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Sunday, March 29, 2015

Rise and Fall of a Diocese

Rise and Fall of a Diocese / 14ymedio, Juan Carlos Fernandez
Posted on March 29, 2015

14ymedio, Juan Carlos Fernandez, Pinar del Rio, 26 March 2015 – "How
much everything has changed! How gorgeous the Cathedral is with those
add-ons!" exclaimed a Catholic layman on returning to visit his native
Pinar del Rio after three decades of exile.

The improvement of the infrastructure of the diocese, which started with
the arrival of Archbishop Monsignor Jorge Enrique Serpa, is impressive.
The construction work was fast-tracked and the traditional problems with
permits disappeared. The cost of the strategy to sustain it, however,
will be difficult to sustain.

Cardinal Jaime Ortega and Archbishop Serpa together undertook the task,
which happened to please the Cuban authorities, removing part of the
secular activity of the diocese to achieve, in exchange, benefits.

When in January 2007, Monsignor José Siro González Bacallao made
official Serpa's assumption of the Diocese, a new chapter began in the
pastoral, religious and social life of the local church.

The appointment coincided with a rapprochement between the authorities
and part of the Catholic hierarchy, led by the Archbishop of Havana,
Jaime Ortega y Alamino. This improvement in relations culminated in the
visit to Cuba of Benedict XVI, in March 2012, and the release from
prison of a large group of political prisoners of the 2003 Black Spring.

The Conference of Catholic Bishops of Cuba also paved the way to
understanding. The two bishops most uncomfortable for the Government
were about to retire for reasons of age. In Santiago de Cuba, Pedro
Meurice, old and sick ceded his episcopate to his disciple, Dionisio
García. At the other end of the island, José Siro retired to Mantua and
left the way open for the pact.

Since the inauguration of the new bishop in Pinar del Rio, it took just
three months to begin the dismantling of all the works that were
considered an obstacle to improving relations with the government.

The members of the editorial board of the Church magazine Vitral were
forced out, and the training center and publisher were dismantled. They
also dissolved the Brotherhood of Assistance to Prisoners and Their
Families, the Youth Ministry, the Catholic Commission for Culture and
the Diocesan Council of Laity. Thus, the lay members left the structure
of the Pinar del Rio Church.

When Monsignor Serpa took over, after 20 years serving in the Bogota
Archdiocese, the Pinar del Rio Diocese had only 17 priests, fewer than
30 nuns, and a large group of committed lay people. The churches were
deteriorated and the difficulties in obtaining permission for
restoration were notable.

Now, for the first time in more than fifty years, all the parishes have
priests, the number of members by religious congregation has grown, and
the entry and establishment of other orders, among them the Brigidine
Sisters, have been extended from Havana.

Management has been allowed, in addition to restoring the Cathedral, to
enlarge the parish house and the construction of a complex of classrooms
for catechisms and meetings. The Church has been able to buy a site for
Caritas located in the center of the city, less than a block from the
provincial headquarters of the Communist Party.

In addition, in just eight years Sandino is the first captive people to
have a temple, one of the greatest diplomatic achievements in the last
25 years of the authorities insistently denying Siro permission. The
return of the religious processions in all the dioceses is also a noted
achievement of Serpa.

But the negative consequences of his mandate have also been felt. The
bishop complains of a lack of motivation and commitment among the
faithful, including to make donations. On the other hand, the social
commitment is almost zero and the pastoral is ecclesial – more severe
than the so-called clerical. Except for the Bishop, there is no presence
of Church members in any social environment.

"The loss of moral authority is not achieved overnight," whispers a
Pinar del Rio Catholic. "Rebuilding costs far more than any new temple,"
says the layman.

The legacy the current bishop will leave when he retires, at age 75,
will be a magnificent architectural infrastructure that will not need to
be touched for a while. The challenge will be re-form, articulate and
prepare the Church formed by laymen which was dismantled.

Source: Rise and Fall of a Diocese / 14ymedio, Juan Carlos Fernandez |
Translating Cuba -
http://translatingcuba.com/rise-and-fall-of-a-diocese-14ymedio-juan-carlos-fernandez/

Óscar Arias se reúne con jóvenes cubanos y venezolanos

Óscar Arias se reúne con jóvenes cubanos y venezolanos
ELIÉCER ÁVILA, San Juan | Marzo 29, 2015

Hasta Costa Rica, ese país latinoamericano reconocido por su destacado
empuje económico, su estabilidad democrática, y su papel en la defensa
de los derechos humanos, ha llegado un grupo de jóvenes cubanos y
venezolanos invitados por el Partido Movimiento Libertario.

Sin dudas, dentro de los políticos costarricenses más prominentes, en
los últimos tiempos, destaca el Dr. Oscar Arias Sánchez. Quien ocupó la
presidencia del país en dos períodos distintos, el primero desde 1986
hasta 1990 y un segundo mandato que comenzó en 2006 y concluyó en 2010.
De manera que un encuentro con él no podía faltar en la agenda de la visita.

Las administraciones de Arias trajeron a Costa Rica avances notables en
distintos sectores. Tanto es así, que por lo general sus compatriotas
suelen referirse a él como el "mejor presidente" que hayan tenido.

La mediación exitosa en varios conflictos internacionales, entre ellos
el nicaragüense en la década de los ochenta, lo convirtió también en un
paradigma mundial en defensa de la paz, siendo honrado con el
prestigioso Premio Nobel en 1987.

Ayer sábado, se dio el tan ansiado encuentro con Arias quien recibió en
su casa de San José al grupo de jóvenes cubanos y venezolanos. El
diálogo se extendió por más de una hora, durante la cual el ex
presidente escuchó atentamente sus planteamientos y luego compartió su
visión sobre el panorama político de las dos naciones. Se debatió
también el escenario actual y los retos que enfrentan los que apuestan
por un giro democrático en estos países.

Arias criticó a los gobiernos que por lo general "guardan silencio"
sobre lo que ocurre en Cuba y Venezuela, "por miedo a disgustar a sus
respectivas izquierdas".

Dirigiéndose a los venezolanos, les preguntó sobre el estado de la
unidad de las fuerzas democráticas y los personalismos alrededor de la
lucha. José Javier Martínez, miembro del movimiento Vente Venezuela,
respondió que "aunque existen algunas diferencias entre los principales
líderes opositores, estas desaparecen en el tema del respeto a los
Derechos Humanos".

"Ese es un punto que está por encima de todo y en su defensa estamos
firmemente unidos", reafirmó Martínez. El joven también aprovechó la
ocasión, para pedirle al ex mandatario el apoyo en una moción que varios
parlamentarios de diferentes partidos tratan de impulsar en la Asamblea
Legislativa de Costa Rica. El texto tiene como objetivo que el embajador
de esa nación ante la Organización de Estados Americanos (OEA) proponga
discutir la situación de Venezuela en su plenaria principal.

Arias preguntó sobre el curso de las relaciones con Estados Unidos y lo
que podría esperarse al respecto. Kirenia Yalit, coordinadora de la Mesa
de Diálogo de la Juventud Cubana explicó las distintas visiones y
posturas que la sociedad civil tiene sobre este proceso y apuntó que
"los jóvenes no nos oponemos a las oportunidades que de estos cambios
puedan derivarse en beneficio del pueblo, pero seguiremos en nuestra
lucha por conquistar derechos que necesitamos ejercer, haya o no
comercio con Estados Unidos".

Luego Arias especuló sobre la posibilidad para Cuba de un Deng Xiaoping
criollo, que desde dentro del Partido Comunista reforme el sistema
cubano, como sucedió en China.

A lo cual Eliecer Ávila, líder de Somos+ y miembro de la Mesa, respondió
que: "siempre cabe esa posibilidad, pero los demócratas cubanos no vemos
en China un referente aplicable ni deseable para nuestro país". El joven
enfatizó que "nosotros estamos en capacidad de construir un modelo mucho
mejor, que además del crecimiento económico garantice el ejercicio pleno
de las libertades civiles y políticas, únicas garantías para una
reconciliación nacional y una estabilidad duradera".

El ex presidente agradeció la visita y reiteró su compromiso con la
causa democrática de ambos pueblos. Lo cual dijo "siempre será expuesto
en mis próximas conferencias, pues yo digo lo que pienso y no hablo para
quedar bien con nadie".

Source: Óscar Arias se reúne con jóvenes cubanos y venezolanos -
http://www.14ymedio.com/nacional/Oscar-Arias-jovenes-cubanos-venezolanos_0_1751224862.html

Una tarde para Danilo

Una tarde para Danilo
LUZ ESCOBAR, La Habana | Marzo 29, 2015

Como parte de la campaña por reclamar la libertad del artista Danilo
Maldonado, El Sexto, se desarrollaron este sábado varias acciones
artísticas, en el estudio de la banda Porno para Ricardo, la Paja Recold.

En las paredes del lugar fueron colocadas las obras del grafitero, que
permanece encarcelado desde el 25 de diciembre pasado. El Sexto fue
detenido poco antes de realizar una acción performática, que consistía
en soltar en una plaza pública dos cerdos con los nombres de "Fidel y
Raúl". El delito que se le imputa es el de desacato.

Varios amigos de todo el mundo y organizaciones de derechos humanos han
exigido su liberación inmediata. Las actividades de la jornada de ayer
se unieron a ese reclamo por su excarcelación. Entre los más importantes
momentos de la tarde, estuvo la performance de Tania Bruguera El Susurro
de Tatlin, que abrió los micrófonos del estudio para que el medio
centenar de asistentes al encuentro, pudiera pedir –en un minuto cada
uno– la libertad de Danilo Maldonado.

La banda anfitriona, Porno para Ricardo, protagonizó la parte musical
con varios temas de su repertorio. Con posterioridad se presentaron en
escena raperos como El Opuesto, Maikel Extremo, Raper Isaac y Lázaro
Farise Noise. Todos exigieron la excarcelación del artista y se
mostraron solidarios con su causa. También quedó abierto un libro para
recabar firmas de apoyo a la campaña #FreeElSexto. Una opción paralela a
la ya implementada en la plataforma digital Change.org y que está
pensada para aquellos que no tienen acceso a Internet.

La artista Tania Bruguera declaró a 14ymedio había asistido al evento
"porque considero que este es un caso de violación de los derechos del
artista". "No está bien que se meta preso a un artista que ni siquiera
llegó a realizar la obra", recalcó. Bruguera se encuentra imposibilitada
de salir de Cuba y en medio de un proceso legal por los sucesos
derivados de su intento de organizar una performance el 30 de diciembre
pasado en la Plaza de la Revolución.

A pesar de su delicada situación legal, la artista ha asistido al lugar
para brindar su apoyo a la causa de El Sexto. Porque asegura que "un
artista que esté en la cárcel solo por imaginar una obra y tratar de
hacerla, es una injusticia". Sobre la performance que realizaría el
grafitero, Bruguera apunta que "las figuras públicas, ya sean políticas
o celebridades, son susceptibles a ser criticadas (…) deben asumir que
las personas que no tienen ese poder, pueden hacerles llegar su
descontento a través del humor y la sátira".

Bruguera ironizó que "si en Cuba fueran a coger presas a todas las
personas que hacen chistes sobre Fidel y Raúl Castro, la mitad del
pueblo estaría encarcelado". Y remató "la libertad del artista radica en
que tiene derecho simbólicamente a decir lo que quiera".

Gorki Águila, por su parte explicó que "es importante que los artistas
se unan entre ellos (…) el arte tiene un poder de convocatoria
increíble". La abuela de El Sexto, presente en el lugar, refirió que se
debe "respetar el derecho del hombre a vivir como quiere vivir, Danilo
no agrede a nadie, el respeta a todo el mundo, pero él también pide
respeto para él, que lo dejen hacer lo que él quiere".

Con relación a las condiciones carcelarias en las que ha vivido este
artista, la abuela cuenta que "él estuvo dos meses durmiendo en el piso,
porque para él, como para muchos presos más, no había cama. No le dejan
entrar ni una aspirina, Danilo es asmático crónico, tuvo neumonía y le
negaron los antibióticos".

La señora también narró las continúas amenazas de la Seguridad del
Estado a muchos de los invitados, para que no llegarán este sábado al
evento en homenaje a El Sexto. Las presiones incluyeron la visita de dos
oficiales a la vivienda de Gorki Águila, para entregarle una citación
policial a la que tenía que asistir esa misma tarde. El músico se negó a
acudir aludiendo que un acto así debía ser anunciado al ciudadano al
menos con 24 horas de antelación.

Lía Villares aseguró que durante la próxima Bienal de La Habana que
arrancará a finales de mayo próximo "vamos a hacer algo". La bloguera
adelanta que será "una obra de El Sexto que no se puso aquí hoy".

Source: Una tarde para Danilo -
http://www.14ymedio.com/nacional/tarde-Danilo_0_1751224863.html

En yates a Cuba - ¿es la última frontera?

En yates a Cuba - ¿es la última frontera?
En este momento, los barcos construidos en los EE.UU. o con componentes
estadounidenses superiores al 10 por ciento deben obtener una licencia
para visitar Cuba.
Martinoticias.com
marzo 29, 2015

La página digital thetriton.com señala que en la Cumbre de Súper Yates
celebrada West Palm Beach, Florida, los días 24 y 25 de marzo, y en una
sesión titulada "Cuba: la última frontera", las personas que integraron
un panel sobre esta industria, afirmaron que una vez que los
estadounidenses son libres de visitar la isla el impacto de la
navegación a vela será enorme.

El Triton es un periódico mensual para las personas que se ganan la vida
trabajando en los yates de lujo y fue publicado por primera vez en abril
de 2004. Con sede en Fort Lauderdale, Florida, sigue siendo una de las
pocas publicaciones independientes que navegan en la industria hoy en día.

La isla aún no está lista para aceptar grandes yates. Sus puertos
deportivos existentes permiten embarcaciones de hasta 150 pies, pero los
sistemas de electricidad y alcantarillado no son lo suficientemente
grandes y los yates de más de 150 pies deben anclar fuera de los puertos.

Aunque la gente señala que no hay infraestructura en Cuba, "esta será
creada como resultado de la demanda", señala Bob Saxon, presidente de
International Yacht Collection, en Fort Lauderdale.

El experto considera que el mayor impacto ocurrirá en el mercado
chárter. "El mercado de fletes es un mercado de mil millones dólares
ahora", dijo Saxon. "Hace diez años, fue de $ 300 millones. Y hay más de
350 yates de 100 pies que pasan la temporada en el Caribe".

En este momento, los barcos construidos en los EE.UU. o con componentes
estadounidenses superiores al 10 por ciento deben obtener una licencia
para visitar Cuba. Su capitán debe llenar el documento conocido como
SNAP-R con la Oficina de Industria y Seguridad del Departamento de
Comercio de Estados Unidos, y necesita especificar una razón específica
para el viaje a la isla.

"El problema no está en Cuba, es regresar a los EE.UU.", dijo Leonard
Moecklin, quien provee seguridad para yates y ha solicitado en tres
ocasiones en los últimos seis años un permiso para llevar a La Habana un
ferry de pasajeros.

El abogado cubanoamericano de inversiones Antonio Zamora, quien reside
en Miami, Florida, dijo a thetriton.com: Usted pregunta sobre el turismo
náutico, pero sin Estados Unidos, no hay turismo náutico. Tal vez hay
dos barcos de España, uno desde Francia. Y eso es todo. Veo 30-40.000
barcos ir a Cuba desde EE.UU. cada año".

Source: En yates a Cuba - ¿es la última frontera? -
http://www.martinoticias.com/content/transporte-maritimo-cuba-ultima-frontera-/89774.html

Will the mattress arrive before the baby turns a year old?

Will the mattress arrive before the baby turns a year old? / 14ymedio,
Yosmany Mayeta
Posted on March 28, 2015

14ymedio, Yosmany Mayeta Labrada, Santiago de Cuba, 28 March 2015 — The
Gonzalez family baby slept her first weeks in a plastic tub lined with
sheets and blankets. She could not use the crib because her parents did
not manage to buy the mattress that is assigned by the Santiago de Cuba
ration market to expectant mothers.

Shortages of the product and delays in its arrival to those in need
create discomfort and situations like that of this baby in homes all
over the country but with greater severity in the eastern region.

Outside of some stores intended for that purpose there are long lines of
pregnant women and their families to buy the so-called "module basket"
that is given at a subsidized price to each mother. The prices in the
free market are unaffordable for a good many families. They need at
least 50 convertible pesos (CUC) in order to get a mattress in the hard
currency market, while the average monthly salary does not exceed 20 CUC.

Many of these mothers will celebrate the first birthdays of their
children without the children having been able to enjoy a crib with a
mattress. Such is the case of one young woman who preferred to remain
anonymous and who was waiting this Wednesday in the line of the El
Atardecer industrial products store. Her daughter is about to turn a
year old, but she still has to sleep in a crib with an old mat repaired
many times and that was loaned to her by a relative.

Yamile Fonseca, resident of the Nuevo Van Van area, had a little more
luck and says that "almost when the ration book was expiring I could buy
the mattress, but that was a pure pain and a line that no one could
stand." Others simply give up and resort to the illicit market or
inherit part of the "basket" items from a sister or a cousin.

Beatriz Mena, clerk at an Industrial store, says that "they have only
brought the product twice" to the store where she works. In those cases
"they have sold to those mothers whose basket ration book is expiring
and whose babies are turning a year old," the others have had to wait
until they are resupplied, she said.

When the product arrives at one of the commercial units devoted to that
purpose, then the drama becomes the line. Jose Bonne, father of a
10-month old girl, staked out the front of the Industrial this Tuesday
from four in the morning in order to be able to be one of the first.
"When I arrived there were already more than ten people who, since
earlier hours, were marking their place in line in order not to be left
without the mattress."

The manager of the store in the Altamira suburb said that "it has come
to the unit on several occasions but the ones who have not bought are
still more than those who have left with the product." The lady says
that "the mattresses that they leave are very few, and we have a great
number of pregnant and newly post-partum women and the demand outstrips
the quantities supplied.

Another person, who preferred not to give his name, says that "when the
mattresses arrive at the industrial products stores, now the clerks in
cahoots with the management get most of them, which are sold to those
whose turn has not come up, but who pay extra money and so acquire them
ahead of time."

For her part, Yelaine Suarez said that when the mattresses arrive in the
commission stores there are people who dedicate themselves to the sale
of places in line for the amount of ten convertible pesos. "It is unfair
to see how they take advantage of the opportunity in order to do things
like that.

Cuban women point to economic problems and difficulties in materially
supporting a baby as among the main causes for the low birth rate that
the country is now experiencing; the Total Fertility Rate fell in 2012
to the worrying figure of 1.69 children per woman.

David Fernandez, resident of Alturas de Versalles, says that in the
Altamira store they got crib mattresses at 300 pesos national currency,
sold off the ration book. The resident of the place asks how it is
possible that there are stocks for that but not for those women who have
the "basket" ration book.

The complaints come and go and many babies keep waiting to sleep in a
crib with a mattress. Meanwhile, their parents improvise a little bed
and take turns standing in line in front of the store.

Translated by MLK

Source: Will the mattress arrive before the baby turns a year old? /
14ymedio, Yosmany Mayeta | Translating Cuba -
http://translatingcuba.com/will-the-mattress-arrive-before-the-baby-turns-a-year-old-14ymedio-yosmany-mayeta/

Valor de lo confiscado por Cuba: ‘No queda casi nada, solo muros derribados’

Valor de lo confiscado por Cuba: 'No queda casi nada, solo muros derribados'
ADAM GELLERASSOCIATED PRESS
03/28/2015 6:50 PM 03/28/2015 9:47 PM

Poco después de la llegada de Fidel Castro al poder, su gobierno
confiscó refinerías, hoteles y plantaciones de azúcar que eran los
signos más visibles del control que ejercía Estados Unidos sobre la
economía isleña.

Una revisión de los reclamos de bienes confiscados, no obstante, revela
que muchos de los perjudicados fueron individuos y familias, más que
empresas. Y buena parte de lo que fue confiscado tal vez no tenía un
valor muy alto en dólares, pero era el sostén y el orgullo de individuos
y familias.

Casi el 90% de los reclamos hechos por estadounidenses a los que se les
confiscaron propiedades son individuos, según un estudio de la
Universidad Creighton encargado por la Agencia para el Desarrollo
Internacional de Estados Unidos.

"Dejaron de todo: acciones, pólizas de seguros de vida, obras de arte,
automóviles", expresó Michael Kelly, profesor de derecho en Creighton
que participó en el estudio, realizado en el 2007. "¿Vio esos Chevy del
57 que siguen dando vueltas? Uno de cada tres probablemente sea
reclamado" por alguien en Estados Unidos, agregó. "Esto va a ser un
problema muy difícil de resolver".

La Comisión de Reclamos en el Extranjero, conocida por sus siglas en
inglés, FCSC, aceptó 5,900 reclamos de propiedades confiscadas. Se cree
que valían $1,900 millones y que esa cifra, ajustada a la inflación,
equivaldría a $7,000 millones de dólares de hoy.

Algunas de las pérdidas fueron cuantiosas.

La Cuban Electric Company perdió plantas generadoras de electricidad por
valor de $268 millones. El reclamo está hoy en manos de Office Depot,
que se quedó con la empresa luego de varias fusiones. Las pérdidas de
International Telephone and Telegraph Corp. ascendieron a $131 millones
de entonces y las de Exxon, incluida una refinería, superaron los $71
millones.

Ocho de cada diez reclamos, no obstante, fueron por propiedades valuadas
en $10,000 dólares o menos por la FCSC, que también procesa reclamos de
propiedades confiscadas en Irán, Vietnam y la Unión Soviética. Estos
reclamos están amparados por leyes internacionales, que prohíben a los
gobiernos confiscar propiedades sin ofrecer compensaciones.

Aproximadamente el 70% de los reclamos estadounidenses involucran
ganado. También se reclaman tierra o edificios, sobre todo en La Habana
y en la antigua Isla de los Pinos, donde se radicó una enorme colonia
estadounidense. Hay reclamos asimismo de pensiones perdidas, cuentas
bancarias y propiedades personales, incluidas joyas y muebles.

Cuando los profesores de Creighton viajaron a Cuba hace casi una década
trataron de identificar propiedades confiscadas, incluidos edificios que
alguna vez albergaron una universidad y una clínica administrada por
curas católicos.

"No queda casi nada", dijo uno de los profesores, Patrick Borchers. "Lo
único que hay es muros derribados".

Source: Valor de lo confiscado por Cuba: 'No queda casi nada, solo muros
derribados' | El Nuevo Herald El Nuevo Herald -
http://www.elnuevoherald.com/noticias/mundo/america-latina/cuba-es/article16687841.html

Bienes confiscados, papa caliente en relación EEUU-Cuba

Bienes confiscados, papa caliente en relación EEUU-Cuba
De Por ADAM GELLER | Associated Press

OMAHA, Nebraska, EE.UU. (AP) — Un aroma a café viene de la cocina
mientras Carolyn Chester revisa fotos viejas que saca de cuatro cajas en
la mesa del comedor.
Amigos tomados de los brazos en una playa cubana.
Hombres con trajes y mujeres con vestidos de fiesta en un nightclub de
La Habana.
En casi todas las fotos aparecen un hombre elegante con un bigote con
algunas canas y una mujer de cabello negro con las cejas arqueadas como
las de una estrella de cine de los años 50 --el padre y la madre de
Chester-- que sonríen ante su buena fortuna, sin saber que pronto los
abandonaría.
"Esa vida ya no existe", comenta Chester.
"Siempre oí hablar de Cuba... de todo el dinero que perdimos y de que
'tal vez algún día...', pero no entendía de qué hablaban".
Ahora, casi 60 años después y a 2.300 kilómetros (1.500 millas) de
distancia, ese día podría estar cerca para Chester y muchas otras
personas como ella. Para que se haga realidad, no obstante, una nueva
diplomacia, que todavía no ha sido ensayada, tendrá que ajustar viejas
cuentas.
Poco después de que Fidel Castro tomó el control de Cuba en 1959, su
gobierno comenzó a confiscar propiedades de miles de ciudadanos y
empresas estadounidenses. En el caso de Edmund y Enna Chester, las
pérdidas incluyeron una hacienda 32 hectáreas con animales y un Buick
nuevo que, quien sabe, todavía podría estar circulando por las calles de
La Habana.
La confiscación de propiedades estadounidenses por un valor ajustado de
7.000 millones de dólares se produjo en el marco de una serie de marchas
y contramarchas que desembocó en un embargo comercial estadounidense que
sigue en vigor. En 1996 el Congreso aprobó una ley que estipula que Cuba
deberá compensar a los estadounidenses por lo que les confiscó para que
se levante el embargo.
Ese requisito no fue mencionado por el presidente Barack Obama cuando
anunció en diciembre que Estados Unidos y Cuba reanudarían sus lazos
diplomáticos. Dada la fragilidad de la economía cubana, algunos expertos
dicen que las empresas cuyas propiedades fueron confiscadas podrían
darse por satisfechas si se les permite volver a operar allí y darían
vuelta la página.
Pero la memoria de las empresas no es tan grande como las de las
familias. Eso queda claro en sitios como la pequeña vivienda de Chester
en Omaha, en un lote esquinero, donde un retrato pintado de su madre,
con un marco dorado, observa los amarillentos títulos de propiedad y las
acciones que hoy no valen nada.
Son recordatorios de la Cuba que existió antes de la llegada de Castro.
Y la amargura generada por lo que vino después aún sigue presente.
____
En las oficinas de una dependencia federal poco conocida hay más de
5.900 reclamos de muebles, fábricas, ropa y vehículos que alguna vez
pertenecieron a estadounidenses en Cuba.
Detrás de cada reclamo hay una historia, una vida que quedó atrás.
La historia de Edmund Chester comenzó poco después de que fue dado de
baja por el ejército y regresó a su casa en Louisville, Kentucky, donde
consiguió un trabajo como periodista de un diario. En sus horas libres
aprendió por su cuenta a hablar español y en 1929 fue contratado por la
Associated Press, que lo envió a La Habana.
Chester pasó la década siguiente informando desde todo el Caribe y
América Latina. Su trabajo denotaba su amor por Cuba, cuya música y arte
llenaron su casa hasta su muerte, y dio lugar a dos relaciones clave.
La primera nació cuando cubrió en 1933 una revuelta que puso a un
antiguo sargento, Fulgencio Batista, a cargo de las fuerzas armadas
cubanas. Dos décadas después, cuando Bautista era el dictador de Cuba,
le encomendó a Chester --quien por entonces era un amigo cercano y
compañero de pesca, y no ejercía el periodismo-- que escribiese una
biografía autorizada, con una foto de los dos sonriendo en la tapa.
La segunda relación surgió en 1939, cuando Chester fue a Chile para
cubrir un terremoto y vio a Enna, 20 años más joven que él, en la
piscina de un hotel. Años después, recuerda su hija, la pareja bailaba
en su casa de Mount Dora, en la Florida, al compás de "Bésame".
"El seguía muy enamorado de ella", cuenta Carolyn Chester.
En 1940 CBS contrató a Chester como jefe de sus transmisiones para
América Latina. En CBS Chester llegó a ser director de noticias y de
eventos especiales de la cadena y trabajó en Nueva York con el
legendario Edward R. Murrow.
Volvió a Cuba en 1952 y compró una cadena de radios en una isla donde
empresas estadounidenses dominaban la economía. La Habana era un imán
para los estadounidenses, incluidas celebridades como Frank Sinatra y
Marlon Brando, que iban allí a divertirse.
"Cuba era un cabaret, un casino, un sitio donde tomar sol", dice Louis
Pérez, historiador de la Universidad de Carolina del Norte. "¡Muchacho,
cómo cambiaron las cosas!".
Chester vendió las radios después de unos pocos años y su creciente
familia seguía dividiendo su tiempo entre un departamento desde el cual
se veía la bahía de La Habana y una casa en construcción en el centro de
la Florida.
Abrió una agencia de relaciones públicas en La Habana y cuando llegó un
equipo de Hollywood para filmar la película "The Sharkfighters", Chester
los llevó a lo que por entonces se llamaba Isla de los Pinos, frente a
la costa sur. Poco después Chester compró una granja de 30 hectáreas en
la isla, donde alguna vez hubo tantos estadounidenses que se fundó una
escuela para ellos. En 1957 Chester compró acciones de la empresa
telefónica cubana por valor de 250.000 dólares.
El asesor de Batista, a quien también le redactó discursos, empezó a
inquietarse cuando los rebeldes de Castro comenzaron a ganar terreno.
"Preciosa, acabo de colgar el teléfono después de hablar contigo y me di
cuenta de que estabas preocupada", le escribió a su esposa desde La
Habana en julio de 1958, semanas después del nacimiento de Carolyn.
"Estoy de acuerdo en que deberíamos irnos de Cuba lo antes posible".
Cuando se reunió con su familia en la Florida tres días antes de la
Navidad, todavía tenía negocios en Cuba. Pero pocos días después Batista
huía del país y el 1ro de enero de 1959 las fuerzas de Castor tomaban el
control.
En los primeros meses del gobierno de Castro, muchos funcionarios
estadounidenses pensaron que era alguien con quien se podía trabajar.
Pero cuando la Unión Soviética empezó a enviar petróleo a Cuba, Estados
Unidos le ordenó a las refinerías de la isla --que eran propiedad de
firmas estadounidenses y de otros países-- que no procesasen el crudo de
su gran enemigo de la Guerra Fría.
El gobierno cubano se apropió entonces de las refinerías. El gobierno de
Dwight Eisenhower respondió eliminando las protecciones a los precios
del azúcar cubano, que generaban el 90% de las divisas fuertes de la
isla. Cuba nacionalizó las principales haciendas y para cuando el
presidente John F. Kennedy impuso el embargo, ya había confiscado una
cantidad de propiedades.
Librado a su suerte, Edmund Chester buscó la forma de sostener a su
familia. No había contemplado una jubilación temprana, le escribió a un
amigo en 1965.
__
Los Chester no estaban solos.
A lo largo de la década del 60, la Comisión de Reclamos del Extranjero
(cuyas siglas en inglés son FCSC) recibió miles de reclamos de
propiedades confiscadas en Cuba. Las más grandes eran de empresas como
la Cuban Electric Company, dueña de una planta eléctrica confiscada de
268 millones de dólares. Luego de numerosas fusiones, el reclamo está
hoy en manos de Office Depot.
La mayoría de los 5.900 reclamos aprobados, sin embargo, eran de
individuos y familias.
Luther Coleman era un empresario de Detroit que se radicó con su familia
en la Isla de los Pinos en 1952. Compró allí 1200 hectáreas de tierra.
Su hija Nancy Luetzow, quien tenía ocho años cuando se fue a Cuba y que
hoy vive en Hillsdale, Michigan, dijo que su padre convenció a su madre
de que se fuesen. "Esta es nuestra oportunidad de vivir en el paraíso,
le dijo".
El valor de los bienes de la familia reclamados es de 173.000 dólares.
Roy Schechter nació en Cuba y tenía doble nacionalidad. Su familia había
emigrado algunos años antes y había fundado una sinagoga en La Habana.
Schechter se casó y llevó a su esposa estadounidense, Lois, a la isla.
En 1960 la pareja se dirigió en auto a la granja de la familia de 5.000
hectáreas para pagar los sueldos y fue recibida por soldados que le
dijeron que la hacienda ya no les pertenecía. Cuando la pareja se fue de
la isla en un ferry a Cayo Hueso poco después, Lois escondió su anillo
de bodas y algunas joyas adentro de un pañal manchado con extracto de
vainilla con la esperanza de que los funcionarios cubanos no revisasen
demasiado.
Antes de irse les pagaron a todos sus empleados, convencidos de que
algún día volverían. Pero Roy Schechter pasó al resto de sus días
trabajando en una zapatería de Nyack, Nueva York, propiedad de su
suegro. Entre las pérdidas de los Schechter, además de la hacienta,
figuran una casa colonial española de 17 habitaciones en La Habana que
había sido de su madre y que hoy alberga la embajada china.
Su hija Amy Rosoff, quien comparte una casa con su madre en Saratoga
Springs, Nueva York, cuenta que su padre les recordaba constantemente
acerca del reclamo.
"Me encantaría recuperar la casa de mi abuela", dijo Rosoff, "porque es
una historia que nos han arrebatado".
Expertos en el tema difieren en torno a la validez de los reclamos, que
están amparados por las leyes internacionales.
"Hoy por hoy, lo único que hay son los recuerdos más que nada", dice
Robert Muse, abogado de Washington que representa a compañías con
reclamos. "Para muchos, luego de ser desposeídos (de sus propiedades)
crean un mundo idealizado que tal vez no existió realmente".
Sin embargo, Mauricio Tamargo, presidente de la comisión de arreglos
hasta el 2019 y hoy abogado que representa a personas con reclamos, dijo
que las confiscaciones produjeron perjuicios permanentes a familias
estadounidenses.
"Muchas jamás se recuperaron económicamente", sostuvo Tamargo. "Tú
sabes, nadie jamás pensó que pasarían 50 años y no habrían sido
compensados".
__
A los 60 años Edmund Chester tenía tres hijos pequeños y no podía darse
el lujo de jubilarse.
Pero una fuerte helada destruyó sus cultivos de citrus. Los reemplazó
con duraznos, que también perecieron. Con los últimos ahorros que le
quedaban, se dedicó a criar pollos.
"La granja de pollos fue un desastre financiero", dice su hijo Edmund
Jr. "No me di cuenta lo mal que estaban las cosas hasta que revisé los
archivos y aparecieron todos los documentos legales. El proveedor de
alimentos, el banco hipotecario, todos estaban detrás suyo".
El estrés hizo mella en Chester, cuyas facultades mentales estaban
diluyéndose. Les dijo a sus hijos que temía que los hombres de Castro lo
iban a matar y les enseñó a usar armas. Se despertaba gritando en medio
de la noche.
Esos temores tenían sus fundamentos. Una noche de 1958, la hija mayor de
Chester, Patricia, nadaba en la piscina detrás de la casa con unos
amigos cuando escucharon unos ruidos fuertes en medio de la oscuridad.
"Al principio pensamos que era el caño de escape" de algún auto que
pasaba, recuerda una amiga, Jean Stoothoff. Pero eran disparos a lo
largo de toda la propiedad, agrega. Edmund Chster y dos guardias
salieron con sus armas.
"Tenía una (pistola) calibre 38. No sé dónde la guardaba, pero cada vez
que aparecía alguien que no conocía, se la ponía en su bolsillo trasero
al ir a recibirlos", relata su hijo.
Antes de morir en 1975 a raíz de una serie de derrames, el viejo Chester
seguía esperanzado en recibir compensaciones por la confiscación de
propiedades "tan rápida, tan violenta y tan completa". Por años después
de su muerte, Enna Chester recortó y guardó artículos sobre reclamos de
estadounidenses que perdieron propiedades en Cuba. Pero tuvo que vender
la tierra alrededor de su casa para pagar las cuentas.
Carolyn Chester, cuyo padre falleció cuando ella tenía 15 años, dijo que
las pérdidas de las que tanto hablaban sus padres no la impresionaron
mucho hasta los 20 años, en que ella y su madre fueron a comer con un
ejecutivo bancario. Cuando se iban, el hombre las llamó a un lado y le
dijo que algún día se reanudarían las relaciones entre Estados Unidos y
Cuba y que ellas podría recibir algún dinero.
Al morir su madre en el 2001, lo único que le quedó a Carolyn Chester
fueron rollos de películas viejas y una gran cantidad de papeles y de
cuentas impagas.
Cuando se fue a Omaha con su familia en el 2006, consiguió trabajo en la
oficina de admisiones de la facultad de medicina de la Creighton
University, donde le mostró a su compañeros fotos de su familia en Cuba.
Un día una colega le comentó al pasar que había escuchado que
estudiantes y profesores de la facultad de derecho estaban investigando
reclamos de propiedades confiscadas en Cuba. ¿Castro no se había quedado
con las tierras de la familia?
___
Hace una década, la noción de una Cuba sin Fidel comenzó a parecer una
posibilidad.
"Fidel se ve enfermo y el gobierno de (George W.) Bush decide que si
algo pasa en Cuba, hay que tener un plan listo", expresó Michael Kelly,
profesor de derecho en Creighton.
El gobierno encargó varios estudios, incluido uno sobre las propiedades
confiscadas y otros sobre los reclamos. Un grupo de Creighton fue el
vencedor, a pesar de estar tan lejos del vórtice de emociones que
envuelve las relaciones cubano-estadounidenses y que se centra sobre
todo en el sur de la Florida.
Los profesores reclutaron estudiantes y pasaron una semana estudiando
viejos reclamos hechos en Washington. Dos profesores viajaron a Cuba a
inspeccionaron viviendas y negocios mencionados en los reclamos.
Comprobaron que los nombres de las calles habían cambiado y que algunos
edificios se encontraban en muy mal estado, mientras que otros habían
desaparecido.
"Cada uno cuanta una historia", dice el profesor de ciencias políticas
Rick Witmer, señalando hacia los archivos de un banco de datos de una
computadora que armó a partir de los detalles de los reclamos. Un
archivo habla de una familia que perdió obras de arte y los muebles de
la casa. Otro de una fábrica de cigarrillos.
"Esta es la vida de la gente, cosas que perdieron. Y no será posible
recomponer esto".
Las leyes estadounidenses, no obstante, le exigen al gobierno que lo
intente. El embargo comenzó con una directiva presidencial. Pero en
1996, en medio de grandes tensiones derivadas del derribo de dos aviones
de exiliados cubanos que tiraban panfletos sobre la isla, el Congreso
aprobó la ley Helms-Burton, que estipula que el Congreso es el único que
puede levantar el embargo.
"El Congreso opina", dice la ley, "que la satisfactoria resolución de
los reclamos de propiedades... sigue siendo una condición esencial" para
la reanudación total de relaciones entre los países.
La revisión de los reclamos aprobados ofrece un panorama de una era en
la que Cuba concentraba mucha riqueza estadounidense. Hoy, los
principales reclamos, de empresas como Exxon y Coca Cola, podrían
resolverse si el gobierno cubano les da el derecho a operar en Cuba,
dice Kelly. Pero las otras personas que tienen reclamos tienen que
hacerse a la idea de que el país simplemente no tiene el dinero para
compensarlos, acotó.
"Cuando se abra la economía cubana, tendremos la bancarrota más grande
del siglo XXI a 90 millas (145 kilómetros) de nuestras costas", dijo
Kelly. "Tenemos que ser ingeniosos para hacer desaparecer esos reclamos".
___
En el 2007, los profesores de Creighton ofrecieron una conferencia de
prensa para dar a conocer los resultados de sus investigaciones de los
reclamos y dijeron que lo más probable es que se recuperen entre tres y
cuatro centavos por dólar perdido.
A las personas que tenían reclamos se les había venido diciendo que sus
pérdidas serían ajustadas a la inflación. Los 1.900 millones de dólares
confiscados en los años 60 equivaldrían a mucho más hoy, al menos en los
papeles. La perspectiva de que las pérdidas de Chester, que alguna vez
fueron calculadas en 489.000 dólares, sean devaluadas ofusca a Carolyn
Chester. Y cuando un inversionista la llamó proponiéndole comprar su
reclamo por una suma mucho más baja, directamente se enfureció.
Divorciada, con un hijo adolescente, Chester se ha pasado horas
estudiando los archivos de la familia. Recabó información, tratando de
comprender cómo puede ser que, con tantas empresas no estadounidenses
que invierten en Cuba, su gobierno pueda ofrecer compensaciones tan escasas.
Revisó artículos sobre Cuba y desmintió comentarios de lectores que
decían que los estadounidenses que vivieron en la isla eran mafiosos que
recibieron su merecido.
"Se ha metido en esto", dice su hermano, "y se aferra a esto como un pit
bull".
En diciembre, Chester escuchó que Obama iba a hacer un pronunciamiento
sobre Cuba y pidió el resto del día libre. De vuelta en su casa,
encendió el televisor debajo del retrato de su madre y escuchó
atentamente al presidente cuando habló de revisar una "política rígida,
basada en eventos que tuvieron lugar antes de que la mayoría de nosotros
hayamos nacido".
Para Chester, el discurso confirmó que los políticos y las empresas
quieren dar vuelta la página y se alegrarían si desaparecen los reclamos.
Pero no pueden ver lo que ella hace desde la sala de estar de su casa,
donde tiene una pila de documentos relacionados con Cuba en una mesita
ratona.
Fidel Castro no se quedó con las propiedades solamente, dice Chester. Se
llevó la seguridad financiera de sus padres, el bienestar de su familia,
la salud de su padre y toda posibilidad de una herencia que pueda
reparar los escalones rajados de su puerta.
Cincuenta y seis años después, dice, "no voy a permitir que me despojen
de nuevo".
___
Adam Geller está en Twitter como https://twitter.com/AdGeller

Source: Bienes confiscados, papa caliente en relación EEUU-Cuba - Yahoo
Noticias -
https://es-us.noticias.yahoo.com/bienes-confiscados-papa-caliente-en-relaci-n-eeuu-012930170.html

ETECSA 30/30 provoca concentraciones populares

ETECSA 30/30 provoca concentraciones populares
VICENTE MORÍN AGUADO | La Habana | 29 Mar 2015 - 9:35 am.

Una oferta promocional del monopolio cubano de las telecomunicaciones
crea grandes colas y nuevos temores.

"Cuelgue y espere unos minutos por favor, hay congestión en las líneas",
dice la contestadora de ETECSA.

Pero esta vez la congestión alcanzó magnitud de concentraciones
populares en todos los telepuntos del monopolio estatal ETECSA, cuando
se anunció su nueva oferta de líneas para móviles 30/30. Un plan en el
que pagas 30 pesos convertibles (CUC) por una tarjeta SIM y recibes
igual cantidad en la cuenta inicial.

Muchos entrevistados coincidieron al afirmar: "Es como si te regalaran
la línea, hay que aprovechar el momento, en Cuba nunca se sabe que
vendrá después".

La opinión anterior viene reforzada porque se trata de una oferta
promocional durante los días 24 al 27 del presente mes, después el
servicio vuelve a su habitual precio de 40 CUC por una línea, incluyendo
10 CUC iniciales a gastar, todo como condición obligatoria en el contrato.

Un conductor de bicitaxi accedió a contar su odisea: "Vine ayer (martes
23) a la seis de la tarde, cogí el número 110 inicialmente, pasamos la
madrugada cantando la cola y al abrir hoy las oficinas tengo el 42 de la
segunda llamada".

Los cubanos, experimentados en medio siglo de colas, se organizaron
espontáneamente a razón de 50 personas por grupo. En el Telepunto de la
avenida Carlos III hay policías que apoyan al custodio habitual de la
unidad, las trabajadoras son amables, pero no pueden con tanto público.

"Tenemos líneas suficientes, se habilitaron todas las oficinas de la
ciudad, pero la red interna de la empresa está saturada, vamos lentos y
la gente se desespera", respondió una funcionaria, en tanto daba su
opinión personal sobre otra preocupación popular: "Creo que no habrá
problemas de congestión en las líneas, hemos invertido en redes, si se
ofrece esta posibilidad es porque se puede, inclusive cada usuario tiene
derecho a tres líneas".

En la calle la gente se pregunta por qué la oferta solamente dura cuatro
días, provocando el tumulto, pues si realmente el monopolio ETECSA tiene
capacidad para satisfacer a todos sus usuarios, entonces lo mejor sería
alargar la propuesta, evitando la aglomeración de personas.

"Tal parece que nos gusta ver a la gente alocada, clamando por un
servicio, haciendo colas, nos complacemos con el tumulto ante cualquier
nueva oferta del Estado", declara otra funcionaria.

Lo peor es que la dificultad inventada por el monopolio ETECSA tiene sus
consecuencias. Hay coleros profesionales ofreciendo su turno a cambio de
10 CUC a quienes llegaron tarde o no desean los sinsabores de una larga
espera. El amigo de la bicitaxi dice más: "Pronto vendrán los
revendedores de tarjetas SIM, ya lo verás".

Y, corroborándolo, al siguiente día pudo escucharse a una funcionaria
explicándole a los congregados frente a la oficina de Carlos III:
"Solamente vamos a entregar la tarjetica SIM con los códigos PIN y PUK.
Quien desee la copia de su contrato, que venga dentro de unos días. Es
demasiado y tenemos que agilizar el servicio".

De entrada, existe congestión de público, congestión en las
posibilidades de una buena atención a los clientes y al final queda esta
pregunta: ¿si hasta hoy la telefonía móvil es lenta en sus prestaciones,
cómo será a partir de mañana?

Un señor, feliz por su nueva línea adquirida, agregó una sospecha: "Cuba
y Estados Unidos acaban de firmar un contrato de telefonía directa, al
menos para el Estado cubano será más barato, un excelente negocio. Los
principales clientes están a 90 millas, pagándoles a sus familiares y
amigos aquí. Mitad por mitad, fifty/fifty dicen allá".

No caben dudas de que tenemos congestión en las líneas.

Source: ETECSA 30/30 provoca concentraciones populares | Diario de Cuba
- http://www.diariodecuba.com/cuba/1427618116_13646.html

El Gobierno admite que sus políticas agrícolas no han conseguido bajar los precios

El Gobierno admite que sus políticas agrícolas no han conseguido bajar
los precios
DDC | La Habana | 29 Mar 2015 - 10:12 am.

Responsabiliza de la situación a 'tarimeros y carretilleros', a quienes
advierte que 'están dando una idea equivocada' de la llamada
'actualización económica'.

El diario oficial Juventud Rebelde admitió este domingo que las
políticas agrícolas de Raúl Castro no han conseguido bajar el precio de
los alimentos, pero responsabiliza de la situación a "tarimeros y
carretilleros".

"Crecieron las cosechas. Creció la demanda. Decreció la oferta en los
agromercados. Crecieron los precios...", afirmó el periódico en un
extenso reportaje, e indicó que ésa era "la fotografía del sector
agropecuario cubano y de parte de su comercialización en el año anterior".

"Imagen cada vez más compleja", añadió.

Según dice el diario, la producción agropecuaria de 2014 fue "la más
grande en los últimos diez años" (13,3 por ciento en relación con 2013),
sin incluir la caña de azúcar y los patios y parcelas.

"La nota amarga la pone el mercado agropecuario en todas sus formas de
comercialización. Los precios en ellos fueron los más elevados en la
última década", apuntó.

Según el reportaje, "no está fácil lo que están cobrando tarimeros y
carretilleros", pues, en su opinión, "están dando una idea equivocada de
los objetivos de la actualización" de la economía cubana, planteados por
el régimen.

El pasado año, según datos oficiales, los productores recolectaron
605.000 toneladas de viandas y hortalizas más que en 2013.

"Fue así, pese a que la papa tuvo una cosecha pésima, la más mala en lo
que va de siglo, y a que también cayeron el tomate, la cebolla y el
pimiento". Creció la producción de maíz y frijol, pero los cítricos
cayeron. Juventud Rebelde dice esto último que se debió a la plaga
"dragón amarillo".

Source: El Gobierno admite que sus políticas agrícolas no han conseguido
bajar los precios | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1427620332_13649.html

El futuro de la pelota cubana es insertarse en las organizaciones de Grandes Ligas

El futuro de la pelota cubana es insertarse en las organizaciones de
Grandes Ligas
IVÁN GARCÍA | La Habana | 29 Mar 2015 - 9:33 am.

El director de la federación cubana de béisbol, Heriberto Suárez, en una
rueda de prensa efectuada en el Estadio Latinoamericano de La Habana,
anunció que los play-offs que comenzaron el martes 24 de marzo, serían
monitoreados por scouts y federativos de ligas caribeñas para,
presuntamente, finiquitar futuras contrataciones de jugadores cubanos.

Los torneos de invierno que se juegan en Venezuela, República
Dominicana, Puerto Rico y México forman parte de las estructuras del
béisbol de Grandes Ligas donde hasta ahora, debido al embargo de Estados
Unidos al régimen de los Castro, no podían insertarse jugadores
residentes en Cuba.

Desde hace una década, en los diferentes circuitos caribeños juegan
peloteros cubanos que abandonaron el país.

Bárbaro Cañizares, Hassan Pena, Leslie Anderson, Michel Abreu o Adonis
García, brillaron en esas ligas tras saltar la tapia en una sociedad
donde por décadas, el béisbol rentado fue denostado por Fidel Castro y
los medios oficiales censuraron su difusión.

En otoño de 2013, La Habana autorizó las contrataciones de atletas, con
la empresa Cubadeportes ejerciendo de representante.

Hasta la fecha, solo cinco peloteros, Frederick Cepeda, Alfredo
Despaigne, Héctor Mendoza y los hermanos Yulieski y Lourdes Junior
Gourriel han sido fichados por clubes de la liga japonesa, la segunda
más importante del mundo.

Pero después del 17 de diciembre, tras el sorpresivo anuncio del
mandatario Barack Obama y el general Raúl Castro de restablecer
relaciones diplomáticas, Cuba está en el itinerario de famosos y
políticos estadounidenses convencidos que internet, pequeñas empresas y
un diluvio de dólares podrían voltear al gobierno marxista del Caribe.

Ese cambio de política, por supuesto, pasa por ejercer la diplomacia del
béisbol, un deporte ícono en ambas naciones. El lobby silencioso en las
bambalinas de la MLB por parte de mascarones de proa del régimen, como
el play boy de la aristocracia militar, Antonio Castro, hijo de Fidel,
ha sido un factor clave.

Los dueños de equipos de la MLB, por su parte, tras el notable éxito de
jugadores como José Dariel Abreu, Yasiel Puig o Aroldis Chapman, y los
contratos millonarios de Rusney Castillo, Yasmani Tomás y el fabuloso
Joan Moncada, han puesto sus miradas en el béisbol de la Isla.

Para el sistema americano, ha sido el reencuentro con un viejo conocido.
Antes de que el barbudo Castro llegará al poder en 1959, Cuba era el
país que más jugadores exportaba a los diferentes circuitos del Caribe y
la MLB.

La luna de miel varía según la orilla. En la cubana, Barack Obama tiene
más seguidores que Raúl Castro, y aunque las expectativas exageradas de
los cubanos de café sin leche después del 17 de diciembre han perdido
fuelle, banderas estadounidenses están presentes en camisetas, autos y
balcones. Al menos entre los habaneros, parece que ya nada es igual.

La gente sueña con comer hamburguesas de Mc Donald's, navegar por la
internet de banda ancha de Verizon, y que Apple abra una tienda
exclusiva con sus ordenadores y teléfonos inteligentes.

Es cuestión de tiempo hasta que las organizaciones de la MLB puedan
pactar acuerdos con las autoridades castristas y que los jugadores
cubanos se puedan insertar en el mejor béisbol del planeta.

Las dos partes ganarían. La MLB se puede centrar en el negocio sin tener
como ruido de fondo el tráfico de peloteros manejado por carteles
delincuenciales y piruetas financieras a la hora de firmar cada contrato.

Y a los funcionarios deportivos de la Isla se les hace la boca agua
cuando en sus calculadoras chinas observan las sumas de dinero que se
pueden mover en ese posible escenario.

El futuro de la pelota cubana es insertarse en las organizaciones de
Grandes Ligas. La visita de directivos de las ligas del Caribe durante
los play-offs apunta a eso. Una jugada cantada.

Source: El futuro de la pelota cubana es insertarse en las
organizaciones de Grandes Ligas | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/deportes/1427617984_13643.html

Medio centenar de artistas y activistas participan en una performance para exigir la liberación de El Sexto

Medio centenar de artistas y activistas participan en una performance
para exigir la liberación de El Sexto
DDC | La Habana | 29 Mar 2015 - 1:04 am.

'Todo el que quiso expresarse tomó el micrófono y se expresó. Me ha
impresionado la participación, a pesar de las amenazas de la Seguridad
del Estado', dijo Gorki Águila.

Medio centenar de artistas y activistas participaron este sábado en una
performance para exigir la "liberación inmediata" del grafitero Danilo
Maldonado El Sexto.

"Todo el que quiso expresarse tomó el micrófono y se expresó. Me ha
impresionado la participación, a pesar de las amenazas de la Seguridad
del Estado", dijo a DIARIO DE CUBA el rockero Gorki Águila, en cuya casa
se celebró el evento.

La artista Tania Bruguera y la abuela de Maldonado estuvieron entre los
presentes.

El Sexto está detenido desde hace tres meses, en la cárcel de Valle
Grande, a la espera de juicio. Las autoridades le acusan de desacato por
intentar una performance con dos cerdos de nombre Fidel y Raúl.

Águila denunció la presión que ha sufrido por organizar la performance
de este sábado, incluyendo una citación policial, a la que decidió no
acudir porque se la comunicaron con solo quince minutos de antelación.

Source: Medio centenar de artistas y activistas participan en una
performance para exigir la liberación de El Sexto | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/derechos-humanos/1427587482_13647.html

Marco Rubio podría anunciar su campaña para la Casa Blanca el 13 de abril, según reportes de prensa

Marco Rubio podría anunciar su campaña para la Casa Blanca el 13 de
abril, según reportes de prensa
AGENCIAS | Tampa | 28 Mar 2015 - 8:54 pm.

El senador cubanoamericano reservó la Torre de la Libertad, en el centro
de Miami, para un evento que no fue especificado.

El senador cubanoamericano Marco Rubio posiblemente anunciará su campaña
por la nominación del Partido Republicano a la Casa Blanca el 13 de
abril en Miami, informa Reuters.

El legislador de Florida reservó la emblemática Torre de la Libertad, en
el centro de Miami, para un evento que no fue especificado, según el
diario Tampa Bay Times.

El periódico dijo que Rubio podría emplear el encuentro para anunciar
oficialmente que buscará la presidencia de Estados Unidos en 2016.

El edificio de estilo mediterráneo fue usado para registrar y ayudar a
los refugiados que escaparon del régimen comunista de Cuba después de
que Fidel Castro llegó al poder en 1959.

El portavoz de Rubio, Alex Conant, dijo este sábado que no se habían
tomado decisiones sobre cuándo y dónde anunciará el senador su campaña
para la presidencia. Previamente, Conant indicó que el anuncio podría
producirse a inicios de abril.

El senador cubanoamericano Ted Cruz, de Texas, lanzó su campaña para
buscar la nominación republicana el lunes, y el senador Rand Paul, de
Kentucky, prevé hacer un anuncio similar el 7 de abril.

Otro legislador de Florida, el exgobernador Jeb Bush, formó una comisión
exploratoria, pero aún no ha oficializado su campaña para llegar a la
Casa Blanca.

Source: Marco Rubio podría anunciar su campaña para la Casa Blanca el 13
de abril, según reportes de prensa | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/internacional/1427572487_13645.html

Saturday, March 28, 2015

El dólar se afianza como moneda de refugio

Cuba: El dólar se afianza como moneda de refugio
LA HABANA.- Cuba, a pesar de su economía e infraestructura del Tercer
Mundo, por decreto oficial cotiza al dólar estadounidense a su libre
albedrío
LA HABANA.- IVÁN GARCÍA
Especial

Sin ser un experto en cuestiones económicas ni en el mercado de divisas
de Wall Street, a Erasmo le gusta confiar en sus instintos. Desde hace
14 años se dedica a la compra y reventa de dólares, euros y pesos
convertibles.

En el portal de su casa, muy cerca de una caja de cambio estatal
(CADECA), ofrece sus servicios en voz baja a las personas que hacen cola
para vender o comprar cuc.

"La compra o venta privada de divisas es ilegal en Cuba. La policía ya
me hizo una carta de advertencia y me han puesto dos multas de 1.200
pesos [unos 50 dólares] por dedicarme a las operaciones cambiarias".

Su modus operandi es simple. Igual que el Estado, compra el cuc a 24
pesos y lo revende a 25. Pero las divisas internacionales, como el dólar
o el euro, las paga a mejor precio que los bancos estatales.

"A mí me vienen a ver cubanos residentes en Estados Unidos que están de
visita en la isla, para cambiar 5.000 o 6.000 dólares. El Estado paga a
87 centavos de cuc por cada dólar. Yo ofrezco 94 centavos por billetes
de hasta 20 dólares. Los billetes grandes de 50 y 100 los pago a 95. Y
tengo clientes que me lo compran uno por uno", comentó.

El régimen verde olivo ha montado operaciones cambiarias alejadas del
marco de referencia de las cotizaciones mundiales. Cuba, a pesar de su
economía e infraestructura del Tercer Mundo, por decreto oficial cotiza
al dólar estadounidense a su libre albedrío.

Cuando Fidel Castro llegó el poder en 1959, el peso cubano se valoraba a
la par del dólar. Pero la planificación económica y estatización de los
negocios redujeron dramáticamente la producción de bienes y riquezas.

El Estado recurrió a cambios de divisas artificiales y prohibió la
tenencia de moneda dura. Las leyes cubanas sancionaban hasta con cinco
años de privación de libertad a las personas con posesión de divisas o
que se dedicaban al cambio.

En el argot de la calle, "jinetear" -una palabra que después hizo suya
la prostitutción- se le decía a la práctica de aquellas personas que
merodeaban hoteles y centros turísticos para comprar dólares, pagando un
mejor precio que el ofrecido en el cambio oficial.

"A mediados de los años 80, todos los días me iba a La Rampa, en El
Vedado [en el centro de La Habana], a 'jinetear fulas [dólares]'. El
Gobierno compraba los dólares uno por uno. Los 'jineteros' lo pagábamos
a cuatro o cinco pesos. Las ganancias las invertíamos en comprar ropas y
alimentos que becarios o residentes extranjeros nos adquirían en tiendas
que vendían en dólares y a las que los cubanos tenían prohibido el
acceso", cuenta Juan Carlos, quien lleva más de 30 años realizando
cambios clandestinos de divisas.

En 1993, tras la legalización del dólar estadounidense, la
hiperinflación se disparó en el país. Después de la caída del Muro de
Berlín y la desaparición de la URSS, Cuba entró de golpe en una era de
indigencia.

Los bueyes sustituyeron a los tractores y una comida caliente al día era
un acontecimiento familiar. Se dispararon los precios de venta de los
alimentos y el dólar llegó a cotizarse a 150 pesos.

Hacia finales de los años 90, amainó el temporal y el dólar
estadounidense se estabilizó a 24 pesos. En toda la isla se abrieron
cientos de CADECA, para que la gente pudiera comprar o vender dólares.

En 2005, a raíz de un escándalo bancario en el banco suizo UBS, multado
con 100 millones de dólares por la OFAC por sustituir dólares viejos en
una cuenta de 5.000 millones de dólares a nombre del régimen cubano,
Fidel Castro decretó un impuesto del 20% a la moneda de Estados Unidos,
su principal enemigo.

Agiotistas ilegales como Erasmo comenzaron a pagar el dólar a mejor
precio. "Los miles de médicos y profesionales cubanos que trabajan en
Ecuador, Venezuela o Sudáfrica lo compraban a uno por uno. Ellos
invertían esos dólares en comprar ropa, teléfonos móviles o televisores
de plasma que luego revendían hasta en tres veces su precio de compra".

En 2011, el general Raúl Castro reevaluó la tasa cambiaria del dólar
situándola a 87 centavos. "Siempre en el mercado negro estamos a dos o
tres pasos alante respecto a las políticas monetarias del Gobierno. Es
sencillo: estamos en la calle y nos guiamos por la oferta y demanda. El
Estado sólo sabe gobernar con monopolios y decretos, no con el mercado",
afirma Erasmo.

Esa tasa cambiaria adulterada perjudica a los más de 700.000 cubanos
residentes en Estados Unidos que visitaron su patria en 2014. "Es un
casino lo que han montado. Entre una cosa y otra, gasté casi 7.000
dólares. De gravamen me chuparon 910 dólares. Son unos bandoleros", dice
Santiago, un habanero que vive en Nueva York.

Augusto, economista, sugiere a las personas que ahorran divisas que lo
hagan en dólares. "Es lo aconsejable, sobre todo en estos momentos con
la caída del euro y el repunte del dólar. Según mis cálculos, cuando se
unifique la moneda en Cuba, el valor del dólar se disparará. No llegará
a 120 pesos como en los años 90, pero se cotizará al triple de lo que
paguen los bancos, pues aún subsiste una inflación que puede tornarse
peligrosa en el futuro, porque la producción de bienes y alimentos no
despega. Si el Gobierno pretende que aumente el turismo estadounidense,
debe eliminar el arbitrario impuesto del 13%".

Desde el verano de 2013, la autocracia militar ha declarado su intención
de unificar la moneda. Rumores cíclicos provocan que los cubanos de café
sin leche se cubran las espaldas ante una posible devaluación del peso
convertible, cambiando sus ahorros en dólares.

El régimen castrista ha asegurado que, llegado el momento, no se
afectarán los ahorros de los ciudadanos. Pero el instinto de tipos como
Erasmo le dice que el dinero que guarda debajo del colchón es mejor
tenerlo en dólares. Por si acaso.

Source: Cuba: El dólar se afianza como moneda de refugio :: Diario las
Americas :: Cuba -
http://www.diariolasamericas.com/4847_cuba/3023578_cuba-cambio-dolares-euros-diario-las-americas-ivan-garcia.html

Suspended or Censored?

Suspended or Censored? / Cubanet, Miriam Celaya
Posted on March 28, 2015

The members of the Taliban of the Cuban official web Reflejos, offended
by the presence of an independent site like 14Ymedio should be
celebrating: after a week of putting up with such dangerous neighbors,
it withdrew the Yoani Sanchez's daily from its platform. Authorities
have demonstrated their inability to stand the test of freedom of the press.

Cubanet, Miriam Celaya, MIAMI, Florida, 27 March 2015 — The members of
the Taliban of Reflejos, the Cuban government-sponsored website,
offended by the presence of an independent site like 14Ymedio should be
celebrating. After a week of putting up with such dangerous neighbors,
the authorities gave censure the all clear, in virtue of which 14ymedio
has been "suspended or mothballed" because, in this era of technology
and communications, euphemisms are also updated — it will no longer be
able to be viewed on a platform which describes itself as "inclusive".

Thus, while 14ymedio, the digital newspaper, launched from Cuba and in
which several independent journalists on the Island collaborate or are
involved, has demonstrated its ability to make use of any possible
opening that facilitates access to its pages by Cubans from within Cuba,
the authorities have shown their inability to stand the test of freedom
of the press and differing opinions, particularly when participants have
the moral authority of having experienced, on a daily and firsthand
basis, the realities they narrate, report, or comment on.

We must acknowledge, however, that the kids from "Reflejos"
demonstrated, in addition to their "revolutionary intransigence" and
their combative ability — taking into account that they are soldiers and
spend their existence fighting symbolic battles — exemplary discipline
to obediently follow the chain of command, which also brings to the
surface their peculiar concept of autonomy and decision-power to manage
their own website. And they still call themselves "free".

Mercenaries at the service of the dictatorship?

Not necessarily. Or not all of them, for there are always useful idiots.
It is known that the piñata of official patronage has its gradations, is
limited, and extremely fickle. Today they take notice, tomorrow they
won't, as befits a system that has established its existence (not its
success, as some claim) on the standardization of mediocrity. That's the
reason fidelity tends to substitute for talent in Cuba, and thinking is
not only a heavy burden, but a dangerous pastime.

So let's not be too hard on the little Talibans. Perhaps the hosts of
"Reflections" are only members of a declining sect, worshipers of a
regime that soon will leave them very disappointed.

For now, we can imagine the meetings that had to be stirred up at all
levels and with "all factors" to analyze what measures would be taken
against the counterrevolutionary intruders until the anointed "at the
top" gave the censorship order… that is, the "suspension." The truth is
that those who control the dominion could not even decide for
themselves, hence 14ymedio survived for a whole week on the official
website. It is axiomatic that absence of freedom is so rooted in Cuba
that the more loyal you are to the authorities, the harder the
authorities enslave you.

But censorship is not only applied against 14ymedio, but also against
freedom of access to the same privileged members of the sect who have
the ability to establish a blog and a certain level of access to some
websites that are tolerated by the government. Who knows if, at this
point, some of the more novice and restless slaves, or the lesser
bilious readers, might be wondering whether it would be more effective
to destroy the internal counterrevolution by allowing Cubans to access
our sites, to discover for themselves the lies that the vile
"mercenaries" at the service of a foreign power – who inexplicably
continue to exercise journalism — are trying to pull the wool over their
eyes, most likely with the malicious intent of surrendering the country
to imperialism; which is just, more or less, the work that the
General-President is involved in with all his might.

Note: Miriam Celaya, a freelance Cuban journalist based in Havana, is
visiting Miami.

Translated by Norma Whiting

Source: Suspended or Censored? / Cubanet, Miriam Celaya | Translating
Cuba -
http://translatingcuba.com/suspended-or-censored-cubanet-miriam-celaya/

Web Platform Reflejos Closes the ‘14ymedio’ Blog

Web Platform Reflejos Closes the '14ymedio' Blog / 14ymedio
Posted on March 27, 2015

"Esteemed user of the Platform "Blogs Reflejos": You have repeatedly
published content that is not in keeping with the objectives of the
platform Reflejos, not complying with the conditions you previously
accepted. For that reason the blog is suspended…"

14ymedio, Havana, 27 March 2015 – The new Cuban blog platform, Reflejos,
has decided to close the 14ymedio blog for "repeatedly publishing
content that does not conform to the objectives with which the platform
was created," according to an email sent this Friday by the administrators.

The daily is accused of "failing to meet [the site's] the conditions of
use" with no other details. Nevertheless, when it was launched March 18,
Kirenia Fagundo Garcia, a consultant on Reflejos, explained that there
were no "restrictions as far as topics addressed on the blogs and users
interested in the service."

The blog opened by this daily on the digital platform was designed to
bring its contents to Cuban readers since our site has been blocked on
the Island's servers since its creation in May of 2014.

During the few days in which it was active, the blog published a varied
group of texts that ranged from culture to recipes to opinion columns.
Neither verbal violence nor personal attacks were used, and the majority
of commenters were internet users very interested in the topics that the
posts covered.

The 14ymedio blog has been the object of many criticisms by bloggers
associated with the Cuban government. At the beginning of this week, the
official site for CubaSí news lamented the presence of "mercenaries in
service of the US" on Reflejos. The writer of the article, M. H.
Lagarde, accused 14ymedio in wrathful terms of having "contaminated" the
platform with "counter-revolutionary propaganda."

The digital platform is part of the Cuba Va project of the Computer and
Electronic Youth Club. Set up on the free content manager WordPress, it
has several technological deficiencies such as slow operation, low
storage capacity (barely 250 megabytes per blog) and problems with the
image upload tool. Nevertheless, in spite of these technical
difficulties, we had managed to create a functional "mirror" of
14ymedio, on a service that calls itself Reflejos (Reflections) and that
was announced from the beginning as a space for the blogs of the Cuban
family.

Translated by MLK

Source: Web Platform Reflejos Closes the '14ymedio' Blog / 14ymedio |
Translating Cuba -
http://translatingcuba.com/web-platform-reflejos-closes-the-14ymedio-blog-14ymedio/

Llegará el colchón antes que el bebé cumpla un año?

¿Llegará el colchón antes que el bebé cumpla un año?
YOSMANY MAYETA LABRADA, Santiago de Cuba | Marzo 28, 2015

La bebé de la familia González durmió las primeras semanas en una
bañadera plástica revestida con sábanas y frazadas. No podía usar la
cuna porque sus padres no alcanzaron a comprar el colchón que se asigna,
por el mercado racionado de Santiago de Cuba, a las futuras madres.

El desabastecimiento del producto y la demora en llegar a manos de los
necesitados, crea malestar y situaciones como las de esta bebé, en
hogares de todo el país, pero con mayor gravedad en la región oriental.

A las afueras de algunas tiendas destinada para esos fines, se aprecian
las largas filas de embarazadas y de sus familiares para comprar el
llamado "módulo de canastilla" que se entrega a precio subvencionado a
cada madre. Los precios del mercado liberado resultan imposibles de
costear para una buena parte de las familias. Necesitan como mínimo unos
50 pesos convertibles para adquirir un colchón en el mercado en divisas,
mientras el salario promedio mensual no supera los 20 cuc.

Muchas de esas madres le celebrarán el primer cumpleaños a su hijo, sin
que este haya podido disfrutar de una cuna con colchón. Como es el caso
de una joven, que prefirió el anonimato y quien aguardaba este miércoles
en la fila de la Tienda de productos industriales El Atardecer. Su hija
está a punto de cumplir el primer año de vida, pero todavía debe dormir
en la cuna con una vieja colchoneta, reparada muchas veces y que le ha
prestado una pariente.

Yamilé Fonseca, residente de la localidad Nuevo Van Van, tuvo un poco
más de suerte y cuenta que "casi cuando se vencía la libreta pude
comprar el colchón, pero eso fue a puro dolor y una cola que no la
soporta nadie". Otras, simplemente desisten y apelan al mercado ilegal o
heredan parte de la canastilla de una hermana o una prima.

Beatriz Mena, dependienta de una tienda Industrial refiere que "solo han
llevado el producto en dos ocasiones" en la tienda donde trabaja. En
esos casos "se le han vendido a aquellas madres a las que se le vence la
libreta de canastilla y que su bebé cumple el año de nacido", las otras
han tenido que esperar para cuando vuelvan a abastecer, aseguró.

Cuando el producto llega a alguna de las unidades comnerciales
destinadas a ese fin, entonces el drama pasa a ser la cola. José Bonne,
padre de una niña de diez meses, marcó frente a la Industrial este
martes desde las cuatro de la madrugada para poder ser uno de los
primeros. "Cuando llegué ya habían más de diez personas que, desde horas
más tempranas, se encontraban marcando para no quedarse sin el colchón".

La administradora de la tienda del reparto Altamira alegó que "en la
unidad ha entrado en varias ocasiones, pero son más las que se quedan
sin comprar que las que salen con la mercancía". La señora cuenta que
"son muy pocos colchones los que depositan y tenemos un gran número de
mujeres embarazadas y recién paridas y no dan abasto las cantidades que
sitúan".

Otra persona, que prefirió no dar su nombre, asegura que "cuando llegan
los colchones a las tiendas de productos industriales, ya las
dependientas en conjunto con la administración sacan una gran parte de
ellos, que son vendidos a quienes aún no les toca, pero que dan dinero
por encima y así lo adquieren antes de tiempo".

Por su parte, Yelaine Suárez comentó que cuando llegan los colchones en
las tiendas comisionistas hay personas que se dedican a la venta de
turnos por valor de diez pesos convertibles. "Es injusto ver cómo se
aprovechan de la oportunidad para hacer cosas como estas".

Las mujeres cubanas señalan a los problemas económicos y las
dificultades para sostener desde el punto de vista material a un bebé,
entre las prinicpales causas para la baja natalidad que presenta en este
momentos el país, donde La Tasa Global de Fecundidad descendió en 2012
hasta la preocupante cifra de 1,69 hijos por mujer.

David Fernández, residente de Alturas de Versalles, cuenta que en la
tienda de Altamira sacaron colchones de cuna a 300 pesos moneda
nacional, por la venta liberada. El residente en el lugar se pregunta
¿cómo es posible que haya existencias para eso y no para aquellas
mujeres que le pertenece por la libreta de canastilla".

Las quejas van y vienen y muchos bebés siguen aguardando para dormir en
una cuna con colchón. Mientras tanto, sus padres improvisan una camita y
se turnan para hacer la cola frente a la tienda.

Source: ¿Llegará el colchón antes que el bebé cumpla un año? -
http://www.14ymedio.com/nacional/Llegara-colchon-bebe-cumpla-ano_0_1750624923.html

Impiden a un artista cubano entrar al país

Impiden a un artista cubano entrar al país
14YMEDIO, La Habana | Marzo 27, 2015

El artista plástico Aldo Menéndez, conocido como Maldito Menéndez, ha
confirmado a 14ymedio que las autoridades cubanas le han negado la
entrada a la Isla para participar entre el 31 de marzo y el 4 de abril
en el Festival Internacional Vive Alterno Cervantino (FIVAC) en
Camagüey. "Dentro de la revolución todo... si logras entrar", ha
ironizado desde Madrid, donde reside actualmente.

Según explica en un texto publicado en su blog, este viernes la cónsul
de Cuba en España dijo "no saber nada de las razones" por las que se le
ha retirado el permiso para entrar al país. Ante la insistencia del
artista por conocer los motivos de la negativa, la cónsul alegó que "no
tenía" que darle "explicaciones". Sin embargo, le informó de que la
orden de anular el permiso de entrada fue emitida en diciembre de 2013,
fecha que coincide con el último viaje que Menéndez realizó a la Isla.

Sin antecedentes penales en Cuba, sin estar perseguido por ningún delito
ni pertenecer a ninguna organización política, el artista insiste en que
la "única razón que existe" para negarle la entrada es su trabajo
artístico, "dedicado, en gran medida, al análisis crítico de la realidad
cubana".

El video con el que Menéndez iba a participar en FIVAC de Camagüey lleva
por título Mao y está basado en un poema del escritor cubano Carlos A.
Aguilera. En el material audiovisual se refleja "la época en que le dio
por matar a todos los gorriones que estropeaban las cosechas chinas",
explica el artista. Agrega que "no sale un solo cubano en el video, ni
se dice nada sobre Cuba, pero al que le sirva el sayo, que se lo ponga".

Maldito Menéndez hace referencia en su texto de denuncia a la artista
Tania Bruguera que "se encuentra en Cuba sin poder salir, pues la
policía le retiró su pasaporte hasta nuevo aviso, luego de que intentara
realizar un performance en la Plaza de la Revolución". Por lo que
concluye que "si un artista de ideas incómodas para el régimen castrista
trata de exponer su obra en Cuba por las vías oficiales, le niegan el
permiso y lo criminalizan si trata de seguir adelante, o le conceden el
permiso, pero luego no le dejan entrar al país".

Menéndez fue detenido en Cuba en 1989, junto a otros miembros del grupo
Artecalle, por hacer obras en las calles de La Habana. Explica que en
ese momento les prohibieron seguir el trabajo y les amenazaron con la
cárcel. "En esos tiempos no había Internet para pedir ayuda y los Castro
acababan de fusilar al General Ochoa, así que no nos quedó otra que el
exilio", explica. Se marchó de Cuba con 20 años en 1991 y le concedieron
el asilo político en España, donde reside actualmente.

En 2013 regresó a La Habana y expuso en el espacio de arte independiente
Cristo Salvador. En esa ocasión, fue detenido por la policía al intentar
asistir a un encuentro de derechos humanos.

Maldito Menéndez concluye que "ahora mismo, cuando las democracias del
mundo empiezan a acercarse a la Isla, el régimen de Raúl Castro censura,
reprime, castiga y penaliza a sus artistas e intelectuales".

Source: Impiden a un artista cubano entrar al país -
http://www.14ymedio.com/cultura/Impiden-artista-plastico-entrada-pais_0_1750024991.html

“No podemos ser ingenuos" ante la visita de Google Ideas, asegura informático

"No podemos ser ingenuos" ante la visita de Google Ideas, asegura
informático
14YMEDIO, La Habana | Marzo 27, 2015

En una amplia entrevista publicada este viernes por el sitio oficial
Cubadebate, el ingeniero Karel Pérez Alejo, desarrollador web y profesor
universitario, opina sobre la visita de varios directivos de Google
Ideas a Cuba hace unas semanas. Para el joven profesional, las
intenciones de la compañía no son "totalmente claras" y recomienda
"productos (…) desarrollados por los aliados estratégicos de Cuba"
como Rusia y China.

La visita de estos directivos fue la segunda visita en menos de un año,
después de la realizada el verano pasado por su presidente, Eric
Schmidt, junto a otros representantes de esa compañía. En sus
declaraciones, Pérez Alejo considera que se debe hacer una distinción
porque "no vino Google; vino Google Ideas (…) que está muy cercano al
Departamento de Estado, y en particular a Hillary Clinton". En su
opinión las "dos visitas al país no ha venido nadie con un enfoque
tecnológico (…) no se ha hablado de tecnología sino de política
tecnológica".

El ingeniero se extiende en su explicación sobre la figura de Jahred
Cohen, de quien dice que su perfil público lo refiere como un
especialista, en "antiterrorismo digital", "promoción de la libertad de
expresión", "uso de las tecnologías por la sociedad civil", y ha tenido
experiencia en los Balcanes y el Medio Oriente en la promoción del uso
de las tecnologías en el derrocamiento o el cambio de gobiernos en los
países "en crisis".

Pérez Alejo refiere que los proyectos de Google Ideas "están enfocados,
en esencia, a la subversión –a través del uso de la tecnología– en
países con problemas con la libertad de expresión, como ellos lo
entienden". El joven va más allá y asegura que "desde el punto de vista
de un porciento de los funcionarios del Departamento de Estado, y de
algunos de los directivos de Google, Cuba podría ser el lugar ideal para
aplicar los productos de Google Ideas".

Ante la pregunta de qué brinda Google a Cuba, Pérez Alejo reconoce que
"hay un gesto que tuvieron, después de la primera visita, que fue abrir
un navegador (Google Chrome)". Sin embargo, remata tajantemente que "en
la práctica, Google no tiene casi nada que pudiera ofertar y que
cambiara el entorno digital y la informatización de la sociedad cubana".

La entrevista concluye con la advertencia del ingeniero de que "no
podemos ser ingenuos, sobre todo en este caso de la visita de Google Ideas".

Source: "No podemos ser ingenuos" ante la visita de Google Ideas,
asegura informático -
http://www.14ymedio.com/nacional/ingenuos-Google-Ideas-asegura-informatico_0_1750025000.html

Cuba anuncia rebaja en tarifa de llamadas telefónicas internacionales

Cuba anuncia rebaja en tarifa de llamadas telefónicas internacionales
Posted on 28 marzo, 2015
Por Redacción CaféFuerte

El gobierno cubano anunció este viernes la reducción de las tarifas para
llamadas telefónicas y mensajería internacionales que se originen desde
el territorio nacional, informó la prensa oficial.

Una resolución del Ministerio de Comunicaciones (MINCOM), publicada en
la Gaceta Oficial, indicó que a propuesta de la Empresa de
Telecomunicaciones de Cuba (ETECSA) serán rebajadas las tarifas de las
llamadas telefónicas de larga distancia y la mensajería internacional,
al menos por un año.

La Resolución 31/2015 -firmada el 16 de febrero- establece que las
llamadas que se originen desde teléfonos fijos del sector residencial y
teléfonos públicos, tendrán un costo de 1.00 CUC el minuto, a todos los
destinos, incluyendo Estados Unidos.

En cuanto al servicio de envío de SMS internacional, la tarifa será de
0.60 CUC. Con anterioridad era de 1 CUC.

A 1.10 el minuto a EEUU

Para las llamadas telefónicas que se realicen desde celulares
prepagados, habrá un costo de 1.10 CUC si el destino es América del
Norte, América Central y América del Sur, a diferencia de los 1.60 CUC
que se abonada regularmente.

Si la llamada es a Venezuela, costará 10 centavos menos, es decir, 1
CUC. El precio regular era de 1.40 CUC.

Todas las llamadas al resto del mundo costarán 1.20 CUC el minuto,
agrega el documento.

La medida entrará en vigor de inmediato. De hecho, ETECSA tiene en vigor
hasta 30 de junio del 2015 una promoción de rebajas en las tarifas para
llamadas con teléfonos celulares y envíos de SMS internacionales que
coincide con las que establece ahora la resolución.

Para el ingeniero en telecomunicaciones José Remón, ex gerente de
Servicios Internacionales del MINCOM, la decisión tiene que ver con el
incremento sostenido de las comunicaciones telefónicas internacionales
con origen o destino en la isla y el boom del mercado de celulares desde
el 2008.

Fórmula infalible

"La fórmula de ETECSA es bien clara y le está dando frutos: estimular el
uso telefónico para conseguir más ingresos", dijo Remón, que labora como
consultor en Miami.

Según datos oficiales, las llamadas internacionales alcanzaron la cifra
récord de 130.7 millones en el 2013, con un incremento del 23 por ciento
del tráfico en las comunicaciones telefónicas. Las llamadas de salida
consumieron en total 46.1 millones de minutos, un incremento del 25 por
ciento con relación al período anterior. No se conocen las cifras del
2014, que deben ratificar la tendencia creciente de los últimos seis años.

La resolución explica que a partir de los resultados de la aplicación de
estas tarifas por un año, ETECSA deberá proponer nuevos importes en los
servicios que se prestan a los teléfonos fijos de instituciones y a la
red de telefonía móvil celular pospago.

También deberá establecer precios para los servicios de itinerancia
móvil internacional (roaming), a usuarios nacionales cuando se
encuentran en el exterior, en la red de otro operador.

El documento se divulga la misma semana en que una delegación
gubernamental de EEUU visitó La Habana para abordar el tema del
mejoramiento de las telecolunicaciones y el uso de internet como parte
del restablecimiento de relaciones diplomáticas entre Washington y La
Habana.

Source: Cuba anuncia rebaja en tarifa de llamadas telefónicas
internacionales | Café Fuerte -
http://cafefuerte.com/cuba/23194-cuba-anuncia-rebaja-en-tarifa-de-llamadas-telefonicas-internacionales/

Elián González electo como líder juvenil de los CDR; crean grupos para

Elián González electo como líder juvenil de los CDR; crean grupos para
donar sangre
Posted on 28 marzo, 2015
Por Redacción CaféFuerte

Elián González fue electo esta semana para integrar los grupos de
liderazgo juvenil que tratan de darle un renovado aliento a los
alicaídos Comités de Defensa de la Revolución (CDR).

Elián, de 21 años, convertido en ícono de la juventud revolucionaria,
resultó electo por la Zona 60 del municipio de Cárdenas para formar
parte del Destacamento 55 Aniversario, una iniciativa de la organización
de masas para atraer a los jóvenes y buscar nuevos líderes que puedan
representarla en los momentos actuales.

"Creo que esta iniciativa contribuye a su fortalecimiento [de los CDR]…
Que los jóvenes están ahí para dar el paso al frente y representar a
todos sus CDR, es un orgullo para mí", dijo Elián en un reportaje
realizado por la corresponsalía de la Televisión Cubana en Matanzas.

La información indicó que Elián, militante de la Juventud Comunista
(UJC) y actualmente estudiante de la Univesidad de Matanzas, se
incorporará a las actividades del destacamento juvenil luego del
abanderamiento, el próximo junio.

Elián ha estado visible en actividades políticas en fechas recientes.
Fue el invitado de honor a la gala artística por el 15 aniversario de la
fundación del programa radiotelevisivo Mesa Redonda, celebrada en el
Teatro "Lázaro Peña" de La Habana, a fines de diciembre, y estuvo en
primera fila en el acto celebrado para condecorar como héroes a los
cinco espías cubanos, el pasado 24 de febrero.

Renovación inevitable

La idea de los destacamentos juveniles es promovida por la dirección de
los CDR con vistas al 55 aniversario de la organización, fundada el 28
de septiembre de 1960. Desde el pasado enero se inició en todo el país,
a nivel municipal y en cada zona cederista, un proceso político
denominado Aniversario 55, dirigido a evaluar el funcionamiento de la
entidad y reforzarla con sangre joven ante la generalizada apatía de la
población por sus tareas movilizativas.

La pretendida renovación de los CDR implica cambios en las estructuras
de dirección y una evaluación de las condiciones de las personas que
ocupan cargos en los diferentes ni­veles de la agrupación, que
oficialmente registra ocho millones de miembros en 135,647 comités
existentes en el país.

El aniversario ha sido dedicado especialmente a los jóvenes, que son los
menos interesados y más rechazo hacen a formar parte de la organización.
El ingreso a los CDR es a partir de los 14 años.

Como parte de las iniciativas de renovación se ha orientado la
constitución de un destacamento en cada provincia, integrado por 55
jóvenes, quienes se involucrarán en tareas de repercusión social y que
serán la cantera de próximos dirigentes de la organización.

Destamentos para donar sangre

"Queremos regalarle al Comandante en Jefe [Fidel Castro] este 28 de
septiembre una organización atempertada a los momentos actuales",
manifestó el reportaje televisivo.

Pero las propuestas para reactivar los CDR han comprendido por estos
días novedades como la formación de los llamados Destacamentos Juveniles
de Donantes de Sangre.

En Ciego de Ávila, unos 300 jóvenes, en su mayoría militantes de la UJC,
se sumaron a estos destacamentos como parte del proceso político que
lleva a cabo la agrupación, según reportó el diario Juventud Rebelde.

Los destacamentos de donantes de sangre están constituidos por 10
miembros como mínimo y 15 como máximo, y su creación debe respaldar las
más de 1,100 donaciones de sangre mensuales que se realizan en el
teritorio avileño.

De acuerdo con Yoel Domínguez Montero, dirigente cederista en Ciego de
Avila, la creación de los destacamentos para recolectar sangre se hacían
necesarios en muchas zonas donde los donantes voluntarios habían
envejecido, enfermado o sencillamente ya no residían en los mismos lugares.

Source: Elián González electo como líder juvenil de los CDR; crean
grupos para donar sangre | Café Fuerte -
http://cafefuerte.com/cuba/23108-elian-gonzalez-electo-como-lider-juvenil-de-los-cdr-crean-grupos-para-donar-sangre/