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Monday, December 22, 2014

El gobernador de Nueva Jersey pide a Obama negociar con La Habana la devolución de una prófuga

El gobernador de Nueva Jersey pide a Obama negociar con La Habana la
devolución de una prófuga
AGENCIAS | Nueva Jersey | 22 Dic 2014 - 1:01 pm.

El asilo del régimen cubano a Joanne Chesimard, declarada culpable del
asesinato a un policía, 'constituye una afrenta' para los
estadounidenses, dice Chris Christie.

El gobernador de Nueva Jersey, Chris Christie, expresó su desacuerdo con
la decisión Barack Obama de normalizar vínculos con el régimen de Raúl
Castro y pidió al presidente estadounidense que exija a La Habana la
devolución de una mujer que asesinó un policía en 1973 y vive refugiada
en la Isla, informa la AP.

En una carta dirigida el viernes a la Casa Blanca y difundida el domingo
por su despacho, el republicano Christie exigió que, "antes de cualquier
consideración ulterior para restablecer las relaciones diplomáticas", La
Habana entregue a Joanne Chesimard, declarada culpable de la muerte de
un policía estatal de Nueva Jersey en 1973.

Chesimard escapó de prisión y huyó a Cuba, donde recibió asilo de Fidel
Castro. Vive bajo el nombre de Assata Shakur y es la primera mujer
colocada en la Lista de Terroristas más Buscados del FBI.

De acuerdo con Christie, la decisión del Gobierno cubano de conceder
asilo a Chesimard "constituye una afrenta" para todos los residentes en
Nueva Jersey, el país, y "en particular, para los hombres y mujeres de
la Policía" del estado, "que han intentado incansablemente lograr que
esta asesina regrese al redil de la justicia".

Bernadette Meehan, portavoz del Consejo de Seguridad Nacional de la Casa
Blanca, dijo que Washington "continuará apremiando" en su comunicación
con el Gobierno cubano la devolución de fugitivos que están en Cuba, "a
fin de que se haga justicia para las víctimas de los crímenes cometidos".

Christie expresó "profundo desacuerdo" con la decisión del presidente.
No obstante, señaló que el momento marca una oportunidad para que La
Habana muestre su "seriedad" e inicie un cambio.

"No comparto el punto de vista de usted de que restaurar las relaciones
diplomáticas sin un compromiso claro del Gobierno cubano sobre las
medidas que adoptará para revertir décadas de violaciones a los derechos
humanos resultará en una Cuba mejor y más justa para el pueblo (de la
Isla)", escribió Christie.

"Sin embargo, a pesar de mi profundo desacuerdo con esta decisión, creo
que existe una oportunidad para que Cuba y su Gobierno muestren al
pueblo estadounidense la seriedad de la Isla para un cambio", agregó.

Source: El gobernador de Nueva Jersey pide a Obama negociar con La
Habana la devolución de una prófuga | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1419249668_11955.html

El deshielo ¿un regalo envenenado al castrismo?

El deshielo: ¿un regalo envenenado al castrismo?
FABIO RAFAEL FIALLO | Ginebra | 22 Dic 2014 - 8:52 am.

EEUU está en condiciones de presionar al régimen castrista a que dé
pasos concretos y significativos en materia de respeto a los derechos
humanos.

Aunque no soy cubano, mi simpatía y adhesión a la causa de la libertad
de la Cuba irredenta es total. No solo porque una parte de mi familia
fue acogida en la patria de Martí y echó raíces allí, sino porque al
haber transcurrido mi infancia bajo una dictadura despiadada, como fue
la de Rafael Trujillo en República Dominicana, y perteneciendo a una
familia de disidentes acosada sistemáticamente por la misma, sé
perfectamente lo que se siente cuando el mundo le da la espalda al
sufrimiento de un pueblo privado de libertad.

Valga este preámbulo personal para enfatizar que comprendo perfectamente
las críticas que tanto figuras del exilio cubano como de la disidencia
interna han formulado al impactante anuncio de la reanudación de
relaciones diplomáticas entre Estados Unidos y la Cuba castrista.

Pero el hecho de comprender dichas críticas no significa que las
comparto. Pues analizándolo sosegadamente considero que el deshielo en
las relaciones entre EEUU y el régimen castrista ha de destapar una
benéfica caja de Pandora de la que puede surgir la instauración de la
democracia en Cuba.

De entrada cabe destacar que el castrismo no aborda en posición de
fuerza la nueva etapa de sus relaciones con Estados Unidos.

Cuando el presidente Raúl Castro asiente a las demandas del "imperio" y
anuncia la liberación de 53 prisioneros políticos —en vez de gritar la
habitual cantilena de "¡Cuba no se vende!"— es porque su régimen está
exangüe después de haber destrozado, no una, sino dos economías: la de
Cuba primero, la venezolana después.

En efecto, para el castrismo era indispensable que la economía de
Venezuela funcionase correctamente, única manera de perennizar la
astronómica ayuda que recibe de aquel país. Pero en vez de ello, manejó
pésimamente su avasalladora influencia sobre el régimen bolivariano y,
por inercia ideológica, llevó a dicho régimen a cometer los mismos
disparates que hundieron a la economía cubana.

Y ahora, consciente de que la ayuda venezolana no habrá de mantenerse a
los niveles actuales, el régimen castrista no puede rechazar fácilmente
los llamados del Gobierno de EEUU a una apertura política en la Isla a
cambio de un mayor aporte comercial, financiero y tecnológico
proveniente del "imperio".

Supongamos que, a través de su embajada en La Habana, EEUU entable un
diálogo con representantes de la sociedad civil y/o de la disidencia
cubana, o que reclame en foros internacionales el respeto a los derechos
humanos en Cuba, ¿qué haría en ese caso el régimen castrista? ¿Abrir de
nuevo las hostilidades, denunciando una injerencia en los asuntos
internos de Cuba y dañando las perspectivas de sus incipientes
relaciones con Estados Unidos?

Si actuara de esa forma, ¿a qué santo se encomendaría entonces? ¿A una
Venezuela destartalada? ¿A un Brasil tratando de enmendar su economía?
¿A una Rusia enfrentando el espectro de la estanflación? Mucho no
sacará. Queda naturalmente China; pero ya Pekín ha invertido en grandes
proyectos en la Isla, y solo invertiría más si las perspectivas fueran
alentadoras, lo que un nuevo deterioro de las relaciones entre Cuba y
EEUU podría malograr.

El deshielo pone en marcha una dinámica de "toma y daca" entre ambos
países que hará más oneroso para el régimen castrista seguir reprimiendo
la disidencia y amordazando las ansias de libertad y progreso de la
población.

Y si la economía cubana mejora como consecuencia del deshielo, más
difícil le será al régimen castrista prescindir del mismo y dar rienda
suelta a la represión, so pena de retroceder en el plano económico.

Algunos argüirán que el progreso económico no conduce necesariamente a
la instauración de la democracia. La mejor prueba de ello es China. Pero
a ese ejemplo puede contraponerse el caso de Corea del Norte: he ahí un
país cerrado al mundo, productor de hambrunas a repetición, batiendo
récords de miseria, y cuyo régimen sin embargo se sostiene. Dicho de
otro modo, el aislamiento de un régimen totalitario no garantiza el
colapso del mismo.

Es menester analizar el caso cubano a la luz de la especificidad de la
situación de Cuba. Lo que se ve actualmente es un castrismo maltrecho,
vetusto, con las ilusiones perdidas, sin el penacho de un triunfador,
dispuesto a arrimarse al "imperio" con tal de sobrevivir.

Cuba, cabe insistir, tendrá mucho que perder si interrumpe el proceso de
deshielo. De ahí que EEUU esté en condiciones de presionar al régimen
castrista a que dé pasos concretos y significativos en materia de
respeto a los derechos humanos.

El hecho de que el Congreso estadounidense, controlado por el Partido
Republicano, sea hostil al deshielo le ofrece a Obama en bandeja de
plata un espantapájaros que le permitirá pedirle al régimen castrista
una apertura política en la Isla a fin de evitar que el Congreso
endurezca la legislación con respecto a Cuba.

Lo que es más, la elite del poder en Cuba no ignora que el sucesor de
Obama podría adoptar una postura más exigente si el deshielo no produce
una apertura política en la Isla. Un incentivo más, pues, para atender
los reclamos del actual presidente de EEUU.

Que no quepa duda, aunque la democracia en Cuba parezca lejos de ser
ganada, el restablecimiento de relaciones entre el régimen castrista y
EEUU ha abierto perspectivas que medio siglo sin relaciones nunca logró
crear.

Source: El deshielo: ¿un regalo envenenado al castrismo? | Diario de
Cuba - http://www.diariodecuba.com/cuba/1419204458_11947.html

Quién se resiste más a la suspensión del embargo?

¿Quién se resiste más a la suspensión del embargo?
DARIELA AQUIQUE LUNA | La Habana | 22 Dic 2014 - 8:51 am.

El primer obstáculo no lo va a poner el Congreso de EEUU, sino el propio
Gobierno cubano.

Una vez más, ha quedado demostrado que la presunta "cultura" del pueblo
cubano se reduce a que no hay analfabetos y a medianos niveles de
instrucción escolar. Salvo una cifra considerable de intelectuales y
profesionales, la capacidad de procesar información y analizarla de
manera coherente, es una suerte de don que no le está dado a la mayoría
de esa población que no fue enseñada a pensar por sí misma; que desde
hace más de 50 años lo que ha sabido del mundo y de su propio país son
los enunciados oficialistas, traducidos en retóricas preconcebidas.

El escaso acceso a internet, el desconocimiento del uso de las nuevas
tecnologías y esa visión de las cosas solo a través de los medios de
comunicación estatales, han hecho que mis coterráneos nunca ni se
enteren de que van los sucesos. Por eso no es raro escuchar
conversaciones muy ingenuas, donde varios creen que, a partir de los
anuncios de Obama, a Cuba le llegó la felicidad y la prosperidad. Y es
que durante demasiado tiempo, muchos han creído que todos los males de
este país se deben exclusivamente al embargo de EEUU.

Si definitivamente se suspendiesen las sanciones económicas, comerciales
y financieras a la Isla, el primer problema lo tendría el propio
Gobierno, pues no habría ya a quien echarle la culpa de las deficiencias
y errores en la práctica económica estatales y su ulterior reflejo en la
vida social. Cuba tendría que entrar al ruedo de las relaciones
económicas reales que rigen al mundo actual y no las que se han
inventado a conveniencia para encubrir las deformaciones estructurales,
que han hecho perdurable la dependencia de otras economías que
proverbialmente han sustentado el sistema productivo del país en
términos de capital y de tecnología. Ese sería el primer reto.

Por otra parte, el cambio que supone esa naciente clase pequeño
empresarial cubana, generaría el pánico de los sectores de poder. Porque
como dicen los marxistas: "la base económica define la superestructura".
Y justamente por eso el gobierno de los Castro desde sus primeros
momentos se centró en la ordenación del sector estatal de la industria,
la banca y los servicios, centralizando la administración de los
recursos materiales y humanos, en nombre de una "soberanía económica",
pero solo para disfrazar la paranoia de ver amenazado el poder político.

Otro punto interesantísimo, es el tema de permitir el libre acceso a la
red de redes. Esto sería como una segunda campaña de alfabetización en
Cuba. Los cubanos tendríamos que empezar de cero en materia de civismo,
de derecho, de comercio, de urbanismo, en fin… O sea que un cambio en la
economía conllevaría a un cambio en la sociedad, eso los comunistas lo
saben bien, y lo dicho por el expresidente estadounidense Jimmy Carter
—"Ir a Cuba, hacer negocio e invertir traerá la democracia a Cuba"— es
algo que a los Castros y sus secuaces no les gusta oír.

Obama, Carter, la exsecretaria de Estado Hillary Clinton y muchas
personalidades y sectores, consideran que normalizar las relaciones con
Cuba permitirá a EEUU ser más eficaces en la promoción de un cambio
político en la Isla. Pero con lo que no cuenta el presidente
estadounidense es con la resistencia a que a esto le va a poner el
Gobierno cubano y sus adeptos.

Ingenuo el señor Barack Obama que piensa que un cambio de estrategia
será la forma de traer la democracia a Cuba. Ingenuos los cubanos que
piensan que con el fin del embargo todo será color de rosa. Seguiremos
oyendo frases hechas como: "injerencia extranjera", "no permitiremos que
nos digan lo que tenemos que hacer" y el blablabla de hace medio siglo.

La derecha cubanoamericana no debería estar tan preocupada con los
anuncios y las gestiones de Obama. ¿Quién se resiste más a la suspensión
del embargo? El primer obstáculo al cese del embargo no lo va a poner el
Congreso de EEUU, sino el propio Gobierno cubano. Claro que por debajo
del tapete, y no sin sacarle su respectivo provecho.

Source: ¿Quién se resiste más a la suspensión del embargo? | Diario de
Cuba - http://www.diariodecuba.com/cuba/1419205762_11949.html

El papel del papa Francisco en el acuerdo Obama-Castro divide a los católicos del exilio

El papel del papa Francisco en el acuerdo Obama-Castro divide a los
católicos del exilio
AGENCIAS | La Habana | 22 Dic 2014 - 10:36 am.

Algunos creen que su líder espiritual los ha traicionado. 'El dolor es
real, pero no se puede construir el futuro sobre los resentimientos',
dice el arzobispo Wenski.

El papel clave que jugó el papa Francisco al alentar las conversaciones
entre el presidente de Estados Unidos, Barack Obama, y Raúl Castro, ha
dejado una fractura entre los fieles cubanoestadounidenses del sur de
Florida, reporta la AP. Algunos creen que su líder espiritual los ha
traicionado.

"Yo seré católico hasta el día que muera", dijo Efraín Rivas un empleado
de mantenimiento que fue preso político en la Isla durante 16 años.
"Pero soy un católico sin Papa".

Rivas, de 53 años, dijo que lloró cuando Obama anunció sorpresivamente
el acuerdo con Castro. Añadió que, cuando se enteró del papel del Papa,
se puso furioso.

El arzobispo de Miami, Thomas Wenski, reconoció que algunos católicos
están "preocupados o suspicaces", pero dijo que muchos exiliados han
recibido de buena gana los avances a pesar de su sufrimiento.

"El dolor es real, pero no se puede construir el futuro sobre los
resentimientos", dijo Wenski a la AP en una entrevista.

El Vaticano se ha acercado a La Habana en los últimos 16 años, desde la
visita del Juan Pablo II, en 1998. El acercamiento continuó bajo el papa
Benedicto XVI, quien también visitó la Isla, en 2012.

Francisco, el primer papa latinoamericano, ha defendido el fin del
embargo estadounidense desde que participó en la visita de Juan Pablo II
a Cuba, poco antes de ser nombrado cardenal de Buenos Aires.

El cardenal cubano Jaime Ortega y Alamino, persona cercana a Francisco,
coordinó las visitas papales y ha jugado un papel decisivo en mejorar
las relaciones entre la Iglesia Católica y el Estado cubano.

"La Iglesia está contaminada", dijo Miguel Saavedra, un mecánico de 57
años que lidera en Miami un el grupo anticastrista Vigilia Mambisa.

El Papa, ¿en busca de titulares?

Los exiliados opuestos a la normalización de relaciones se preguntan si
Obama presionó al Papa; si el Pontífice entiende la maldad de los
hermanos Castro; o si, ingenuamente, intenta cementar una imagen de
alentar los cambios.

"No sé en qué estaba pensando el Papa", dijo José Sánchez Gronlier, un
abogado de 53 años que fue perseguido por su fe hasta que salió de Cuba
cuando era adolescente y quien nunca olvidará cuando el Gobierno
intervino un convento, cerca de la casa donde creció. "Veo cierta
ingenuidad en el Papa", dijo.

El senador federal Marco Rubio, un cubanoestadounidense de Florida que
ha liderado las críticas republicanas a la decisión de Obama sobre Cuba,
dijo a los reporteros en Washington que "le pediría a su Santidad que
defendiera la causa de la libertad y la democracia".

Esto es territorio familiar para Francisco, quien ha pasado la vida
navegando las consecuencias de la Guerra Fría en América Latina. En sus
escritos antes de ser Papa y como líder de la Iglesia en Argentina,
criticó el autoritarismo del Gobierno cubano y el embargo estadounidense
y exhortó a las dos partes a saldar sus diferencias. Como Papa,
Francisco escribió a Obama y a Castro para sugerirles que un
descongelamiento podría iniciarse con la liberación de prisioneros.

Sin embargo, Arturo Suárez Ramos, mesero miamense de 50 años quien
estuvo preso en Cuba por razones políticas durante 27 años, dijo que
Francisco lo que busca son titulares después de insistir en que los
homosexuales y los divorciados son bienvenidos en la Iglesia.

"Está tratando de dejar un legado a cualquier precio", dijo Suárez Ramos.

Jay Fernández, un retirado que se fue de Cuba en 1961, dijo que
Francisco se comportó como un pedigüeño y aceptó cualquier pequeña
concesión que le ofreció el Gobierno cubano.

El Papa "quiere estar en todas partes, quiere que todos lo quieran",
dijo Fernández. "Su labor es la de ser un hombre de paz, pero eso no
consigue nada, especialmente en Cuba".

Los obispos estadounidenses también han pedido desde hace muchos años el
fin del embargo y una mejora en las relaciones el régimen cubano. Creen
que el acercamiento puede hacer más que el aislamiento para abrir la
sociedad cubana y mejorar la situación religiosa y de derechos humanos.

Source: El papel del papa Francisco en el acuerdo Obama-Castro divide a
los católicos del exilio | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1419240979_11951.html

Laurent Cantet agradece a los cineastas cubanos su esfuerzo para que 'Regreso a Ítaca' fuera exhibida en La Habana

Laurent Cantet agradece a los cineastas cubanos su esfuerzo para que
'Regreso a Ítaca' fuera exhibida en La Habana
DDC | Madrid | 22 Dic 2014 - 12:34 am.

Además se muestra 'absolutamente solidario' con la lucha por la
'libertad de creación y de expresión' en la Isla.

El director francés Laurent Cantet agradeció a los cineastas cubanos su
esfuerzo para que la película Regreso a Ítaca, censurada por el régimen
de La Habana, "pudiera ser reprogramada durante el Festival de La Habana".

"Quisiera ante todo decirles cuánto me ha emocionado vuestro empeño y
asegurarles que, si por mi parte he decidido guardar silencio, ha sido
para no interferir en vuestra lucha", indicó Cantet en una carta
divulgada por otros cineastas.

Según el cineasta, Leonardo Padura, coautor del guión, le aconsejó que
"no interviniera" en la polémica. "Y yo he respetado su criterio.
Quisiera que supieran cuán triste me dejó la noticia de que la película
había sido retirada del programa del Festival".

Cantet dijo que rodó Regreso a Ítaca "con una ternura extrema", más
cerca de "un mensaje de amor para el pueblo cubano que de una tesis
contrarrevolucionaria con la que la han querido empañar".

"Para mí esta película no tiene verdadero sentido si el público cubano
no puede compartirla con el resto de los espectadores del mundo. Me
parece que hoy, más que nunca, es indispensable, para poder avanzar,
poder hacer un trabajo de memoria revisitando y reflexionando sobre su
propia historia", afirmó.

El ganador de la Palma de Oro del Festival de Cannes por La clase dijo
que, además de la película, los cineastas cubanos "están defendiendo la
libertad de creación y de expresión".

"Y soy absolutamente solidario con esa lucha", añadió.

Regreso a Ítaca fue retirada del programa del 36º Festival del Nuevo
Cine Latinoamericano de La Habana. Iván Giroud, director del evento,
dijo que no existía una prohibición, sino que no cabía en ninguna de las
secciones del evento.

El filme trata de tópicos globales como la amistad, el amor, la
fidelidad, el odio, la traición, el miedo y el desencanto. Filmada en
locaciones de Centro Habana, con el Malecón como telón de fondo, narra
la historia de Amadeo, quien se fue de Cuba hace 16 años, cuando las
leyes migratorias eran muy diferentes.

http://youtu.be/0CE6LpyEbXI

Source: Laurent Cantet agradece a los cineastas cubanos su esfuerzo para
que 'Regreso a Ítaca' fuera exhibida en La Habana | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cultura/1419204852_11948.html

Nuevas disposiciones salariales - la triada de la explotación

Nuevas disposiciones salariales: la triada de la explotación
HILDEBRANDO CHAVIANO MONTES | La Habana | 22 Dic 2014 - 8:47 am.

Tres resoluciones ministeriales acaban de dar aspecto legal al despojo a
que se ven sometidos los trabajadores vinculados con la inversión
extranjera.

Tres resoluciones, la número 42 del ministerio de Trabajo y Seguridad
Social (MTSS); la 920, de Economía y Planificación (MEP); y la 535, de
Finanzas y Precios (MFP), respectivamente, acaban de dar aspecto legal
al despojo a que se ven sometidos los trabajadores vinculados con la
inversión extranjera.

En apariencia, todo se hace para incrementar los ingresos percibidos por
dichos trabajadores, teniendo en cuenta los salarios que se abonan por
cargos similares en el área del Caribe, la escala salarial que se aplica
en el país (a modo de referencia), y algunos pagos adicionales que por
ley correspondan.

Pero, según dispone la Ley de la Inversión Extranjera, el pago a los
trabajadores continuará siendo en pesos cubanos (CUP). A estos efectos,
se fija en 2 el coeficiente a tener en cuenta para el pago de dichos
salarios; o sea, que cada peso convertible equivale a dos pesos cubanos,
mientras la empresa empleadora cobrará a la empresa foránea inversora el
salario acordado íntegro en pesos convertibles (CUC).

En el caso de la Zona Especial de Desarrollo del Mariel (ZEDM), se trata
de un sector privilegiado en cuanto a la tasa de cambio se refiere.
Según voceros del Gobierno, en lugar de ser 2 a 1, el cambio será de 10
a 1, quiere decir que en lugar de robarle 23 pesos de cada CUC, a los de
la ZEDM solo le robarán 15. Vaya suerte que tienen.

Presentar como una ventaja que a partir de ahora el trabajador no ganará
de acuerdo con lo establecido para el cargo en la escala salarial,
parece una broma, o la versión oficial del juego de la chapita, donde la
bolita nunca aparece donde debería estar y el apostador incauto siempre
pierde. Así piensa Raúl Castro estimular la productividad de un pueblo
que aunque no sepa mucho de economía, ha demostrado que aprende rápido.

Por supuesto, el 20% de lo pagado por el inversor en pesos convertibles
queda en manos de la entidad empleadora, mientras que el salario neto
pagado al obrero, si fueran 1000 CUC lo acordado, se convertiría en 2000
pesos cubanos o lo que es igual, al cambio oficial serían 80 CUC, en
tanto que el 20% de la entidad empleadora (el Gobierno), equivaldría a
50 CUC.

Al final, el gobierno se embolsa 920 CUC y todos felices.

De esta forma fraudulenta —exprimiendo a trabajadores que aún tendrían
que aportar al fisco hasta el 5% del salario devengado— se incrementaría
el Producto Interno Bruto (PIB). En base a un sueldo de 1000 CUC
mensuales, tomado como ejemplo, de los 80 CUC el infeliz empleado se
quedaría con 76. Al final, las ganancias del Estado serán de 924 CUC,
nada menos que el 92,4% de lo que ese obrero hubiera ganado de vivir en
cualquier otro lugar de nuestra zona geográfica.

Eso no es desarrollo económico ni actualización de ningún sistema, sino
explotación monda y lironda. Usando la misma práctica con todos los
trabajadores a lo largo de 56 largos años de "revolución", el Estado
cubano ha subsidiado la salud pública y la educación que proclama al
mundo como servicios gratuitos otorgados generosamente.

Bien diferente sería la situación si las relaciones obrero-empresario
estuvieran sujetas a la libre contratación, sin que mediara una entidad
estatal empleadora que no aporta nada a las relaciones contractuales
excepto más burocracia y aumento de los costos. Entonces sí los
trabajadores cubanos iban a demostrar de lo que son capaces, sin tener
al Estado como sanguijuela. No cabe duda de que estos trabajadores
serían eficientes competidores de los inversores extranjeros si se les
diera la oportunidad de ser empresarios en su propio país.

Source: Nuevas disposiciones salariales: la triada de la explotación |
Diario de Cuba - http://www.diariodecuba.com/cuba/1419209016_11950.html

La culpa del desabastecimiento es del imperialismo y el “bloqueo”

La culpa del desabastecimiento es del imperialismo y el "bloqueo"
diciembre 21, 2014

La reportera Miladys Carnel González de la Red Cubana de Comunicadores
cuestiona la situación de la salud en Cuba.

"Los medios de difusión cubanos destacan los servicios de sus galenos en
esas regiones del mundo mientras que en la isla la realidad es otra, la
falta de personal médico y paramédico, la atención de enfermería, la
escasez de materiales y medicamentos en las farmacias, es notable.

Reporta Cuba Policlínico Luis Pasteur Foto Miladis Carnel
Ejemplo de ello es lo que sucede en el Cuerpo de Guardia que se
encuentra en la calle Estrada Palma entre Cortina y Figueroa y que es
una dependencia del Policlínico Luis Pasteur, de este municipio de 10 de
Octubre.

Este sitio de urgencias está muy desabastecido de materiales de uso bien
frecuentes, como las boquillas de aerosol "nebulizadores".

Los pacientes asmáticos que acuden a recibir este servicio, deben
esperar largo tiempo a que las boquillas sean empacadas y puestas a
esterilizar en las autoclaves, así lo afirmó Lourdes quien es vecina del
centro y presenta un diagnóstico de bronco neumonía con disnea y tiene
una indicación médica de aerosoles cada 8 horas, acompañados de
antibióticos.

Refiere esta señora que ha llegado al centro y ha tenido que sentarse a
esperar por espacio de una hora, hasta que se solucione la situación de
las boquillas, mientras que el malestar y la falta de aire se apoderan
de ella.

La reportera concluye su crónica diciendo que "al igual que los ha
enseñado el régimen, los trabajadores de la salud del lugar, culpan al
imperialismo y al "bloqueo" de esa situación".

Source: La culpa del desabastecimiento es del imperialismo y el
"bloqueo" -
http://www.martinoticias.com/content/reporta-cuba-hospital-carencias-medicamentos-enfermos-/82746.html

Cuba y Estados Unidos ¿Lamentar el pasado o construir el futuro?

Cuba y Estados Unidos ¿Lamentar el pasado o construir el futuro?
JORGE CALAFORRA, Varsovia | Diciembre 20, 2014

El 17 de Diciembre del 2014 a las 12:01, hora de Washington, el
Presidente de los Estados Unidos de América, Barack Obama, anunció la
nueva política de los Estados Unidos hacia Cuba. Es preciso recordar que
el Presidente de los Estados Unidos de América toma sus decisiones
teniendo en cuenta ante todo los intereses de este país no solo a corto,
sino también a mediano y largo plazo.

Fidel Castro, con el único objetivo de mantenerse en el poder hasta que
la salud se lo permitió, comenzó en 1959 la destrucción absoluta de
todas las instituciones existentes, de todas las libertades
individuales, y al mismo tiempo generó un conflicto con los Estados
Unidos que conllevo a la ruptura de las relaciones diplomáticas y a la
introducción del embargo. Intentos anteriores por parte de Estados
Unidos para reiniciar las relaciones diplomáticas fueron boicoteados y
las políticas cubanas conllevaron finalmente a la bancarrota de Cuba y
de Venezuela.

El embargo, inicialmente diseñado para hacer colapsar la dictadura,
terminó siendo solo una ley utilizada como moneda de cambio durante las
elecciones norteamericanas. La falta de información, herramientas y la
imposibilidad de lograr sus sueños conllevaron a que casi todo el
capital humano que posee Cuba se haya ido del país o esté listo para
irse en la primera oportunidad que se le presente.

Por tanto es poco probable que haya ocurrido un cambio hacia la
democracia en Cuba con la estrategia anterior, sin un cambio radical en
la estrategia de Estados Unidos hacia Cuba.

Tanto la liberación de Alan Gross, secuestrado tras el fallido intento
de cambiar a los 5 espías por los 75 prisioneros de la primavera negra,
la libración de un espía cubano muy importante para los servicios de
inteligencia de los Estados Unidos, la liberación de 53 prisioneros
políticos, como la liberación de los 3 espías restantes presos en
Estados Unidos, eran cuestiones fundamentales y no negociables para
ambos gobiernos.

Para los creadores de esta estrategia no hay mejor momento que hoy para
comenzar a realizarla. La reanudación de las relaciones intenta evitar
un posible colapso del país, una situación de violencia domestica no
controlada dentro de Cuba y una emigración repentina y masiva hacia los
Estados Unidos. El Presidente Raúl Castro sabe que el perfeccionamiento
de la economía no funciona ni funcionará y la entrada de capital
norteamericano aumentará la legitimidad de sus herederos mientras ofrece
al pueblo cubano lo que realmente la mayoría quiere en este momento: más
comida a mejor precio y un acercamiento con sus familias.

La resistencia del pueblo cubano al perfeccionamiento del sistema de
dirección socialista de la economía, que no acaba de traerles
beneficios, se manifiesta por un potencial migratorio que aumenta
aceleradamente de año en año. Raúl Castro prefiere agudizar los
problemas demográficos e incentivar la salida de talentos a permitir la
mejora de vida de la población a través del trabajo independiente. El
plan de Obama intentará revertir ese flujo, que debe ir agotando ya las
posibilidades de absorción de mano de obra y ayuda social en la Florida.

El esfuerzo cubano por destruir la economía venezolana, recomendándoles
que tomaran las mismas medidas que Cuba tomó en los años 60, finalmente
está dando sus frutos más la caída del precio del petróleo desde 107,89
dólares por barril como promedio en junio del 2014 hasta 55,91 este
miércoles han conllevado a no posponer por más tiempo la decisión tomada
esta semana por ambas partes.

La decisión norteamericana de restablecer las relaciones diplomáticas
con La Habana y comenzar un proceso que conllevaría al fin del embargo
vigente desde el 1960 tiene poco que ver con los cubanos.

Es una estrategia geopolítica para intentar situarse como matriz
cultural dominante que absorba a un círculo cultural diferente, como es
el latinoamericano. Para esto, Estados Unidos se vale de lo mejor que
tiene: fuerza y riqueza económica admirables. Fuerzas y riquezas que ha
podido producir y mantener desde que se formara como nación, porque
pudieron unirse como estados confederados y convivir con sus
diferencias. Eso sí, apuntando siempre a un gran objetivo común:
prosperidad para garantizar oportunidades para todos los norteamericanos.

Los latinoamericanos, sin embargo, a pesar de que pertenecemos al mismo
círculo cultural, no hemos podido mantenernos unidos. Desde las guerras
de independencias y el fraccionamiento del continente en una veintena de
repúblicas, hemos estado casi dos siglos en permanente pugna y
empobrecimiento cíclico. Si nos identificáramos como pertenecientes a un
mismo círculo cultural, pudiéramos desarrollar una fuerte industria
latinoamericana, única fuente posible de una verdadera democracia.

Un escenario con miembros de la oposición cubana actual en el poder no
es la opción deseada por ninguno de los dos gobiernos y la estrategia
deseada por los republicanos de fortalecer el embargo, apoyar
incondicionalmente a la oposición para derribar el gobierno, es
descartable después de su desastrosa aplicación en Irak.

El gobierno de Cuba puede ayudar mucho para implementar la nueva
estrategia norteamericana en América Latina, y Cuba puede beneficiarse
muchísimo si las decisiones del Consejo de Estado dejan de beneficiar
solo a sus familias, amigos e hijos de los amigos y si estas decisiones
se comenzarían a tomar para el beneficio de los 13,6 millones de
cubanos. Los más de 2 millones de cubanos que viven en Estados Unidos,
que según el censo del 2010 tenían más de 250.000 firmas y una
facturación superior a los 51 mil millones de dólares, y el talento, la
creatividad y la preparación de la fuerza laboral cubana serían la otra
piedra angular de esta estrategia, con un enorme beneficio para Cuba y
los cubanos.

Desde el punto de vista de los Estados Unidos, las fuerzas que le quedan
a Raúl Castro este par de años en el poder es una ventaja para asegurar
la estabilidad en el país y aprovechar su influencia en la región para
construir los fundamentos de una nueva estructura en sus relaciones con
Latinoamérica.

La falta de detalles y el discurso tradicional de Raúl Castro,
transmitido simultáneamente también el 17 de Diciembre a las 12 horas,
no debe preocupar demasiado. Fidel Castro ha terminado su vida política
activa y el Presidente Raúl Castro, la está terminando. En la mañana del
9 noviembre del 1989, los dirigentes del Partido Comunista de la
República Democrática Alemana confirmaban el apoyo del pueblo alemán a
la construcción del socialismo; mientras que esa misma noche el mismo
pueblo celebraba con júbilo la caída del muro de Berlín.

Desde el punto de vista del arte de la negociación, esta decisión es
genial ya que le permite Raúl Castro construir un callejón de salida, y
así evitar un arrinconamiento que conllevaría a una situación
extremadamente peligrosa para toda la región: un aumento del populismo
financiado por Rusia y China. Esto agravaría los problemas de América
Latina como la droga y la corrupción trayendo como consecuencia mayor
inestabilidad en la región y un aumento de la migración hacia Estados
Unidos. En otras palabras, más costos y menos negocios.

Los cubanos debemos construir nuevamente un país próspero y
democrático. Pero para que sea democrático, hay que modernizar
primeramente y como condición fundamental, su economía. No habrá
derechos humanos sin prosperidad. Y no debemos relegar esa
responsabilidad al gobierno de otro país.

Tanto Raúl Castro como Barack Obama han abierto nuevas oportunidades, y
tendremos tanta democracia en Cuba como nosotros como sociedad civil
seamos capaces de construir.

Hemos tenido uno de los gobiernos más inhumanos de todos los tiempos.
Los grupos cercanos a la cúpula actual del poder no van a desaparecer,
ni van a querer renunciar a sus beneficios y métodos mafiosos, ni a sus
tribunales secretos.

Pero no todos los que participan ahora en el sistema pertenecen a estos
grupos. Cuba será próspera si somos capaces de construir instituciones
para el beneficio de todos, si incluimos a los que tienen actitudes
constructivas, creando un estado de derecho, obligando al gobierno a que
respete los derechos humanos, y si logramos destruir las mafias y a la
corrupción e impidiendo que se tomen decisiones sin transparencia. Desde
dentro de Cuba, y desde la sociedad civil, organizada y con objetivos
claros.

Si como cubanos sabemos aprovechar el dinero y know-how norteamericano,
podremos no solo reconstruir el país sino ayudar a un futuro mejor para
toda América Latina.

Si las frases pronunciadas en los discursos, (en el de Raúl con respecto
al respeto a la ONU, y en el de Obama con respecto a los derechos
humanos) son un reflejo de algún acuerdo en las negociaciones, entonces
existen precondiciones para mejorar la condición de las libertades
individuales en la isla. Pero solo tendremos tantos derechos como seamos
efectivos en la lucha por ellos, y si somos capaces de defenderlos.

Podemos dedicar las 24 horas que tiene un día a lamentar el pasado o a
construir nuestro futuro. Si perdemos diez pesos, de algún modo
regresaran. Diez minutos que se pierden, se pierden irreversiblemente.

___________________

Jorge Calaforra

Source: Cuba y Estados Unidos ¿Lamentar el pasado o construir el futuro?
-
http://www.14ymedio.com/opinion/Lamentar-pasado-construir-futuro_0_1691830814.html

Cuba says U.S. must respect its communist system

Cuba says U.S. must respect its communist system
By Daniel Trotta

HAVANA (Reuters) - President Raul Castro demanded on Saturday that the
United States respect Cuba's communist rule as the two countries work to
restore diplomatic ties, and warned that Cuban-American exiles might try
to sabotage the rapprochement.

U.S. President Barack Obama this week reset Washington's Cold War-era
policy on Cuba and the two countries swapped prisoners in a historic
deal after 18 months of secret talks.

Cubans have treated the end of open U.S. hostility as a triumph,
especially the release of three Cuban intelligence agents who served
long U.S. prison terms for spying on Cuban exile groups in Florida.

U.S. officials will visit Havana in January to start talks on
normalizing relations and Obama has said his government will push Cuba
on issues of human and political rights as they negotiate over the
coming months.

Castro said he is open to discussing a wide range of issues but that
they should also cover the United States and he insisted Cuba would not
give up its socialist principles.

"In the same way that we have never demanded that the United States
change its political system, we will demand respect for ours," Castro
told the National Assembly.

He again praised Obama for the policy change in a speech that became a
partly defiant, partly celebratory show of pride for resisting five
decades of U.S. aggression.

Despite the markedly improved tone in relations, Castro said Cuba faces
a "long and difficult struggle" before the United States removes a
decades-old economic embargo against the Caribbean island, in part
because influential Cuban-American exiles will attempt to "sabotage the
process".

Obama has pledged to remove economic sanctions against Cuba but he still
needs the Republican-controlled Congress to lift the embargo.

Castro confirmed he will take part in a Summit of the Americas in Panama
in April, potentially setting up a first meeting with Obama since they
shook hands at Nelson Mandela's funeral a year ago.

That brief encounter drew wide attention. Unbeknownst to the world at
the time, the United States and Cuba were already six month into secret
talks set up with the help Pope Francis and the Canadian government.

Castro's older brother and retired leader Fidel Castro, 88, has not been
seen or heard from since Obama's announcement and he was not at the
National Assembly on Saturday. Raul Castro ended his speech with an
energetic "Viva Fidel!"

The Assembly gave a long standing ovation to Cuba's five "anti-terrorist
heroes," intelligence agents who spent between 14 and 16 years in U.S.
prison for spying on Cuban exiles.

Two had been released after serving their terms and the United States
freed the final three on Wednesday as part of a prisoner swap.

In return, Cuba freed U.S. aid subcontractor Alan Gross, who had been
held for five years for bringing in banned telecommunications equipment,
plus a Cuban who had spied for the United States and dozens of other
unidentified prisoners.

(Reporting by Daniel Trotta Additional reporting by Rosa Tania Valdés
and Nelson Acosta; Editing by Kieran Murray)

Source: Cuba says U.S. must respect its communist system - Yahoo News -
http://news.yahoo.com/cuba-sees-long-struggle-ahead-u-lifts-embargo-155708548--sector.html;_ylt=AwrBEiJ1t5ZUpx0A3SLQtDMD

Es el final de ‘los almendrones’ de La Habana?

¿Es el final de 'los almendrones' de La Habana?
AGENCE FRANCE PRESSE
12/20/2014 7:54 PM 12/20/2014 7:55 PM

LA HABANA
Ingredientes inmutables del paisaje urbano de Cuba, donde sus rugidos
nunca dejan de resonar, los rutilantes automóviles estadounidenses de
los años 50 podrían vivir sus últimas horas con la reconciliación
anunciada entre Cuba y Estados Unidos.

Esplendorosos Pontiac, Plymouth, Dodge y Chevrolet son hoy el placer de
los turistas y son alquilados para matrimonios y fiestas de
quinceañeras, muy tradicionales en Cuba y otros países de América Latina.

Otros mal conservados, a veces precariamente parchados o incluso
desvencijados, son utilizados como taxis individuales o colectivos, o
simplemente como medio de transporte familiar. Cuba tiene hoy unos
70,000 "almendrones", apodo irónico que le dan los cubanos por su forma
abombada.

La toma del poder por los "Barbudos" (comunistas), la Guerra Fría, el
colapso del comunismo, el "periodo especial" y las penurias: estos
vehículos han atravesado épocas y deben su sobrevivencia a la habilidad
de los mecánicos locales, pero también al embargo estadounidense y a la
política de las autoridades de dilatar la renovación del parque
automotor cubano.

La compraventa de vehículos, autorizada solamente hace tres años, está
por ahora reservada a los cubanos, pero un levantamiento del embargo a
Cuba -vigente desde 1962- podría despertar la codicia de coleccionistas
del mundo entero.

Son muchos los que quisieran apropiarse de estos autos que tienen
vestigios de una época casi mítica, cuando Cuba oscilaba entre la
perversidad de célebres mafiosos como Lucky Luciano y el glamour de
Josephine Baker o Nat King Cole.

"Tendría que ser muy buen dinero para que venda mi auto", declara a la
AFP Aramis Carmona, de 40 años, mientras acecha turistas junto a su
Chevrolet 1953 blanco y rojo, con las llantas y parachoques cromados.

"Me da comida a mí y a la familia, cuando tengo poco dinero y tengo que
elegir entre aceite para comer y el aceite del carro, compro el aceite
de motor porque sé que nos va a dar comida al final", explica este
mecánico aficionado que rejuveneció la "chatarra" que compró hace 10
años por $7,000.

Al triunfo de la Revolución, los barbudos pusieron sus manos sobre el
esplendoroso parque automotor. Fidel Castro puso sus ojos en un
Oldsmobile en el que llevaba fusiles detrás del asiento. Ernesto "Che"
Guevara circulaba, con un habano en la boca, al volante de un Studebaker.

Eso antes de que el régimen optara por cambiar estos productos del
capitalismo por vehículos más "revolucionarios", como el famoso
todoterreno ruso GAZ-69 adoptado por el "Comandante".

En las décadas de 1960 y 1970, los Peugeot 404 fabricados en Argentina,
luego los Skoda checos o los Lada soviéticos también intentaron
coronarse como reyes, pero sin éxito, mientras que los modelos
estadounidenses pasaban de mano en mano por herencia o las vicisitudes
de la Revolución.

En el curso de las décadas de 1990 y 2000, los Peugeot y los autos
chinos ocuparon las rutas cubanas, pero los viejos estadounidenses se
mantuvieron omnipresentes.

Por supuesto, los "almendrones" no tienen muchas piezas originales bajo
el capot. Mecánicos ingeniosos los remiendan, reciclan piezas y motores
de Lada soviéticos o de vehículos más recientes, permitiendo a estos
monstruos del pasado resucitar varias veces.

Por ejemplo, Carmona explica haber cambiado hace cuatro años el motor
original de su Chevrolet por uno a diésel BMW mucho menos consumidor que
el antiguo, que rendía apenas seis kilómetros por litro.

Impresionado por la belleza y el estado de conservación de estos bólidos
en una reciente visita a Cuba, el famoso arquitecto británico Norman
Foster decidió consagrarles un libro, "Habana autos y arquitectura",
estableciendo una relación estrecha entre la historia de la isla y estos
modelos.

Como ese Buick Super Dynaflow, comprado en 1951 por Rubén Hernández,
hijo de un pobre inmigrante canario devenido en "mambí" (combatiente
antiespañol durante la guerra de independencia), luego en gobernador y
gran terrateniente.

En 1959, la Revolución de los "Barbudos" confiscó los bienes de la
familia, que consiguió conservar el vehículo. Esta pieza de colección
ahora es la única riqueza de su hijo menor William Hernández, que lo
heredó en 1989.

Desde entonces, lo exhibe cada día al lado de otros bólidos de la época
en las plazas frecuentadas por los turistas en La Habana. Por el
equivalente a $25 la hora, los que pueden dan un viaje en el tiempo… y
fantasean durante el paseo en una época que pronto será pasado.

Source: ¿Es el final de 'los almendrones' de La Habana? | El Nuevo
Herald -
http://www.elnuevoherald.com/noticias/mundo/america-latina/cuba-es/article4745523.html

The beginning of the end of ‘Castroism'

The beginning of the end of 'Castroism'
JOSÉ GABRIEL BARRENECHEA, Havana | Diciembre 20, 2014

Cubans continue to be as impressionable as ever. In the Island, the
masses have been only able to see the release of the three spies who
were released from American prison, and nothing else. Many members of
the opposition and exiles, in the meanwhile, only seem to see the bias
of the majority within Cuba. Consequently, they immediately assume that
Obama's decision will only result in strengthening the Castro regime.

What will remain three months after all this melodrama that the official
media has created around the three spies? Nothing, because it has been
revealed that unfortunately the "big boys" (" muchachones") that could
have possibly become part of the elite that will replace the historical
leaders, have no expression, no people skills. They lack of charisma, to
the extent that Miguel Díaz-Canel gives the impression of being a
politician next to them.

Moreover, we must not overestimate the reaction of the masses. There was
nothing more than a disinterested joy after the speech of the president.
Not a spontaneous conga or a demonstration, like those that happened in
previous years when American monopolies were being nationalized. Only a
few isolated acts whose amounts of protagonists have never reached the
amount of government officials, members of the party or the communist
youth, or well-paid government informants that are always within the
crowds. Personally, by the time of the speech I was in the Parque Vidal
Santa Clara. I even noted concern in the faces of some young people who
listened to me predict that the Cuban Adjustment Act was coming to an end.

Within three months, there will be an American embassy in Cuba, but most
of all, there will be several measures from the American president,
focused on the facilitation of the flow of people, finances, goods and
information. The Castrist regime is a regime of confrontation, a regime
of segregation. The regime has only three options now: change the world,
isolate from it, or disappear. Its end will come from:

1- The hundreds of thousands of American tourists who, unlike Canadian
or European tourists, do not allow restrictions on their basic freedoms
of movement or meeting.

2- The money that will rain over a more effective sector of the
democratization process: the thousands of small entrepreneurs and small
businesses.

3- The unstoppable stream of information that will help the opposition
transform into a more educated and flexible actor, which is ideal for
this times in which we need politicians instead heroes of resistance.

4- The almost certain end of the Cuban Adjustment Act, which will
deprive the regime from that convenient outlet that they will try to use
during the time in which they transfer the power from Raul to whoever he
chooses to replace him.

5- The moral strengthening of the Church, which has played a key role in
this process through Pope Francis, who hopefully will visit Cuba soon;
an institution that has always been against this dictatorship, even
though some have never admitted.

Although almost nobody wants to see it in the midst of the current
turmoil, the long night of 'Castroism' has come to an end. That is why
Fidel Castro, remains in silence. As in April 1898 and in March 1958,
Americans have done what they should have done. Something that,
unfortunately, they have almost never done while focusing only in
overpowering foreign policies. Perhaps, thanks to this gesture, our two
countries, separated by just 90 miles, can finally stop being like
teenage brothers: full of jealousy and resentment. And I now speak about
a time beyond the end of the Castrist regime; a time when Cuba can join
as one in the battles of our civilization: western civilization.

Source: The beginning of the end of 'Castroism' -
http://www.14ymedio.com/englishedition/beginig-end-castrism_0_1691830811.html

No nos hacemos ilusiones de que será fácil

"No nos hacemos ilusiones de que será fácil"
YOANI SÁNCHEZ, La Habana | Diciembre 20, 2014

Después del 17 de diciembre, Cuba no ha vuelto a ser la misma. Los
debates, los cuestionamientos y las esperanzas se han multiplicado entre
nosotros a partir del anuncio hecho por Barack Obama y Raúl Castro,
sobre el restablecimiento de relaciones entre Estados Unidos y Cuba. Los
ciudadanos nos hemos hecho muchas preguntas sobre el proceso y su
influencia en el futuro de nuestro país.

Algunas de esas interrogantes han sido respondidas a 14ymedio por Tom
Malinowski, secretario de Estado adjunto para la Democracia, Derechos
Humanos y Trabajo de Estados Unidos. Hoy presentamos sus respuestas a
nuestros lectores.

Pregunta: Estados Unidos ha anunciado varias medidas para flexibilizar
su política hacia Cuba. ¿Ha mostrado el gobierno cubano durante las
negociaciones alguna lista de medidas que está dispuesto a implementar?

Respuesta: Es importante resaltar que las medidas que anunció el
Presidente Obama no han sido cosas que ha pedido el gobierno cubano. Han
sido pasos que nosotros queríamos tomar para empoderar al pueblo cubano.

El objetivo es fortalecer la posibilidad de que el pueblo mismo pueda
cambiar las políticas públicas del gobierno cubano a través de un mayor
acceso a recursos e información, al igual que mejorar la calidad de vida
de los ciudadanos cubanos que han vivido con restricciones sociales,
económicas y políticas innecesarias e impuestas por su gobierno.

El gobierno cubano ha indicado que liberará a 53 presos políticos, un
primer paso importante para nosotros y también permitirá mayor acceso a
internet para el pueblo. No nos hacemos ilusiones de que será fácil,
pero sentimos que ahora tenemos una oportunidad y estaremos presionando
fuertemente.

P: ¿Tiene pensado el Presidente Obama o el secretario de estado John
Kerry visitar Cuba en los próximos meses? ¿No sería contradictorio con
el embargo?

R: El presidente Obama ha dicho que de ahora en adelante altos
funcionarios del gobierno norteamericano visitarán a Cuba. Roberta
Jacobson, Subsecretaria de Estado para las Américas, será la responsable
de la delegación que viajará a La Habana para la ronda de negociaciones
sobre migración entre EE UU y Cuba en enero de 2015. Yo también espero
poder ir a Cuba pronto. El secretario de Estado, John Kerry, también ha
dicho que espera ser el primer secretario de estado en 60 años que
visite a Cuba.

Sobre el embargo, la ley estadounidense prohíbe ciertas transacciones
con agencias del gobierno cubano. El presidente Obama anunció varias
modificaciones a las reglas para facilitar el flujo de recursos e
información al pueblo cubano. En todo caso, las visitas de altos
funcionarios será parte de la nueva relación diplomática entre nuestros
países.

P: ¿La legalización y apertura para una prensa libre e independiente en
Cuba ha estado entre los temas discutidos por los dos gobiernos?

R: Sí. Un enfoque clave de nuestra política será el apoyo a la sociedad
civil para que todo cubano pueda tener el derecho a la libertad de
expresión, asociación, reunión, y prensa. Insistiremos en estas reformas
en nuestras reuniones con el gobierno cubano, trabajando junto con otros
países en Latinoamérica y Europa.

Seguiremos implementando programas financiado por el Congreso de los EE.
UU. para apoyar las libertades fundamentales, incluyendo la libertad de
prensa y el libre flujo de información. Los cambios que anunció el
presidente Obama eliminan uno de los pretextos que ha usado el gobierno
cubano para perseguir a los ciudadanos que trabajan para garantizar que
el pueblo tenga más libertades. Ahora el foco de la atención no será la
política estadounidense hacia Cuba, sino las propias políticas del
gobierno cubano.

P: ¿Existe un cronograma con plazos de tiempo ya definidos para poner en
marcha las medidas anunciadas el 17 de diciembre? Si es así, ¿Cuándo se
hará público?

R: El presidente Obama quiere agilizar el proceso, para que la visión
que presentó en su discurso se concretice en cuanto antes. El secretario
de Estado y todos los miembros del gabinete del presidente entienden la
urgencia que existe para aprovechar las oportunidades que se presentan
con estas nuevas medidas. Los cambios en nuestras regulaciones para
aumentar viajes y comercio ocurrirán rápido; la normalización de las
relaciones dependerá del gobierno cubano y también del norteamericano.
Ese tema será discutido por la subsecretaria de Estado Jacobson en enero.

Source: "No nos hacemos ilusiones de que será fácil" -
http://www.14ymedio.com/entrevista/hacemos-ilusiones-facil_0_1691830812.html

El VII Congreso del Partido Comunista se celebrará en abril de 2016

El VII Congreso del Partido Comunista se celebrará en abril de 2016
La Habana | Diciembre 20, 2014

(EFE).- El presidente de Cuba, Raúl Castro, anunció hoy que en abril de
2016 se celebrará el VII Congreso del Partido Comunista de la isla (PCC,
único), en su discurso de clausura del pleno de la Asamblea Nacional de
la isla.

Según Raúl Castro, de forma previa al congreso tendrá lugar un "amplio y
democrático" debate con la militancia comunista de la isla y con el
pueblo cubano acerca de la marcha del plan de actualización económica
del país.

El gobernante PCC celebró su ultimo congreso en abril de 2011, en un
cónclave donde Raúl Castro fue designado primer secretario de la
organización en sustitución de su hermano Fidel, retirado del poder
desde 2006.

En aquel cónclave, el PCC aprobó el plan para la "actualización" del
modelo económico del país emprendido durante el mandato de Raúl Castro.

Al acto de clausura del pleno de la Asamblea cubana asisten hoy los
cinco agentes cubanos liberados por Estados Unidos y el joven Elián
González, el "balserito" que protagonizó en 1999 de un sonado caso de
emigración ilegal a EEUU.

Source: El VII Congreso del Partido Comunista se celebrará en abril de
2016 -
http://www.14ymedio.com/nacional/VII-Congreso-Partido-Comunista-celebrara_0_1691830808.html

Obama le da oxígeno a Cuba

Obama le da oxígeno a Cuba
12/20/2014 2:00 PM 12/20/2014 7:00 PM

El presidente Obama acaba de darle oxígeno a la moribunda economía de
Cuba, y también a la élite gobernante, al anunciar el restablecimiento
de relaciones diplomáticas y concesiones económicas con la isla. Se
trata de un drástico vuelco en las relaciones diplomáticas entre los dos
países. El cambio es enorme, pero no para el pueblo cubano, que carece
de los más básicos derechos humanos, elecciones libres, el ejercicio de
la ley y la libertad de expresión. Castro devolvió al subcontratista
norteamericano Alan Gross que estaba preso por ayudar a los judíos
cubanos. Gross cumplió cinco años de cárcel y salió con unos dientes de
menos, lo que indica cómo son las prisiones cubanas.

La liberación de Gross es algo para celebrar, sobre todo por los
exiliados cubanos, que conocen muy bien lo que significa ser un preso
político. Otras cuatro familias, sin embargo, cuyos seres queridos
murieron cuando sus avionetas fueron derribadas en aguas internacionales
por MiGs cubanos en 1996 se sienten traicionadas; Raúl Castro supervisó
ese operativo militar y un espía cubano que participó en la tarea quedó
libre. Tres de los muertos eran ciudadanos americanos; el cuarto era
residente legal.

Obama perdonó a los tres presos cubanos, que fueron recibidos en La
Habana como héroes, entre ellos Gerardo Hernández, hallado culpable de
delitos como penetrar en instalaciones militares de EEUU, espionaje y
participación en el derribo de las tres avionetas. Por estos crímenes,
Hernández fue condenado a dos cadenas perpetuas, pero ahora está en
libertad. La historia empeora.

En discursos dobles ante el mundo, en lo que la presidenta argentina
Cristina Fernández calificó como un "día romántico", Raúl Castro y el
presidente Obama hablaron sobre esta nueva relación que está marcada por
un cambio unilateral por parte de Estados Unidos. Entre estos cambios:
el reestablecimiento de relaciones diplomáticas y la apertura de
embajadas en La Habana y Washington; facilitar la obtención de licencias
para hacer negocios en Cuba y viajar a la isla; facilitar las compras
con tarjetas de débito y de crédito norteamericanas en Cuba; el aumento
de remesas hasta $8,000 anuales, lo que representa enormes ingresos para
el gobierno. Son concesiones extraordinarias a un país que patrocina el
terrorismo, según el Departamento de Estado. Al parecer, hasta eso es
negociable para Obama.

El Presidente dio instrucciones al secretario de Estado, John Kerry,
para que revise la inclusión de Cuba en la lista de países terroristas,
aunque la sorprendieron cuando le mandaba armamento a Corea del Norte,
violando las leyes internacionales. El régimen está desesperado por que
lo saquen de la lista para tener acceso a créditos internacionales que
se niegan a estados terroristas. ¿Qué se compromete Cuba a dar a cambio?
Muy poco.

Cuba dijo que liberará a 53 presos políticos (que posiblemente Castro
vuelva a encarcelar), aumentará el acceso a la internet (algo que la
bloguera disidente Yoani Sánchez podrá decir que no es suficiente, en
caso que aumente algo) y le permitirá a funcionarios de la ONU y de la
Cruz Roja Internacional regresar a la isla.

El senador Marco Rubio llama con toda razón a Obama el peor negociador
que ha conocido en su vida y lo que diga Rubio sobre este asunto es
importante. En enero, Rubio será el presidente del Comité de Relaciones
Exteriores del Senado.

No es ningún secreto que el presidente Obama tiene problemas en lugares
del mundo donde adversarios como Rusia, Irán y Siria traspasan
regularmente sus líneas rojas. Obama quiere obtener a toda costa una
victoria en política exterior pero no la logrará con el régimen de
Castro. Si el embargo es una política fallida, como dijo el Presidente,
eso mismo puede decirse de un grupo que sigue llevando a la isla a la
ruina desde hace más de cinco décadas y son directamente responsables
por miles de abusos de los derechos humanos y asesinatos.

Estas concesiones del gobierno de Obama se esgrimen en la cara de la
historia y el régimen de Castro es el beneficiario. Recompensar a
dictadores comunistas es también un ataque a los valores
norteamericanos. Obama acaba de darle a Castro un respaldo económico en
momentos en que la gran ayuda económica que le da Venezuela está
afectada por los cada vez más bajos precios del petróleo y la mala
política, y cuando la administración de Obama ha fortalecido las
sanciones contra funcionarios venezolanos. Al parecer, el presidente
Obama no comprende lo que está ocurriendo.

Muchos líderes de la oposición en Cuba se sienten traicionados por
Obama. "Me siento como un soldado que abandonaron en el campo de
batalla", dijo el Dr. Oscar Elías Biscet, activista de los derechos
humanos, quien habló desde Cuba por la popular estación Radio Mambí, de
Univisión. Muchísimos cubanos deben sentirse de igual manera.

Source: Obama le da oxígeno a Cuba | El Nuevo Herald -
http://www.elnuevoherald.com/opinion-es/opin-col-blogs/helen-aguirre-ferre-es/article4693011.html

Cuba - competencia por el mercado turístico caribeño

Cuba: competencia por el mercado turístico caribeño
Se espera que el turismo estadounidense en Cuba crezca de forma
exponencial en los próximos años, si se normalizan las relaciones entre
ambos países.
Agencias
diciembre 21, 2014

El giro en las relaciones diplomáticas entre EE.UU. y Cuba puede ser una
oportunidad para que la isla comunista se afiance como uno de los
grandes competidores del mercado turístico caribeño, en el que las
grandes hoteleras españolas gozan de una posición privilegiada.

El anuncio esta semana por parte de los Gobiernos de Cuba y Estados
Unidos de un proceso para normalizar las relaciones diplomáticas entre
ambos países, rotas desde 1961, abre nuevas posibilidades para la isla
caribeña, muy próxima al país norteamericano.

A pesar de que Cuba se incorporó a la oferta turística del Caribe a
partir de los años 90, en la carrera por el mercado llegó más tarde que
sus vecinos mexicanos, dominicanos o portorriqueños. No obstante, Cuba
se ha convertido en uno de los destinos más demandados del Caribe y su
sector turístico en el principal negocio para las empresas españolas en
la isla, concentrando el 75 % de las inversiones españolas en el país,
según los datos facilitados por el ICEX (Comercio Exterior).

Colonia española hasta 1898, es un destino apetitoso para las hoteleras
españolas a pesar de la miseria imperante en la isla. La primera en
llegar fue Meliá, que lo hizo hace 25 años. Actualmente, explota 27
hoteles en territorio cubano, con 13.000 habitaciones.

El vicepresidente ejecutivo de Exceltur (asociación española de
profesionales del turismo), José Luis Zoreda, ve en este nuevo contexto
un "mundo inmenso" de oportunidades comerciales con el primer mercado
emisor del mundo y una excelente noticia para el sector turístico
español, que aglutina el 50 % de la capacidad total de alojamiento de la
isla.

La mayoría de sus turistas vienen de Canadá, Alemania o Inglaterra.
También de Venezuela, México y España. Ubicada a menos de 90 kilómetros
de la costa estadounidense, se espera que el turismo estadounidense en
Cuba crezca de forma exponencial en los próximos años, si se normalizan
las relaciones entre ambos países.

Una nueva afluencia americana permitirá desestacionalizar el turismo en
la isla y mejorar los retornos de las inversiones, afirma Zoreda. El
nuevo terreno diplomático facilita la llegada y la expansión de grandes
competidores estadounidenses como las cadenas hoteleras Marriott o
Hilton y la entrada de turopeadores norteamericanos.

Cuba cuenta con 60.500 habitaciones hoteleras y para 2020 prevé llegar a
85.000. Con el aumento del flujo turístico se abren también
expectativas de futuro para el transporte aéreo y para nuevas
conexiones, favoreciendo a aquellas aerolíneas que trabajan en el
segmento vacacional y chárter.

Source: Cuba: competencia por el mercado turístico caribeño -
http://www.martinoticias.com/content/cuba-turismo-usa-relaciones-/82739.html

Carta abierta al presidente Obama

Carta abierta al presidente Obama
ROSA MARÍA PAYÁ
12/20/2014 5:00 PM 12/20/2014 10:00 PM

Sr. Barack Obama, Presidente de los Estados Unidos de América.

Le escribo porque asumo que las decisiones que usted acaba de comunicar
sobre la política exterior de los Estados Unidos con respecto a mi país
están inspiradas por la buena voluntad.

Y apelo a esta buena voluntad a pesar del contrasentido que significa
ordenar revisar la presencia de Cuba en la lista de países terroristas,
cuando hace apenas un año el gobierno cubano fue sorprendido intentando
pasar toneladas de armamento activo de manera clandestina en un barco
norcoreano a través del Canal de Panamá. O cuando hace poco más de dos
años la seguridad del estado cubana provocó el atentado que terminó con
la vida de mi padre, Oswaldo Payá, Premio Sajarov del Parlamento
Europeo, y del joven Harold Cepero, y el gobierno cubano se niega a
permitir una investigación independiente de los hechos. Ni siquiera ha
entregado el informe de autopsia a mi familia.

El régimen cubano descubrió que necesita cambiar de imagen, que puede
flexibilizar algunas áreas mientras mantiene todo el poder. Descubrió
que puede permitir que más cubanos entren y salgan del país, o que
algunos tengan pequeños negocios, pero la decisión de quién viaja y de
quién tiene un timbiriche en Cuba la sigue tomando el gobierno. Sr.
Presidente, no son las leyes norteamericanas las que impiden el mercado
libre y el acceso a la información en Cuba, es la legislación impuesta
por el gobierno y su constante censura.

Sin embargo, coincidimos, señor Presidente: yo tampoco creo que "se
puede hacer lo mismo por más de 50 años y esperar resultados diferentes".

Pero lo nuevo no es tratar como normal a un gobierno ilegítimo como el
de La Habana, que nunca ha sido elegido por sus ciudadanos y que
practica el asesinato de estado impunemente. Eso ya lo hacen el resto
del los gobiernos del mundo, sin consecuencias positivas para la
democracia en mi país.

Lo nuevo sería un compromiso real con los ciudadanos cubanos y con
acciones concretas en favor de las demandas de la ciudadanía. No desde
posiciones injerencistas, no inventándonos soluciones, sino apoyando las
soluciones que los mismos cubanos hemos creado.

La única expresion libre, legal y masiva de los cubanos en 55 años es la
petición de una consulta popular, en la iniciativa legal del Proyecto
Varela. Que se le consulte al pueblo sobre cambios en las leyes que
garanticen la libertad de expresión, de asociación, la liberación de los
prisioneros políticos, el derecho a poseer empresas privadas y a
elecciones libres y plurales.

Usted preguntó en su histórico discurso sobre Cuba: ¿cómo mantenemos ese
compromiso? El compromiso con la libertad.

Le tomo la palabra, Señor Presidente. La respuesta a usted y a todos los
gobiernos democráticos del mundo es:

Apoyen la realización de un plebiscito sobre las elecciones libres y
plurales en Cuba.

Apoyen lo único que garantiza el fin del totalitarismo, que es la
participación ciudadana efectiva.

Mi padre decía que los diálogos entre las élites no son el espacio del
pueblo. El totalitarismo del siglo XXI, que además ejerce la injerencia
en los asuntos internos de buena parte de la región y extiende las
prácticas antidemocráticas en países hermanos como Venezuela, se sienta
ahora a la mesa junto a las democracias del hemisferio. Espero que no
llegue también la censura a la mesa y que nos podamos sentar los
ciudadanos cubanos que hasta ahora somos los grandes excluidos en este
proceso.

A su administración, al Vaticano y al gobierno de Canadá, que con buena
voluntad han llevado a cabo este proceso de acercamiento con el gobierno
cubano, les decimos que los cubanos esperamos esta misma intensidad en
el apoyo a nuestras demandas, que no tienen color político porque los
derechos están en la base de la democracia. Apoyen el derecho de los
cubanos a decidir su futuro y protagonizar su presente.

Apoyen una investigación independiente sobre el atentado que ocasionó la
muerte de Oswaldo Payá y de Harold Cepero.

No más solidaridad simbólica. No queremos participar únicamente en el
foro paralelo a la próxima Cumbre de las Américas. La silla que ocupará
el gobierno cubano no es la silla del pueblo. Y debe ser la silla que
represente a los ciudadanos, que es lo único que los jerarcas del
castrismo no hacen. Por eso necesitamos estar presentes en la Cumbre
principal y que las más elementales demandas de los ciudadanos cubanos
se escuchen, empoderadas por las democracias de la región.

Señor Presidente, atrévase ahora, después de citar a nuestro José Martí,
a poner en práctica la honestidad que una Cuba en libertad se merece,
"con todos y para el bien de todos", incluidos los cubanos, incluidos
los latinoamericanos, incluidos los Estados Unidos de América.

Dios bendiga a nuestros pueblos.

Tengan usted y su familia una Feliz Navidad.

Miembro del Movimiento Cristiano Liberación.

Source: ROSA MARÍA PAYÁ: Carta abierta al presidente Obama | El Nuevo
Herald -
http://www.elnuevoherald.com/opinion-es/opin-col-blogs/opinion-sobre-cuba/article4725789.html

Obama cree que EEUU puede influir en nueva generación de cubanos

Obama cree que EEUU puede influir en nueva generación de cubanos
Sobre el restablecimiento de relaciones con Cuba, Obama dijo que tiene
la intención de aprovechar la oportunidad de probar algo diferente.
Agencias
diciembre 21, 2014

El nuevo acercamiento con Cuba da a Estados Unidos la oportunidad de
influir en los acontecimientos de la isla en un momento de cambio
generacional, afirmó el presidente Barack Obama en una entrevista
transmitida el domingo por televisión.

El mandatario norteamericano afirmó que 50 años de tratar de derrocar al
gobierno de los hermanos Castro mediante el aislamiento internacional no
ha funcionado. Dijo que él tiene la intención de aprovechar la
oportunidad de probar algo diferente.

Obama dijo que sus críticos lo acusan de apoyar a dictadores, pero él
los acusó de querer disparar primero y pensar después, con la simple
intención de proyectar fuerza.

El presidente dijo que ha sido firme con aquellos gobiernos que violan
el derecho internacional o que actúan contra Estados Unidos y citó a
Rusia como ejemplo. Agregó que cuando hay una oportunidad de solucionar
los problemas diplomáticamente, Estados Unidos debe hacerlo. Obama habló
en una entrevista con el programa de CNN "State of the Union".

Source: Obama cree que EEUU puede influir en nueva generación de cubanos
-
http://www.martinoticias.com/content/cuba-eeuu-nueva-generacion-cubanos-obama-/82741.html

EEUU-Cuba, ¿una nueva era?

OPPENHEIMER: EEUU-Cuba, ¿una nueva era?
ANDRÉS OPPENHEIMER AOPPENHEIMER@ELNUEVOHERALD.COM
12/20/2014 5:14 PM 12/20/2014 5:49 PM

Es probable que el Presidente Barack Obama haya tomado la decisión
correcta al anunciar la normalización de las relaciones con Cuba a la
luz del fracaso del embargo de seis décadas contra la isla, pero uno de
las más grandes interrogantes —y de los que menos se habla— es si el
régimen cubano permitirá un restablecimiento de las relaciones entre
ambos países.

Todas las dictaduras —y Cuba es una dictadura bajo la definición de
cualquier diccionario— necesitan un enemigo. La confrontación forma
parte de su ADN. Las dictaduras deben presentarse como víctimas de una
agresión, porque necesitan una excusa para prohibir elecciones libres,
medios de prensa independientes, y reprimir a cualquier grupo opositor.

Y el discurso del mandatario cubano Raúl Castro del 17 de diciembre
anunciando el acuerdo de normalización con Washington no dejó muchas
dudas de que Cuba seguirá jugando el papel de víctima.

El General Castro dio su discurso vestido de uniforme militar, mandando
la señal de que su país aún está en guerra. A pesar de las acciones
ejecutivas de Obama para aumentar dramáticamente el turismo y el
comercio con Cuba, Castro denunció a Washington por las restantes
sanciones económicas que aún siguen vigentes.

"Esto no quiere decir que lo principal se haya resuelto", dijo Castro.
"El bloqueo económico, comercial y financiero que provoca enormes daños
humanos y económicos a nuestro país debe cesar".

A pesar de que el embargo comercial de 1960 se ha diluido en los últimos
años, y será debilitado aún más ahora, lo más probable es que el régimen
de Castro siga arremetiendo contra el embargo —que solo puede ser
levantado por el Congreso— o busque cualquier otra excusa para mantener
el estado de hostilidad con Estados Unidos.

En el pasado, Cuba ha saboteado varios intentos estadounidenses de
mejorar los lazos bilaterales. Cuando el ex presidente Jimmy Carter
mejoró las relaciones con Cuba y negoció la apertura de las Secciones de
Intereses en Washington y La Habana en 1977, el ex gobernante cubano
Fidel Castro envió 12,000 soldados a Etiopía y desencadenó la crisis de
Mariel, causando que las relaciones bilaterales colapsaran.

En 1996, cuando el entonces presidente Bill Clinton intentó normalizar
las relaciones bilaterales, Cuba derribó dos aviones del grupo
humanitario cubanoamericano Hermanos al Rescate. El ataque de la Fuerza
Aérea de Cuba hizo que Clinton retirara su propuesta de normalización, e
impusiera nuevas sanciones comerciales.

Sin embargo, otros observadores argumentan que ésta vez las cosas serán
distintas: Raúl Castro es más pragmático que su hermano mayor, Fidel, y
—lo que es más importante— necesita desesperadamente aumentar el turismo
y las remesas de Estados Unidos ante la amenaza de un inminente corte de
los subsidios de petróleo de Venezuela.

Otros sostienen que hay un nuevo jugador en la escena —el General
Alejandro Castro Espín, hijo de Raúl y su principal asesor— quien es el
poder detrás del trono en Cuba, y que supuestamente cree que la dinastía
Castro puede mantenerse en el poder indefinidamente sin necesidad de
pelearse con Washington.

Guillermo Fariñas, un conocido opositor pacífico, me dijo en una
entrevista telefónica desde Cuba que Alejandro Castro Espín "quiere
hacer como Vietnam, China o Rusia, que han conseguido que su enemigo
—Estados Unidos— financie sus dictaduras".

En Estados Unidos, otros críticos dicen que Obama abandonó la política
bipartidista de defender la democracia y los derechos humanos en el
continente americano. Ellos argumentan que Estados Unidos había hecho
cosas criticables en la región en siglos pasados, cuando apoyaba
dictaduras pro-estadounidenses, pero a partir de la década de 1970
Washington adoptó un acuerdo bipartidista —desde entonces incorporado a
varios tratados interamericanos— de defender la democracia en la región.

Ahora, al justificar su nueva política hacia Cuba diciendo que Estados
Unidos ha tenido durante mucho tiempo relaciones con China y Vietnam,
Obama tiró por la borda la excepcionalidad de América Latina, señalan
los críticos.

Mi opinión: Tanto los partidarios como los críticos de la decisión de
Obama de abrir el comercio y el turismo a Cuba sin exigir concesiones
democráticas al régimen de Castro tienen argumentos muy válidos.

Pero más allá de si el plan de normalización de Obama funcionará mejor
que la fallida política de aislar a Cuba, hay que tomar con cierto
escepticismo los titulares de que ha comenzado "una nueva era" entre
Estados Unidos y Cuba.

Lo que ha comenzado es un proceso de conversaciones, que puede ser
torpedeado tanto por el Congreso de Estados Unidos como por el régimen
cubano.

Más que el comienzo de una nueva era, esto parece más bien el inicio de
un nuevo capítulo en una larga historia cuyo verdadero punto de
inflexión probablemente llegue el día en que Fidel y Raúl Castro se mueran.

Source: OPPENHEIMER: EEUU-Cuba, ¿una nueva era? | El Nuevo Herald -
http://www.elnuevoherald.com/opinion-es/opin-col-blogs/andres-oppenheimer-es/article4736640.html

Eliminar la doble moneda, una reforma clave para Cuba

Eliminar la doble moneda, una reforma clave para Cuba
MIMI WHITEFIELD MWHITEFIELD@MIAMIHERALD.COM
12/20/2014 7:51 PM 12/20/2014 8:10 PM

Unificar el torpe sistema de doble moneda de Cuba ocupa el primer lugar
en la lista de reformas que el gobierno afirma llevará a cabo, pero
según los analistas otros cambios —desde medidas para acelerar la
inversión extranjera hasta una nueva estructura de impuestos— son
absolutamente importantes para poder profundizar y ampliar estas reformas.

Con el anuncio la semana pasada del restablecimiento de las relaciones
diplomáticas entre Estados Unidos y Cuba, es muy temprano para saber si
este acercamiento ayudará a acelerar las reformas económicas en materia
de inversión y unificación de la moneda.

Los cubanos usan un tipo de dinero, el peso cubano, para las compras
diarias y para pagar la mayor parte de los salarios. Sin embargo, por lo
general los turistas utilizan otro tipo de moneda, el peso convertible,
que también hace falta para comprar los artículos de consumo que más
falta hace.

Para que la confusión sea aun más grande, hay también una tasa de cambio
para las empresas estatales y otra para los incipientes negocios
privados de Cuba. La tasa de cambio oficial es de 25 pesos cubanos (CUP)
por un peso cubano convertible (CUC), pero para las empresas estatales
el CUP está a la par con el CUC. Basta decir que CUC es igual a un dólar
norteamericano.

Primero el gobierno dijo que planeaba eliminar el improductivo sistema
en el 2013 y trabajar para lograr un solo tipo de dinero, el peso
cubano, pero esta unificación continúa siendo la pieza más importante
dado que Cuba busca revisar y reparar su depauperada economía.

"Esta es probablemente la más difícil de todas las reformas. Es muy
compleja, pero a la vez es una reforma clave, sobre todo en un momento
en que Cuba intenta atraer la inversión extranjera", dijo Carmelo Mesa
Lago, economista cubano que ha escrito extensamente acerca del tema.

No solamente el CUC esta sobrevalorado sino que crea distorsiones en la
economía cubana. La tasa de cambio de 1-1, por ejemplo, hace que resulte
difícil determinar la verdadera productividad de las empresas estatales.
La mayor parte de los precios mayoristas y minoristas en Cuba están
fuera de balance y el sobrevalorado CUC tiende a hacer que las
exportaciones cubanas resulten menos competitivas.

"Las frena y deforma el comportamiento económico de cualquiera", dijo
Arch Ritter, economista y profesor de la Universidad Carleton en Ottawa.

El sistema de moneda doble también ha causado graves disparidades de
salarios en Cuba. Los cubanos que trabajan para compañías extranjeras y
reciben propinas en CUC les va mucho mejor que aquellos que trabajan
para el Estado y cobran sus salarios en CUP.

El mes pasado, Marino Murillo, ministro de Economía de Cuba, dijo que
eliminar este sistema es la tarea más importante tarea que tiene el
gobierno y que ciertos pasos hacia la transición ya están en camino.

Se ha especulado de que la unificación podría causar una gran conmoción,
pero en la actualidad parece que el gobierno está dando pasos
escalonados. Las tiendas que antes aceptaban sólo CUC han empezado a
aceptar ambas monedas, y en la actualidad los precios se señalan en las
dos monedas en tiendas selectas. La práctica está siendo puesta en vigor
gradualmente por toda la isla.

El gobierno también está realizando experimentos a pequeña escala con
diferentes tasas de cambio —10 CUP por un CUC, por ejemplo— en algunas
industrias estatales, dijo Mesa Lago.

Según los analistas, una tasa de intercambio realista y unificada podría
llevar a la economía cubana a ser más competitiva, pero el proceso
conlleva riesgos, y hay ganadores y perdedores durante la transición.
"Tienen que tener mucho cuidado, ya que podría haber una revuelta
social", dijo Richard Feinberg, profesor de Economía Política
Internacional de la Universidad de California, en San Diego y miembro de
la Institución Brookings.

Sin embargo, funcionarios del gobierno han tratado de tranquilizar a la
población diciéndole que la unificación del dinero se hará de una forma
que no afectaría a las personas que han mantenido sus ahorros en bancos
cubanos en CUC o en pesos.

"No sé cómo irían a hacer esto", dijo Mesa Lago. "Existe igualmente la
posibilidad de que provoque una inflación. Pero si esto ocurre, a la
larga sería beneficioso".

Feinberg y un grupo de estudiosos y economistas de Estados Unidos, Cuba
y otros países latinoamericanos se reunieron a lo largo de un año para
examinar cómo darle forma a las reglas económicas cubanas de una forma
que entusiasme un crecimiento sostenible .

"Queremos ver un país que está en plena transición de un tipo de
economía central a una economía más orientada al mercado", y estudiar la
situación desde el punto de vista de las economías que ya han pasado por
este proceso, dijo Feinberg. "No estamos diciendo que se tomen las
lecciones aprendidas y se copien al pie de la letra, pero lo cierto es
que no tiene sentido repetir los mismos errores", dijo.

La colaboración trajo como resultado un informe de Brookings que llegó a
la conclusión que ahora es el momento en que Cuba acelere sus reformas y
priorice la expansión del sector privado, así como la inversión
extranjera y el compromiso gradual con instituciones financieras
internacionales.

Phil Peters, presidente del Centro de Estudios Cubanos, son sede en
Alexandria, Virginia, coincide con que el gobierno cubano tiene que
tomar una postura que le permita a abogados, ingenieros, arquitectos,
consultantes y otros profesionales trabajar por su cuenta. Algunos se
las arreglan para trabajar de forma privada y escapar de la prohibición.
Un arquitecto, por ejemplo, podría sacar una licencia como trabajador de
la construcción, apuntó Peters.

"Pero si no encuentran una forma de permitirle trabajar a profesionales
capacitados, estarían perdiendo mucho dinero", dijo.

Hay otras piezas sueltas —tanto grandes como pequeñas— en el proceso de
reformar la economía de Cuba. En caso que se implementen, los
cubanólogos dicen que los empresarios de la isla tendrían más éxito y
podrían ayudar a revivir el crecimiento económico.

El viernes, cuando la Asamblea Nacional se reunió para discutir el
presupuesto del 2015, el ministro de Economía y Planificación Marino
Murillo anunció que Cuba prevé un crecimiento económico de 4% para 2015,
después que en el 2014 el Producto Interno Bruto (PIB) sólo aumentó
1.3%. También, la cifra de crecimiento en 2014 quedó por debajo del
2.2%, anuncio Murillo.

Una interrogante es la habilidad de Cuba para atraer inversión
extranjera, que según han dicho diversos funcionarios, es algo esencial
para los planes de desarrollo de la isla.

Este otoño, Rodrigo Malmierca Díaz, ministro de Comercio Exterior,
anunció 246 proyectos que se agregan a una inversión de $8,700 millones
abierta a la inversión extranjera. El gobierno espera atraer entre
$2,000 y $2,500 millones anualmente de inversionistas extranjeros.

Entre los proyectos en la lista hay 86 en la industria del petróleo, 56
proyectos turísticos, entre otros planes para construir condominios y
campos de golf y 21 nuevos hoteles, una planta para producir botellas y
otra para fabricar latas de aluminio, procesar camarones y proyectos de
granjas de manís y fincas eólicas en los que se permitirá un 100% de
inversión extranjera.

La salud, la educación, los medios de prensa y las fuerzas armadas
siguen estando muy cerca de las inversiones extranjeras.

Los cubanos esperan que su lista de inversiones extranjeras junto a la
nueva ley de inversiones extranjeras y una zona económica especial
ligada a la expansión del Puerto de Mariel, atraiga a los inversionistas.

Malmierca dijo que la economía cubana debe crecer al nivel alto del 7%
anualmente para el tipo de desarrollo que el país necesita y que la
inversión foránea desempeñará un papel importante en dicha ecuación.

Las leyes de inversión extranjera eximen a los inversionistas de pagar
impuestos durante ocho años y reduce los impuestos de 30% a 15%. Sin
embargo, las firmas extranjeras no tendrán la libertad de contratar y
pagarle directamente a los trabajadores.

"Muchos potenciales inversionistas extranjeros se preguntan si habrá
suficiente libertad, rentabilidad y seguridad para sus inversiones",
dijo Feinberg.

Source: Eliminar la doble moneda, una reforma clave para Cuba | El Nuevo
Herald -
http://www.elnuevoherald.com/noticias/mundo/america-latina/cuba-es/article4745412.html

Las confiscaciones, un escollo para la reconciliación Cuba-EEUU

Las confiscaciones, un escollo para la reconciliación Cuba-EEUU
MARTHA BRANNIGAN MBRANNIGAN@MIAMIHERALD.COM
12/20/2014 8:01 PM 12/20/2014 11:50 PM

Si es cierto que el diablo se esconde en los detalles, como dice el
dicho, un problema infernal en la vía de la normalización de relaciones
entre Estados Unidos y Cuba será encontrar una manera de resolver las
reclamaciones de compañías e individuos estadounidenses que perdieron
propiedades en la revolución cubana hace ya más de medio siglo.

Luego de que Fidel Castro bajara de las montañas para asumir el control
de la isla, el nuevo gobierno, mayormente entre 1959 y 1961, expropió la
mayor parte de los activos corporativos y personales de EEUU en ese
país. Eso incluyó unos dos millones de acres de tierras, por ejemplo de
cañaverales, además de fábricas, compañías de servicios básicos, de
operaciones mineras y puertos.

Ciudadanos estadounidenses han presentado reclamaciones certificadas por
alrededor de $7,000 millones en contra del gobierno cubano, en base a
las actas de la Comisión de Resolución de Reclamaciones en el Extranjero
de EEUU (FCSC), una sección del Departamento de Justicia autorizada a
resolver ese tipo de asuntos.

Entre los reclamantes están Exxon Corp., Texaco, Coca-Cola Co. y
Colgate-Palmolive Co., además de otras compañías norteamericanas de
primera línea, pero además incluyen a muchos individuos con
reclamaciones de menor escala, que llegan hasta la pérdida de una bicicleta.

"Buscar la manera de resolver esas reclamaciones va a ser un proceso
sumamente complicado, porque Cuba no tiene $7,000 millones", dijo
Mauricio Tamargo, asociado del bufete legal PobleteTamargo LLP, quien
dirigió la Comisión de Resolución de Reclamaciones en el Extranjero del
2002 al 2010. "Hará falta mucha creatividad para resolver esta deuda".

Muchos reclamantes han muerto, o en el caso de las compañías, han sido
adquiridas o se han fundido con otras entidades.

Entretanto, el gobierno cubano tiene presentadas reconvenciones contra
Estados Unidos por daños económicos derivados del prolongado embargo.

Tras el histórico anuncio del presidente Obama sobre sus planes de
normalizar las relaciones diplomáticas, Roberta Jacobson, subsecretaria
de Estado de EEUU para asuntos el Hemisferio Occidental, hizo referencia
de pasada al asunto de las reclamaciones en una entrevista con la prensa
el jueves. Jacobson dijo que habrá que resolver ese tema, pero sugirió
que eso ocurriría probablemente después de que se reanuden los lazos
diplomáticos.

Al esbozar el proceso que se avecina, Jacobson dijo que representantes
de ambos gobiernos comenzarán pronto a trabajar en los detalles de modo
en que EEUU puede hacer la transición a tener una embajada en la isla.

"Pero hay otras cosas que se tienen que acordar que siempre han sido
parte de la discusión de relaciones diplomáticas con Cuba, tales como
las reclamaciones registradas contra el gobierno cubano", afirmó
Jacobson. Ella agregó: "No creemos que esas son cosas que puedan
resolverse antes de que se reanuden las relaciones diplomáticas, pero
consideramos que deberían ser parte de la conversación".

Expertos están de acuerdo en que si el esfuerzo de la administración de
Obama por reanudar lazos diplomáticos evoluciona hacia la terminación
del embargo, el asunto de las reclamaciones será seguramente parte de
ese proceso.

La Ley Helms-Burton, que define particularidades del embargo, establece
como una condición esencial de la reanudación de plenas relaciones
económicas y diplomáticas que esas reclamaciones tienen que resolverse.

Pero todavía está por verse cómo y cuándo ambos gobiernos abordarán el
tema tras las históricas decisiones tomadas esta semana.

"Antes de que podamos llegar al tipo de relaciones que tenemos con
China, por ejemplo, el asunto de las reclamaciones tendrá que resolverse
de un modo o de otro", dijo Patrick J. Borchers, director y profesor de
leyes del Instituto Werner en la Universidad Creighton en Omaha,
Nebraska, el cual encabezó en el 2007 un estudio sobre las reclamaciones
a Cuba.

La Comisión de Resolución de Reclamaciones en el Extranjero, establecida
en 1964, ha certificado 5,913 reclamaciones, de acuerdo con Timothy
Ashby, abogado de la Florida radicado ahora en Londres que ha trabajado
además extensamente en el tema. La comisión completó su proceso inicial
en 1972, y luego añadió dos reclamaciones adicionales en el 2005.

Las reclamaciones eran originalmente de $1,700 millones, pero aumentaron
en valor a alrededor de $7,000 millones al calcularle un interés simple
anual del 6 por ciento.

El proceso de la FCSC se ocupa de las reclamaciones de ciudadanos
estadounidenses. Las de los cubanoamericanos y cubanos todavía en la
isla que perdieron propiedades no se incluyen.

Cuba ha llegado a acuerdos anteriormente con respecto a reclamaciones de
toda una serie de países, como España, Canadá, Francia y Suiza,
relacionadas con la expropiación de activos.

Con el tiempo, se han expresado diversas ideas sobre cómo llegar a un
acuerdo en el caso de la gigantesca disputa con firmas y ciudadanos
estadounidenses.

En el 2006, Ashby, quien estaba entonces radicado en Miami, creó una
compañía que se dedicó a adquirir reclamaciones certificadas a precios
descontados. Ashby dijo que el gobierno cubano "estaba dispuesto a
establecer empresas de capital de riesgo y otras empresas mixtas" a
cambio de satisfacer la deuda.

Pero sus esfuerzos, dijo, se vieron frustrados por la administración del
presidente George W. Bush, quien dijo que el proceso requería una
licencia de la Oficina de Activos Extranjeros del Departamento del
Tesoro, la cual nunca les fue entregada.

"Era un círculo vicioso", dijo Ashby. "Ellos nos paralizaron al
establecer la necesidad de una licencia, y la compañía quedó inactiva".

Un estudio del 2007 de la Universidad Creighton, financiado por USAID,
desarrolló un modelo para resolver las reclamaciones que incluiría
brindar a los reclamantes oportunidades económicas en la isla, tales
como derechos de construcción o zonas libres de impuestos en lugar de
dinero.

"El mayor problema práctico es que Cuba ciertamente no cuenta con las
divisas fuertes para pagar ninguna proporción sustancial de estas
reclamaciones", afirmó Borchers, el profesor de leyes de Creighton.

Brindar oportunidades para el desarrollo económico "ayudaría a la
economía cubana y al pueblo cubano", añadió.

Source: Las confiscaciones, un escollo para la reconciliación Cuba-EEUU
| El Nuevo Herald -
http://www.elnuevoherald.com/noticias/estados-unidos/article4746540.html