirió ver, antes que los
tugurios y la pobreza de la mayoría, los micro-paraísos artificiales de
los privilegiados, los oasis de utilería para adinerados. Pero que no
nos quiera convencer de que esa es La Habana que viene y que ya casi
está aquí. Si de exagerar se trata, que no sea demasiado…

luicino2012@gmail.com

Source: La Habana ilusoria de Mauricio Vicent | Cubanet -
https://www.cubanet.org/opiniones/la-habana-ilusoria-de-mauricio-vicent/

Una cubana va de tiendas

Una cubana va de tiendas
A María Elena le encanta visitar Walmart por internet, aunque no pueda
comprarse nada
jueves, febrero 11, 2016 | Iris Lourdes Gómez García

LA HABANA, Cuba.- De todos es conocida la predilección que sentimos las
mujeres por ir de tiendas. Incluso hay estudios que lo relacionan con la
emisión de sustancias químicas que atañen al placer que solo poseemos
las féminas, pues para la mayoría de los hombres acompañar a sus mujeres
en lo que para nosotras es tan grata tarea, constituye un verdadero
calvario.

A María Elena, tal vez por haber nacido en una casa de madera y desde el
año 1980 estar construyendo sin que se haya terminado todavía, lo que le
fascina de las tiendas es la parte de ferretería y electrodomésticos. La
ilusionan más los mosaicos y los azulejos que un par de zapatos, y un
set de cocina nuevecito más que un tinte de pelo. Aunque si tiene tiempo
y oportunidad, en un centro comercial lo mira todo.

Recientemente María Elena ha descubierto cómo ir de tiendas sin coger
guaguas, ni taxis, ni siquiera caminar. Tampoco se requiere acompañante
ni masculino ni femenino. El mundo entero a sus pies, a solo un clic de
distancia, con el uso de la Internet.

Lo que debería ser lo más común, para nosotros los cubanos es como el
agua tibia que hay que descubrir. Y no solo la propia existencia de las
tiendas sino lo que hay en ellas, con lo cual uno puede enterarse
incluso de qué es lo que ha estado necesitando pues con nuestro
desconocimiento del mundo moderno ni sabemos lo que existe y por tanto
lo que no tenemos.

Alguien le sugirió a María Elena que visitara la tienda Walmart en
Internet para comprobar el precio de determinado artículo y desde
entonces se va de tiendas todos los días. Sabe los artículos que están
de rebaja, lo que son patrocinados por la cadena, los que están en
liquidación. Ve televisores de 40 pulgadas que cuestan poco más de 200
dólares y que en Cuba se venden en más de mil. Ve laptops con pantalla
táctil que almacenan un terabyte de datos en una nube, sin que muchos
cubanos sepamos qué es una laptop, ni qué es un terabyte ni dónde queda
la nube. Ve ventiladores que echan calor y pueden calentar a su
abuelita en invierno, y medicinas para las alergias sin tener que hacer
la cola del consultorio para buscar la receta y luego la cola de la
farmacia para enterarse de que no hay, que se acabó.

Para mayor emoción descubrió que en esas tiendas hay "de todo", de todos
los tamaños, colores y precios, para todos los bolsillos, que la compra
se puede escoger por internet y te la envían a la casa con todos los
detalles que elegiste; sin moverte, solo con el clic y el número de la
tarjeta de crédito.

En su paseo virtual encuentra hermosos juegos de sábanas y edredones a
50 dólares que luego ve en el sitio de ventas cubano Revolico a 200.
Sueña con un hermoso cuarto, con su hermoso piso, su preciosa cama y
bello edredón, su mesa de noche con despertador digital, el televisor 3D
con señal digital, al lado su DVD y el equipo de música con sonido surround.

Pero cuando más embullada está, se va la electricidad y María Elena
regresa a su realidad de piso de cemento, cama calzada con ladrillos,
calor insoportable por el techo de fibrocemento, ventanas de hierro con
más cartones que cristales, vanos con cortinas en lugar de puertas,
viejas sábanas zurcidas heredadas de la abuela, y un muy modesto salario
equivalente a 20 dólares mensuales que de nada servirían aunque esas
tiendas abrieran sucursales en Cuba y aunque en el país comenzaran a
usarse las tarjetas de crédito que –en su caso– no tendrían ninguna
solvencia.

Y luego de este cautivador paseo virtual por las abundancias del mundo
normal, al cortarse la electricidad María Elena solo atinó a lamentar:
"¡no tuve tiempo de ver la ropa interior!"

Source: Una cubana va de tiendas | Cubanet -
https://www.cubanet.org/actualidad-destacados/una-cubana-va-de-tiendas/

Yulieski Gourriel y su hermano Lourdes están en Haití

Yulieski Gourriel y su hermano Lourdes están en Haití
El mayor cuenta con una residencia panameña
miércoles, febrero 10, 2016

MIAMI, Estados Unidos.- Los hermanos Gourriel "se encuentran cómodamente
instalados en un lugar seguro de Haití", según informa el diario El
Nuevo Herald. Los peloteros, que emprendieron la fuga más sonada de los
últimos años de una selección cubana en un torneo internacional,
cruzaron la frontera de República Dominicana, donde se celebró la más
reciente Serie del Caribe en la que Cuba fue eliminada.

La información fue confirmada al Herald por "fuentes cercanas a la
familia", quienes añadieron que el mayor de los hermanos –considerado
por muchos el mejor beisbolista jugando en la Isla– posee una residencia
panameña que le pondría más fácil el camino hacia Grandes Ligas (MLB)
como agente libre.

La familia de los Gourriel ya ha sabido de ellos. "El tema de la
residencia panameña de Yulieski", dice el diario miamense, "se mantuvo
en secreto y dentro de un círculo muy íntimo por cuestiones de seguridad".

Se espera que en breve Yulieski pueda estar firmando con un club de
Grandes Ligas. Algunas fuentes han llegado a valorar que el cubano
podría conseguir un contrato de hasta 100 millones de dólares en la Gran
Carpa.

Source: Yulieski Gourriel y su hermano Lourdes están en Haití | Cubanet
-
https://www.cubanet.org/noticias/yulieski-gourriel-y-su-hermano-lourdes-estan-en-haiti/

Subsidios para la construcción, otra arista de la crisis habitacional

Subsidios para la construcción, otra arista de la crisis habitacional
(vídeo)
Expedientes engavetados, trabas bancarias y otros males aquejan al sistema
jueves, febrero 11, 2016 | Odelín Alfonso Torna

LA HABANA, Cuba.- Veneranda Figueredo Soa no puede aspirar a un crédito
bancario para reparar el techo de su vivienda o construir un baño. Pero
con su pensión no lo pagaría ni en veinte años y ya tiene 72 vividos.

Su única oportunidad era recibir un subsidio del Estado, pero no fue
aprobada por las autoridades locales.

Expedientes engavetados, trabas bancarias y otros males en la selección
y entrega de subsidios para la reparación y construcción de viviendas,
suman al año que corre el remanente de los casos pendientes en 2015, sin
contar aquellos que fueron desaprobados y que viven en insalubridad
extrema hace más de 10 años.

Figueredo Soa es uno de ellos. Vive en el poblado de Managua, al sur de
la capital. Hace 15 años espera por un albergue temporal. Tiene que
hacer sus necesidades fisiológicas en un hueco abierto en el patio.

"Hago mis necesidades fisiológicas en una cazuela y luego echo los
excrementos en un hoyo en el patio. Tengo certificados médicos de todas
mis enfermedades y he enviado cartas a todos lados porque yo no puedo
pagar un pedazo de teja en 500 pesos (25 dólares) o un rollo de papel de
techo en 400 pesos (20 dólares). Me prometieron un albergue temporal
hace 14 años y todavía nada", comentó Figueredo Soa.

El gobierno cubano sabe que, en su infraestructura habitacional, cuatro
de cada diez viviendas están en regular o mal estado. El dato salió a
relucir en el último censo.

La responsabilidad sobre la reparación y conservación de los inmuebles
recae sobre órganos del Poder Popular y Planificación Física, toda vez
que el Instituto Nacional de la Vivienda desapareció. La función
principal de estas entidades es actuar como tropa de choque ante la
creciente demanda de construcción, y están permeadas por los males que
aquejan a otras instituciones como los sobornos, el favoritismo y la
corrupción.

Mientras el programa gubernamental de construcción de viviendas decrece
por años, el presupuesto para el otorgamiento de subsidios a la
población sube la parada.

En 2016 las familias que necesiten emprender por su cuenta acciones
constructivas o de remodelación, hipotéticamente tendrán como soporte
financiero el "60% de la recaudación por el impuesto sobre las ventas de
materiales de construcción", un 11,5% más con respecto al período
anterior (48,5%), según expuso Lina Pedraza Rodríguez, ministra de
Finanzas y Precios, en su intervención en el VI Período Ordinario de la
Octava Legislatura de la Asamblea Nacional del Poder Popular.

María Josefa Hernández Millares, de 68 años y también vecina de Managua,
se confiesa "fiel a la revolución cubana" y alega que para ella Fidel
Castro es su "padre". Millares culpa de la negativa a su reiterada
solicitud de materiales de la construcción a las autoridades del sector,
a los funcionarios del Partido Comunista de Cuba (PCC) y al delegado
(representante) local, el ex pelotero del capitalino equipo de
Industriales Gerardo Hernández (Pupi).

"Mi expediente (02221) lo tienen engavetado desde el 15 de mayo de 2015,
junto al de otras personas que esperan por la ayuda hace cuatro años.
Los militantes del PCC son los peores, que hacen daño a este país, con
mucho carnet (del Partido) y están acabando", dijo Josefa con tono de
disgusto.

Laritza Diversent Cambara, abogada de la agencia Cubalex, plantea que
cada damnificado debe solicitar el subsidio, carta mediante, a la
Oficina de Trámites de la Dirección Municipal de la Vivienda. Luego esta
elabora un expediente con la situación económica y las condiciones de
vivienda de cada solicitante. Finalmente el expediente pasa al gobierno
municipal, quien decide si se aprueba o no la ayuda.

"Todo el pago del materiales de construcción y de la mano de obra tiene
que ser a través del banco. El banco es quien le paga al Rastro (punto
de venta de materiales de la construcción), quien a su vez le paga al
trabajador privado (Albañil) que ejecutará lo que quiere hacer el
subsidiado", apuntó Diversent.

Hasta el primer semestre de 2015, el Estado cubano había entregado más
recursos financieros en materia de créditos que de subsidios para la
construcción y remodelación de viviendas: 63 mil subsidios (1 000
millones de pesos) y 200 mil créditos bancarios (1 800 millones de
pesos) desde que se implementó esta política, según cifras oficiales.

En este mismo período el Consejo de Ministros de la República de Cuba
aprobó cinco nuevas políticas para la entrega de subsidios, teniendo en
cuenta los nuevos "elementos surgidos" en sus análisis anteriores. Uno
de los objetivos de esas políticas es "dar una mejor organización y
transparencia al otorgamiento de los subsidios a las personas más
necesitadas y lograr que estos se empleen para los fines que están
concebidos", según medios oficiales.

La lista de subsidiados aumentará en 2016, se cumpla o no el plan de
venta liberada de materiales de la construcción. Pero la demanda
habitacional también sumaría a personas como Veneranda o Josefa,
víctimas de un sistema donde la corrupción y el favoritismo priman a
nivel institucional.

Video: https://www.youtube.com/watch?v=BFSqtkH34rw

Source: Subsidios para la construcción, otra arista de la crisis
habitacional (vídeo) | Cubanet -
https://www.cubanet.org/actualidad-destacados/subsidios-para-la-construccion-otra-arista-de-la-crisis-habitacional/

Arriban 246 cubanos más al noreste de México, procedentes de Costa Rica

Arriban 246 cubanos más al noreste de México, procedentes de Costa Rica
Aterrizaron en ciudad fronteriza con EEUU
miércoles, febrero 10, 2016 | Agencias

D.F., México.- Un grupo de 246 cubanos llegó hoy a la ciudad mexicana de
Nuevo Laredo, fronteriza con Estados Unidos, en un avión procedente de
Costa Rica, sumándose a los 113 isleños que arribaron este martes,
informó el Instituto Nacional de Migración (INM).

"Personal del INM recibió en total a 246 cubanos trasladados en dos
grupos, entre los que se ubican 29 menores de edad, tres mujeres
embarazadas y cuatro personas de la tercera edad", quienes tendrán 20
días para cruzar hacia EE.UU., indicó la institución en un comunicado.

Este es el segundo día consecutivo en el que llegan cubanos al
Aeropuerto Internacional de Nuevo Laredo, en el nororiental estado de
Tamaulipas, sumando un total de 359 personas originarias de Cuba y
procedentes de Costa Rica, donde permanecían varados desde el pasado 15
de noviembre.

A estos se les otorga un documento provisional de visitante por razones
humanitarias a fin de que puedan cruzar a Estados Unidos, donde se
podrán acoger a los beneficios que les concede la Ley de Ajuste Cubano.

Además, el próximo viernes llegarán por la frontera de Ciudad Hidalgo,
en el suroriental estado de Chiapas, 328 cubanos más procedentes de
Costa Rica, a quienes también se les brindará un documento provisional
de visitante por razones humanitarias.

Este traslado será similar a los realizados el viernes pasado y el 12 de
enero, es decir, viajarán vía aérea desde Liberia hasta San Salvador,
desde donde serán llevados en autobús hasta la frontera entre Guatemala
y México.

Con estas nuevas llegadas, el INM habrá recibido a poco más de 1.000
cubanos beneficiados por el acuerdo suscrito entre los Gobiernos de
Costa Rica, El Salvador, Guatemala y México.

"Tan solo en esta semana el INM habrá entregado a 687 extranjeros de
origen cubano el documento provisional de visitante por razones
humanitarias", destacó el boletín.

El 15 de noviembre pasado Nicaragua cerró su frontera a los cubanos
aduciendo riesgos para la seguridad y soberanía del país.

Desde entonces, Costa Rica otorgó 7.802 visas temporales a los isleños,
pero el 18 de diciembre suspendió la entrega de más de esos documentos
al considerar que se había agotado su capacidad para brindarles ayuda
humanitaria en albergues. EFE

Source: Arriban 246 cubanos más al noreste de México, procedentes de
Costa Rica | Cubanet -
https://www.cubanet.org/noticias/arriban-246-cubanos-mas-al-noreste-de-mexico-procedentes-de-costa-rica/

Más asaltos en zonas wifi de La Habana

Más asaltos en zonas wifi de La Habana
Suceden casi siempre de noche. Las víctimas suelen ser mujeres
jueves, febrero 11, 2016 | Osniel Carmona Breijo

LA HABANA, Cuba.- En lo que va de mes, al menos unas seis mujeres que
asistieron a conectarse al servicio wifi que funciona en el parque José
Martí de la localidad Santiago de las Vegas, en el municipio Boyeros,
fueron asaltadas y despojadas de los dispositivos que utilizaron para
acceder a la red de redes.

Según comunica desde la seguridad del anonimato una Sub Oficial de la
Policía Nacional Revolucionaria PNR, los ataques ocurrieron en horario
nocturno y las víctimas son jóvenes que acudieron a la zona de conexión
sin compañía.

Precisamente, la coincidencia en el modus operandi usado en todos los
asaltos, destaca la agente, sugiere a las autoridades encartadas en la
investigación que se trata de un caso de "asociación delictiva
presumiblemente con más de cinco implicados".

"Primero evalúan qué víctima es más asequible, y para ello tiene que
haber alguien en el mismo parque vigilando. Luego, por los hechos que
describen (las víctimas), cuando se prestan a dejar el lugar, vienen
cuatro o cinco más en bicicleta y, en cuestión de segundos, le dan una
golpiza, le arrebatan el teléfono, el tablet o el equipo que llevan
encima y se marchan", expone.

Alega que, ocasionalmente, asaltadas han declinado levantar una denuncia
en la estación policial, lo que "sugiere que conocían o tenían alguna
referencia de los agresores" y que "son personas que viven en el pueblo
o que rondan la zona con frecuencia".

Además de los usuarios de Boyeros, por tratarse del área de conexión más
cercana, acuden de manera habitual internautas del municipio capitalino
Arroyo Naranjo y del municipio Bejucal, de Mayabeque.

Samuel Matienzo, cliente del servicio wifi que reside en Arroyo Naranjo,
confirmó que "por la noche es riesgoso conectarse aquí. El fin de semana
pasado cogieron una muchacha a mediación de cuadra y le dieron un 'pase
de galletas' (golpes) que le rompieron la boca. Cuando la gente sintió
la gritería y fue a socorrerla no había nadie por todo eso".

Amplió que "eso no pasa nada más en este parque. En el de Santa Amalia,
en mi municipio, hasta de día tienes que andar atento".

Source: Más asaltos en zonas wifi de La Habana | Cubanet -
https://www.cubanet.org/noticias/mas-asaltos-en-zonas-wifi-de-la-habana/

Embajador cubano identifica a militar vinculado con fuga de peloteros,En entrevista al Listín Diario

Embajador cubano identifica a militar vinculado con fuga de peloteros
En entrevista al Listín Diario
jueves, febrero 11, 2016 | Agencias

SANTO DOMINGO.- El embajador de Cuba en la República Dominicana, Carlos
De la Nuez López, identificó a William Solís como el oficial de la
Fuerza Aérea Dominicana que, presuntamente, colaboró en la deserción de
los hermanos Yulieski y Lourdes Gourriel, dos de las principales figuras
del béisbol cubano.

Yulieski y Lourdes Gourriel, de 31 y 22 años, respectivamente,
abandonaron el domingo la selección cubana después de que fuera
eliminada el sábado de la Serie del Caribe, que ganó México.

En una entrevista publicada hoy por el periódico local Listín Diario, el
diplomático aseguró que existe un vídeo donde se observa al militar
dominicano cuando acude al hotel donde se encontraba la delegación
cubana haciendo contacto con los dos hermanos, que luego abordaron su
vehículo con destino desconocido.

La grabación, dijo De la Nuez López, fue entregado por la delegación
cubana a la Fiscalía del Distrito Nacional dominicano.

"Eso está en el vídeo. Eso está en la denuncia, que ellos se fueron en
el transporte que andaba el oficial", afirmó.

De acuerdo con el embajador cubano en la República Dominicana, Solís
estuvo en más de una ocasión en el hotel donde se hospedaba la
delegación de béisbol de su país.

Una fuente militar, que pidió el anonimato, dijo ayer a Efe que el caso
está en manos del Ministerio de Defensa y del Departamento Nacional de
Investigaciones (DNI), que investigan la supuesta complicidad del alto
oficial.

Los hermanos Gourriel, según medios de prensa, podrían encontrarse en Haití.

Yulieski Gourriel está considerado uno de los peloteros cubanos con más
capacidad para jugar en las Grandes Ligas de Estados Unidos, mientras
que su hermano Lourdes ha recibido elogios por su talento.

Durante la Serie del Caribe de Béisbol, que se celebró en suelo
dominicano entre el 1 y el 7 de febrero, los directivos de la delegación
cubana denunciaron que los jugadores estaban siendo "asediados" por
varios "personajes" vinculados al "robo de atletas". EFE

Source: Embajador cubano identifica a militar vinculado con fuga de
peloteros | Cubanet -
https://www.cubanet.org/noticias/embajador-cubano-en-r-dominicana-identifica-a-militar-vinculado-con-fuga-de-peloteros/

Las sex shops clandestinas de La Habana

Las sex shops clandestinas de La Habana
"No creas que yo le vendo solo a extranjeros y jineteras. A esta puerta
han tocado hasta coroneles y generales"
jueves, febrero 11, 2016 | Ernesto Pérez Chang

LA HABANA, Cuba.- En Cuba, tanto la importación como la producción de
objetos y otros artefactos destinados al placer sexual están prohibidos
por las leyes. No se puede entrar pornografía al país, de ningún tipo y
en ningún soporte, pero tampoco en nuestros equipajes y pertenencias
podrá ser detectada toda esa gama casi infinita de artilugios diseñados
por el ser humano para acrecentar el goce en la intimidad con la pareja
o con su soledad.

La Aduana General de la República, entre sus tantas regulaciones y
atribuciones, ha mantenido esa prohibición que no es exclusiva de Cuba
pero que a muchos, incluso al interior de la institución aduanera,
parece un absurdo de la mojigatería y de la hipocresía, más cuando la
mayor parte de las campañas publicitarias de las empresas de turismo en
la isla, todas vinculadas al gobierno, usan la sexualidad, el erotismo,
el placer como anzuelo para atraer visitantes foráneos.

Daniel, artesano miembro de la ACAA (Asociación Cubana de Artesanos
Artistas) que se dedica a escondidas a la confección y venta de objetos
sexuales, nos compara su trabajo con el de un traficante de drogas: "Es
[un trabajo] divertido, pero no está autorizado. Divertido porque no
sabes la gente que ha pasado por aquí y a pedir qué cosas. Llevo tiempo
en esto y no he dejado de sorprenderme. Pero es un trabajo que uno hace
por la izquierda, todo por encargo, porque si me agarran me sazonan. Te
persiguen como a un narcotraficante […]. Como la Aduana prohíbe
importarlos [objetos sexuales], la gente los busca por otra parte, hasta
les salen más baratos, eso afuera es carísimo, aquí por diez, quince o
veinte pesos [dólares], tienen lo mismo y hasta mejor porque es a la
medida y del material que elijan".

Amarilys se dedica a importar mercancías desde Panamá, Ecuador y otras
naciones suramericanas. Tiene un establecimiento clandestino en el
famoso barrio habanero de La Cuevita, conocido por las personas que
buscan comprar "cosas especiales". Ella nos habla sobre las dificultades
de su negocio:

"No es que me dedique a eso solamente pero es algo que me da bastante
dinero porque es demandado y riesgoso. […] Si tú me pides un tanque de
guerra, un tanque de guerra yo te vendo, aquí nada es imposible, pero el
riesgo tiene un precio y como este país tiene sus cosas que nadie
entiende, la gente necesita de todo, y necesita placer, ser feliz con su
propia moña [tema o fantasía]. […] A mí nunca me han decomisado las
cosas [se refiere a los instrumentos eróticos] pero yo las embarajo [las
oculta] entre las cosas. También ellos se hacen los de la vista gorda
conmigo porque yo entro y salgo todo el tiempo y les dejo alguna cosita
[soborno] pero un día puede caerme un pesado y hasta puedo ir presa o me
ponen una multa. Yo cobro por ese riesgo".

Hace algún tiempo, el joven artista plástico Luis Manuel Alcántara,
realizó una exposición personal, más bien un performance, cuyo centro
eran los objetos sexuales artesanales, aquellos que las personas
fabrican en sus casas debido a que no existe un mercado especializado
visible que satisfaga sus "deseos" o, mejor dicho, sus demandas. En una
conversación reciente, Luis Manuel recordaba lo que sucedió en aquel
lugar: "Era sorprendente para mí, como artista, saber que yo
supuestamente les vendía un objeto de arte que ellos podían usar como
objeto decorativo o como de uso práctico. Iban a interactuar con él de
un modo íntimo. La gente se acercaba, preguntaba los precios, los
examinaban y pagaban por su objeto, sin ningún tipo de remilgo".

Deyanira, otra artesana dedicada a la confección de objetos para
estimular el placer sexual, nos habla de las características de su
mercado: "El cubano es muy sensual, muy caliente, no sé cómo el gobierno
insiste en ser más papista que el Papa. No creas que yo le vendo solo a
extranjeros y jineteras, esos son los que menos se asoman por aquí, a
esta puerta han tocado coroneles, generales, y todo el mundo sabe que
esto no es legal. Si un día me cogen [me apresan], van a tener que
soltarme al momento porque si yo abro la boca se suelta el diablo".

Sin embargo, no todo el mundo acude a las escasas sex shop clandestinas
que existen en Cuba, ya sea por mantener en secreto sus fantasías,
evitar exponerse, incurrir en un delito de "receptación" o, simplemente,
por no estar en condiciones de pagar precios que superan los salarios
mensuales de cualquier trabajador profesional. La mayoría de los cubanos
"resuelven su problema" con las cosas que tienen a mano, y sobre eso nos
hablan algunos entrevistados.

Hiram, un ex presidiario, nos describe las "habilidades" eróticas que
aprendió en la cárcel y que, actualmente, le han ayudado en su actual
oficio de "jinetero": "Allí [en prisión] fue donde supe qué cosa era una
perla y me puse la primera, cuando mi mujer me fue a visitar, la dejé
como loca. Después me puse otra más. […] Eso se hace con los cepillos de
dientes. Coges un pedacito de plástico y le das forma, lo dejas bien
lisito […]. Puede ser redondo o cuadrado, pero bien liso, como una
perla. […] Le das candela, un poco para que no te infecte o la metes en
alcohol y después con un cepillo afilado en la punta te recoges el
pellejo [se refiere a la piel del pene] y haces un hueco y por ahí metes
la perla. Eso se cierra a los días y se cura con saliva. Cinco o seis
veces [en el día] tienes que echarle saliva para que no se infecte. […]
Es verdad que da dolor pero después no hay jeva [mujer] que se resista.
Con eso no hace falta más nada. Yo me he hecho especialista en poner
perlas".

Yandiel, joven enfermero, nos explica una técnica que él usa para
"construir" sus propios objetos sexuales: "Yo no pago por nada de eso,
son muy caros. Eso es para ricos. Yo aprendí con una pareja mía que
estuvo preso. En la cárcel se hacen mucho esas cosas. Es muy fácil, no
hay que ser artesano ni comprar silicona. […] Tú coges un condón, lo
llenas de agua, lo cierras bien […] y comienzas a forrarlo con más
condones, formando capas de unos 20 o 30 condones hasta que coge la
forma de un consolador de verdad. Vaya, eso es mejor que los originales.
[…] Eso no es nada peligroso. […] Tú no has visto nada. Al hospital ha
llegado gente directo al salón [quirófano] para sacarle de todo: tubos
de desodorante, botellas de cerveza […] eso lo da la necesidad
espiritual pero mucho más la material. Cuando no hay pan…".

Consoladores, vibradores, dildos de cualquier especie, muñecos de
plástico y todo cuanto insinúe parecerse a un auxiliar erótico son
traficados en Cuba como si se trataran de armas o drogas. La incautación
de estos objetos, por parte de la aduana de Cuba, puede conducir a un
proceso judicial por "perjuicio a la moral pública" y hasta por "tráfico
de mercancías" para un incipiente mercado subterráneo de tales
productos, altamente demandados por una población que comienza a
descubrir, como ha dicho un vendedor de una sex shop clandestina en La
Habana, ironizando con una conocida frase del discurso oficialista, "que
un mundo mejor es posible".

Source: Las sex shops clandestinas de La Habana | Cubanet -
https://www.cubanet.org/destacados/las-sex-shops-clandestinas-de-la-habana/

Lawmakers Question U.S. Decision to Give Rum Trademark to Cuba

Lawmakers Question U.S. Decision to Give Rum Trademark to Cuba
February 10, 2016, 06:52:00 PM EDT By Dow Jones Business News Comment
By Felicia Schwartz

WASHINGTON--A bipartisan group of U.S. lawmakers said they are concerned
about the Obama administration's decision last month to award a
trademark for Havana Club rum to the Cuban government.

In a letter to Secretary of State John Kerry and Treasury Secretary
Jacob Lew on Tuesday, Reps. Ileana Ros-Lehtinen (R., Fla.) and Debbie
Wasserman Schultz (D., Fla.), along with 23 other lawmakers, said they
feared granting the trademark could undermine protections for American
intellectual property rights holders.


Of the Democrats who signed on, eight of 11 are from Florida. Ms.
Wasserman Schultz, the chairwoman of the Democratic National Committee,
hasn't enthusiastically embraced Mr. Obama's policy shift with Cuba. She
has said previously that she is considering the policy shift and hopes
Mr. Obama will use it to press Cuba to improve human rights.

"I've been firmly committed to protecting the intellectual property
rights of American companies, and I was pleased to join this letter with
Ileana Ros-Lehtinen and many of my Florida colleagues," she said in a
separate statement, without singling out Cuba.

Ms. Ros-Lehtinen said the U.S. decision to grant the trademark to Cuba
was "politically motivated" by the Obama administration's move to
normalize ties with Cuba.

"This original family's factories and trademarks were confiscated by the
Castro regime and the U.S. government should not take any action which
would embolden any foreign entity that could confiscate U.S. trademarks
and intellectual property," she said.

The Office of Foreign Assets Control decided last month to grant a
license to state-run Cubaexport to renew an expired trademark
registration for Havana Club rum in a move that has reignited a
decadeslong battle tension between Bacardi Ltd. and the Cuban government
over the use of the Havana Club trademark in the U.S.

Bacardi left Cuba after the 1959 revolution and later acquired the
rights to the Havana Club trademark from its prerevolutionary owner,
whose distillery was nationalized. The U.S. previously had recognized
Bacardi's claim to the Havana Club name under a law that aims to protect
owners of Cuban companies that were nationalized after the Cuban revolution.

The decision to grant Cubaexport the trademark would allow the Cuban
government to sell Cuban-made Havana Club in the U.S. for the first time
in decades once the U.S. economic embargo on Cuba is lifted.

That is unlikely to happen before President Barack Obama leaves office
in 2017, but experts, lobbyists and lawmakers in favor of the shift have
said they expect it will in the next five years.

Bacardi had been selling Havana Club-branded rum in the U.S. since 1994.
That rum is made in Puerto Rico because of the economic embargo. Pernod
Richard SA, which has a joint venture with the Cuban government, has
been selling a Cuban- made version of the rum outside of the U.S.

Amy Federman, a Bacardi spokeswoman, said, "Bacardi is pleased to see
that members of Congress are standing up for property rights and looking
into this issue."

The company has filed a Freedom of Information Act request seeking
records to explain why the U.S. decided to return the rights to use the
name Havana Club back to the Cuban state company, which runs a joint
venture with a global rival liquor company.

On Thursday, Rep. Darrell Issa (R., Calif.), a signatory to the letter,
will chair a hearing on the Havana Club trademark battle and property
claims. U.S. and Cuban officials met to talk about billions of dollars
of competing property claims for the first time last December.

The claims, valued on the U.S. side to be between $7 billion and $8
billion, are among the most contentious issues the two sides will
address as they push for full normalization. Cuba, for its part, said at
the United Nations this year it is owed about $121 billion for damages
from the economic embargo.

Write to Felicia Schwartz at Felicia.Schwartz@wsj.com


(END) Dow Jones Newswires
02-10-161852ET
Copyright (c) 2016 Dow Jones & Company, Inc.

Source: Lawmakers Question U.S. Decision to Give Rum Trademark to Cuba -
NASDAQ.com -
http://www.nasdaq.com/article/lawmakers-question-us-decision-to-give-rum-trademark-to-cuba-20160210-01287