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Friday, April 29, 2016

Los cubanos comienzan a perder el miedo

Los cubanos comienzan a perder el miedo

Opositores en Santiago de Cuba organizan una inédita actividad infantil
con la asistencia de cientos de personas
Videos que llegan de la isla muestran protestas de la población
Expertos hablan de "descomposición ideológica" y "privación relativa"
para explicar estas manifestaciones, cada vez más frecuentes
NORA GÁMEZ TORRES
ngameztorres@elnuevoherald.com

Le llaman "el Valle de la Prehistoria", una extraña exhibición de
animales de piedra en el apartado Parque Nacional de Baconao, en las
afueras de Santiago de Cuba. Hasta allí llegaron centenares de
activistas, sus vecinos y simpatizantes de la Unión Patriótica de Cuba
(UNPACU) en una excursión diseñada para los niños pero también para
mostrar el creciente apoyo que va ganando la mayor organización
opositora en la isla.

Un video entregado por la UNPACU a el Nuevo Herald muestra imágenes
impensables hace solo unos años en Cuba, donde el gobierno
sistemáticamente acusa a los opositores de ser "mercenarios" pagados por
Estados Unidos. Aparentemente haciendo caso omiso de la propaganda
oficial, centenares de personas se agrupan en el parque para escuchar al
líder de la UNPACU, José Daniel Ferrer, quien explica los detalles de la
actividad dedicada a los niños.

La UNPACU, explica Ferrer quiso hacer llegar un "mensaje simbólico" el
mismo fin de semana en que comenzó en La Habana el VII Congreso del
Partido Comunista y demostrar lo que la mayoría de los cubanos haría si
tuviera la oportunidad: irse de paseo. El dirigente opositor estaba
convencido de que las discusiones en el congreso no tratarían temas de
"importancia" o relacionados con "el bienestar de la población".

Ferrer asegura que en la actividad participaron alrededor de mil
personas pues la organización alquiló 13 camiones privados—típico medio
de transporte en el Oriente del país—con capacidad para transportar
hasta casi 70 personas. Estas cifras no pudieron ser comprobadas de
manera independiente por el Nuevo Herald. La UNPACU también pagó
meriendas para los niños y la excursión incluyó una parada en una playa
de la localidad así como una visita a un acuario.

Asimismo, añade que la excursión fue organizada durante varios días con
"la mayor discreción", para evitar que las autoridades intimidaran a los
dueños de los vehículos. "De todas maneras, se enteraron y varios de los
camiones que habíamos contratado nos retiraron el servicio a última
hora. Nos quitaron seis pero buscamos cinco más", cuenta.

Las imágenes del improvisado mitin al arribar al árido parque no
muestran a todos los asistentes, explica Ferrer, pues la policía intentó
evitar que los camiones viajaran en caravana, de modo que el grupo no
pudiera reunirse en su totalidad. Pero sí muestran a un grupo
inusualmente numeroso, en el que no todos son opositores.

Eso, es quizá, lo más significativo. Los cubanos parecen estar perdiendo
el miedo.

No ha sido un cambio repentino pero en los últimos meses y gracias a la
irrupción de celulares y puntos de conexión wifi en el país, han
circulado por las redes sociales varios videos que ilustran cómo los
cubanos comienzan a compartir y expresar un sentido de injusticia ante
la acción arbitraria de la policía contra disidentes y cuentapropistas.

La circulación de estas imágenes es precisamente lo que podría estar en
la mente de aquellos funcionarios y medios de prensa estatales que
insisten en advertir sobre los "peligros" de la internet y la necesidad
de prepararse para la "ciberguerra".

La UNPACU, que tiene una presencia muy activa en la internet, ha
publicado varios videos de este tipo de manifestaciones, muchas
espontáneas, a diferencia de las que regularmente protagonizan las
mujeres del Movimiento Damas de Blanco junto a otros activistas para
llamar la atención sobre la falta de libertades civiles y políticas en
la isla.

La campaña #Todos Marchamos, que agrupa a varias organizaciones
opositoras que demandan el cese de la represión y la liberación de los
presos políticos, publicó en su canal de YouTube a principios de marzo
imágenes de una protesta silente de un hombre al que le habían
confiscado su bicitaxi. Cuando dos agentes de la policía intentan
arrestarlo, de la muchedumbre que los rodea se escuchan gritos de
"abusador", "batistiano" y "abajo la dictadura".

Otro video publicado también en marzo por el periodista Mario Vallejo de
Univisión 23, muestra cómo una multitud protesta ante la policía por el
arresto de una mujer en el barrio capitalino de El Cerro. En un momento,
miembros del grupo que rodeó a la patrulla policial logran arrancar a la
mujer de las manos de tres agentes, dos de ellos mujeres, que miran
incrédulos a su alrededor, sin saber muy bien cómo reaccionar.

"Ya no son sólo los disidentes políticos los que protestan y presionan
contra la represión policial, ahora son las personas que viven junto a
ellos", destaca el sociólogo Ted Henken, profesor de Baruch College.
Hasta ahora, comenta, el gobierno había tenido éxito en aislar a los
disidentes de las preocupaciones de la población en general, lo que
podría estar cambiando ahora.

PROCESO DE DESCOMPOSICIÓN

¿Puede hablarse entonces de aumento del descontento, de pérdida de
miedo, o de ambas cosas? ¿Quizá solo se están viendo más imágenes de
este tipo porque es más fácil grabarlas y enviarlas al exterior?

"Es muy difícil saber si hay más protestas y frustración o simplemente
estamos viendo más debido a las tecnologías", responde Henken. "Lo
importante es que las tecnologías de bajo costo y su ubicuidad permiten
que activistas o simples testigos puedan grabar y publicar actos de
represión con una facilidad e inmediatez que nunca habíamos visto antes".

Sebastián Arcos, subdirector del Instituto de Estudios Cubanos de la
Universidad Internacional de la Florida, señala que estos actos son el
resultado de una "descomposición ideológica y económica del régimen
cubano" que viene sucediendo desde el fin de la antigua Unión Soviética
y el comienzo del Periodo Especial.

"Si el régimen no puede distribuir privilegios económicos como hacía
antes y no tiene una justificación ideológica para su permanencia,
empieza a perder gente. La gente se siente frustrada y comienza a hacer
gestos espontáneos de rechazo al régimen", explica y cita otros eventos
espontáneos de este tipo, como las protestas de 1994 en la capital,
conocidas como el Maleconazo. "Es parte natural de la descomposición de
un régimen totalitario o autoritario", con antecedentes en los
acontecimientos que dieron lugar a la caída del campo socialista.

El experto insiste en que no puede relacionarse exclusivamente este
repunte en las protestas contra el gobierno con la nueva política de Obama.

Pero Henken cree que "la ofensiva encantadora de Obama, magistralmente
empleada durante su visita a la isla" puede haber tenido algún rol.
Junto al cambio de política de Estados Unidos hacia Cuba así como la
propia reforma emprendida por Raúl Castro, podría haber contribuido a
generar expectativas entre los cubanos acerca de una mejoría económica y
política.

Apunta, sin embargo, que "las reformas internas no han ido a la par del
aumento de las expectativas entre las personas, lo que genera más
frustración y protestas públicas, una manifestación simultánea de la
pérdida del miedo a la represión o al castigo, y del aumento del
descontento y la frustración".

El sociólogo rescata el concepto de "privación relativa" para
interpretar estas manifestaciones. "La gente no protesta cuando las
cosas están mal, sino cuando perciben que su situación ha empeorado con
respecto a sus expectativas o a la situación de otros grupos" sociales.

Y el recién concluido Congreso, que mantuvo al frente del Partido
Comunista a Castro y no propuso grandes reformas económicas, "debe haber
decepcionado a algunas personas que tenían alguna esperanza de mejoría",
concluye Arcos.

NUEVO TONO DE BLOGUEROS Y PERIODISTAS

También se percibe un tono de más valor entre blogueros, activistas y
periodistas dentro de la isla, sobre todo de aquellos que escriben para
publicaciones independientes.

El biólogo y activista por los derechos de la comunidad LGBT en la isla,
Isbel Díaz Torres, escribió en Havanatimes, que el discurso pronunciado
por Raúl Castro durante la apertura al Congreso le provocó "vergüenza
ajena".

"Ciertamente, cualquier sentimiento que me provoque ese dirigente me
será siempre 'ajeno' en el sentido de que yo no voté por su gobierno",
escribió Díaz, quien fustigó a Castro por demostrar "tan graves lagunas
de conocimiento y tan pocas habilidades diplomáticas" al tratar el tema
de los derechos humanos en su intervención.

Pero nadie quiere pecar de excesivo optimismo.

Aunque la crisis económica podría estar impactando también al Ministerio
del Interior y otras fuerzas del orden en la isla, "el gobierno aún
mantiene el control de la situación interna", opina Arcos. Henken
recuerda que el gobierno también tiene acceso a las nuevas tecnologías y
las puede utilizar para controlar y reprimir a la población de manera
más eficaz.

Ferrer, por su parte, cree que la UNPACU podría haber movilizado a miles
de santiagueros en su excursión pero admite que la oposición tiene
"recursos limitados" y que "la represión logra aún asustar a mucha
gente. Nuestra misión es ir quitando miedo y la misión del régimen es
mantener el terror sobre el corazón de los cubanos".

"Es un proceso lento y largo", concede Arcos, pero inexorable. "Se
podría adoptar también para describirlo el dicho de Raúl: sin prisa pero
sin pausa".

Nora Gámez Torres: @ngameztorres

Source: Los cubanos comienzan a perder el miedo | El Nuevo Herald -
http://www.elnuevoherald.com/noticias/mundo/america-latina/cuba-es/article74410297.html

Cuentapropistas exitosos y otras fábulas

Cuentapropistas exitosos y otras fábulas
Quieren hacer creer que en Cuba la empresa privada y la economía de
mercado van viento en popa y a toda vela
viernes, abril 29, 2016 | Luis Cino Álvarez

LA HABANA, Cuba.- El pasado viernes 22 de abril, bajo auspicio oficial,
se efectuó en la sede del Ministerio de Comercio Exterior, en El Vedado,
una reunión de emprendedores privados y cooperativistas. Dicho encuentro
fue visto por muchos como un intento del gobierno, luego del VII
Congreso del Partido Comunista, por aplacar las aprensiones de los
"cuentapropistas", el feo eufemismo oficial utilizado para no llamar por
su nombre a los emprendedores privados.

A pesar de que en el Congreso el general Raúl Castro y el ministro de
Economía Marino Murillo explicaron que no había que ver a los
cuentapropistas como "enemigos de la revolución" sino como "actores del
nuevo modelo económico", aunque complementarios, quedó sentado que el
protagonismo recaerá en las empresas estatales y que no se permitirá que
los particulares se enriquezcan, para según dijeron, evitar las
diferencias sociales.

A partir del contrataque de Fidel Castro a Obama, en varios medios
oficialistas se habían referido al peligro de la emergencia de una clase
media de pequeños propietarios que pudiera ser utilizada por "el
imperialismo yanqui" —que sigue siendo el enemigo— como "punta de lanza
en sus planes para destruir el socialismo".

Con tales truenos, los emprendedores privados tienen suficientes razones
para preocuparse: está claro que sus pequeños negocios no pasarán de ser
vendutas, chinchales y timbiriches, y que sus ganancias, que dan para
poco más del diario, siempre estarán en vilo, en dependencia de los
intereses del régimen.

Sería interesante averiguar cómo pudiera prosperar la empresa privada,
en medio de tantas trabas, si no se permite la concentración de riqueza
y propiedad, y por ende, no hay acumulación de capital.

Pero así y todo, se sigue hablando de cuentapropistas exitosos y otras
fábulas. Sobre todo en cierta prensa internacional, que pese a los
ventarrones en contra que soplaron en el congreso comunista, quieren
hacer creer que en Cuba la empresa privada y la economía de mercado van
viento en popa y a toda vela.

También en ciertos eventos, cuando le conviene al gobierno, se habla de
los cuentapropistas exitosos. Como en la reunión del día 22 en el
MINCEX, donde refirieron sus experiencias, todas exitosas, el peluquero
'Papito' Valladares, la presidenta de la cooperativa encargada de La
Casona de 17 (un restaurante del Vedado que ya no da pérdidas), de una
talabartería de La Lisa y otra cooperativa dedicada a las confecciones
textiles y el alquiler de trajes de bodas.

Mi fuerte no es el tema económico, tal vez por ello no acierto a
entender —Marino Murillo sabrá— cómo peluqueros, zapateros remendones,
vendedores de bisutería y de pan con croquetas de claria y otras
fritangas, asfixiados por trabas burocráticas, elevados impuestos e
inspectores chantajistas y extorsionadores, puedan contribuir a
desarrollar la economía de un país.

Es sabido que los paladares lujosos donde sirven caros y sofisticados
platos, las exclusivas galerías de arte y los hostales con muebles de
estilo, no pertenecen a cualquier hijo de vecino. Los propietarios de
esos establecimientos son paniaguados del régimen, gente con relaciones
en las altas esferas, la parentela de la élite o sus protegidos, las
pirañas que han hecho del Estado una piñata.

Cualquier persona sin buenas relaciones o pedigrí revolucionario no
puede acometer, por ejemplo, un "proyecto comunitario" con el apoyo de
la Oficina del Historiador Eusebio Leal, como es el caso de la dueña del
Café Bohemia, Diana Sáenz, la hija de Ricardo Sáenz, uno de los
fundadores de Prensa Latina, quien convirtió una ruinosa cuartería de la
Habana Vieja en una sofisticada y muy chic cafetería.

Algunos de los participantes en la reunión del MINCEX estuvieron, con
sus historias oportunamente ensayadas, entre los escogidos por el
régimen, durante la visita de Obama a La Habana, para participar en una
reunión del presidente norteamericano con emprendedores privados, a
quienes les ofreció su apoyo para adquirir lo que necesiten a través del
intercambio directo con suministradores en los Estados Unidos.

Como el régimen no va a permitir ese intercambio directo, utilizará a
sus "emprendedores exitosos", sus elegidos, maquillados y estatalmente
propulsados, como trampas para captar dinero y recursos de los
capitalistas extranjeros, principalmente norteamericanos.

Es una vieja trampa comunista para exprimir a capitalistas ingenuos. La
utilizaron en la China post-maoísta con los hoas (inmigrantes) que
sembraron en Occidente, y más atrás aún, en la Unión Soviética en los
tiempos de Lenin y la NEP (Nueva Política Económica).

Ni siquiera se le puede reconocer mucha originalidad al castrismo en su
"actualización del modelo económico" y eso que llaman, de forma bastante
oximorónica, "el socialismo próspero y sostenible".

luicino2012@gmail.com

Source: Cuentapropistas exitosos y otras fábulas | Cubanet -
https://www.cubanet.org/destacados/cuentapropistas-exitosos-y-otras-fabulas/

Régimen impide taller del Foro por los Derechos y Libertades

Régimen impide taller del Foro por los Derechos y Libertades
Varios activistas fueron detenidos por agentes del DSE y la Policía
Nacional Revolucionaria
viernes, abril 29, 2016 | CubaNet

MIAMI, Estados Unidos.- En la tarde de ayer, fuerzas de la Seguridad del
Estado y la PNR (Policía Nacional Revolucionaria) impidieron, mediante
arrestos, la realización del taller del opositor Foro por los Derechos y
Libertades (FDyL) que se lleva a cabo cada jueves en la sede del
proyecto Estado de Sats, en el capitalino municipio Playa.

Según detalló en conversación telefónica uno de los organizadores del
Foro, Antonio Rodiles, las fuerzas represivas del régimen sitiaron el
lugar e interceptaron a todas las personas que intentaron acudir al evento.

Algunos de los asistentes, entre los que se encontraban la Dama de
Blanco Tamara Rodríguez Quesada, el activista Rolando Reyes Rabanal, y
Arianna Mena junto a su esposo Jorge Anglada, ambos activistas y
miembros del FDyL, fueron detenidos y trasladados a estaciones
policiales de la ciudad.

Añade Rodiles, que al fotógrafo y activista Claudio Fuentes, también
arrestado, le confiscaron una cámara fotográfica, varios lentes y su
teléfono celular. Horas después, en la madrugada de hoy, Fuentes fue
puesto en libertad; sin embargo, la policía no le devolvió ninguno de
los medios requisados. Según las autoridades, la confiscación se realizó
por "actividad económica ilícita".

"El régimen no tiene dentro de sus planes próximos respetar la libertad
de reunión. Sin embargo, continuaremos con estos talleres, en los que
hablamos sobre Derechos Humanos y la situación que se vive a día de hoy
en nuestro país", aseguró el también coordinador del proyecto Estado de
Sats y miembro de la campaña Todos Marchamos.

Source: Régimen impide taller del Foro por los Derechos y Libertades |
Cubanet -
https://www.cubanet.org/noticias/regimen-impide-taller-del-foro-por-los-derechos-y-libertades/

EEUU entre los diez primeros exportadores de alimentos a Cuba, revela informe

EEUU entre los diez primeros exportadores de alimentos a Cuba, revela
informe
Pese al embargo impuesto sobre la Isla
jueves, abril 28, 2016 | CubaNet

MIAMI, Estados Unidos.- Un estudio realizado a solicitud del Senado
estadounidense ha revelado que ese país se encuentra entre los diez
primeros proveedores de alimentos a Cuba, pese a que sobre la isla
pesa un embargo económico.

El informe, publicado recientemente por la Comisión de Comercio
Internacional de Comercio de Estados Unidos (USITC), señala que Cuba ha
estado importando productos de ese país desde el año 2000, cuando se
aprobó una ley que permitió al gobierno cubano realizar importaciones
comerciales directas de ciertos alimentos e insumos agrícolas.

La legislación estadounidense prohíbe al gobierno cubano comprar a
crédito de productos de ese país. Sin embargo, no todas las
exportaciones hacia Cuba están prohibidas por el embargo. Productos como
pollo (sólo de esa carne fueron importados 147 millones de USD en 2014),
aceite de soya, harina y frutas frescas se encuentran entre las
principales compras de alimentos que realiza Cuba en EEUU. También ha
adquirido pienso y forraje para la agricultura.

Inclusive se importan en la Isla productos médicos y químicos desde
EE.UU. En 2015 el valor de estas operaciones fueron de casi 32 millones
de dólares.

La administración Obama ha pedido al Congreso levantar el embargo a
Cuba. De eliminarse esa legislación, podrían exportarse a la Isla
derivados del petróleo, equipos para las telecomunicaciones y médicos,
fertilizantes y pesticidas, piezas de repuesto para autos, maquinaria
agrícola y materiales para la construcción, que podrían embarcarse a un
costo más bajo que el de los competidores de EE.UU.

Source: EEUU entre los diez primeros exportadores de alimentos a Cuba,
revela informe | Cubanet -
https://www.cubanet.org/noticias/eeuu-entre-los-diez-primeros-exportadores-de-alimentos-a-cuba-revela-informe/

La moral en caída libre

La moral en caída libre
La sociedad cubana ha alcanzado un increíble grado de depravación
viernes, abril 29, 2016 | René Gómez Manzano

LA HABANA, Cuba.- En los últimos días he tenido la ocasión de leer, en
las páginas de CubaNet, excelentes trabajos de distintos colegas en los
que se refleja de manera fiel la realidad actual de Cuba. La percepción
general que se recibe al examinar esos escritos, es la de la total
desintegración moral del país al cabo de más de medio siglo de dominio
castrista.

El más antiguo de esos textos es el intitulado "Danza macabra". En él,
la comunicadora Miriam Celaya, hace menos de dos semanas, comentó un
video que se volvió viral en las redes. Unos niñitos de no más de ocho
años, vestidos con sus uniformes de pioneritos cubanos, perpetran una
danza de claras connotaciones sexuales, digna de un bayú o de un
cabaretucho de ínfima categoría. Mientras esto sucede, varios adultos
—cabe presumir que maestros de los pequeños— los alientan en el lascivo
baile.

Después, un artículo del colega Luis Cino alude a la vociferación
habitual de los cubanos, el uso constante de palabrotas de subido tono,
la "jerga ininteligible, selvática y presidiaria" de los más jóvenes.
Todo esto es fruto de la violencia predicada por el sistema. La
conclusión: "Cuba se convirtió en una gran familia disfuncional,
moradora de una inmensa villa miseria, donde los problemas, no importa
de la índole que sean, se resuelven con gritos, golpes y amenazas. Eso,
si no es a puñaladas y machetazos".

Por último, la periodista Ana León nos informa de un hecho inverosímil:
En el concurridísimo Boulevard de San Rafael, en pleno día, una pareja
realizó el acto sexual a la vista de veintenas de personas. El vídeo que
acompaña la noticia no deja nada a la interpretación de cada cual; un
coito puro y duro se realiza en medio de una verdadera jauría humana,
que filma el acto lascivo, mientras vocifera con fruición.

El elemento común a esos tres escritos periodísticos es el carácter
vibrante de los textos, la extraordinaria fuerza y — ¿por qué no?— la
gran elocuencia de nuestros compañeros. Ellos, sin mentirosas frases
edulcoradas, abordan con claridad las escandalosas circunstancias que
concurren en cada uno de los temas.

¿Qué reflejan ellos? Para cualquiera que observe los sucesos con
ecuanimidad, esos distintos eventos muestran algo común: El increíble
grado de depravación que ha alcanzado la sociedad cubana de hoy. ¿A
quién echarle la culpa? Eso es lo más sencillo de todo: ¿A quién
atribuir esos vicios, si no es al régimen que durante más de medio siglo
ha ejercido el poder absoluto en el país? Es "esto" —como lo llama Cino
con sencillez y acierto— el gran responsable.

Uno de los tres autores —la colega Ana León— plantea en su escrito: "Lo
acontecido en el boulevard de San Rafael no debe ser considerado
meramente una muestra del deterioro social al que ha arribado Cuba, pues
mucho antes de que tales cosas comenzaran a producirse, se había hecho
patente el resquebrajamiento de los valores morales".

Es éste el único punto en el cual, de manera tangencial, discrepo de lo
planteado por mis compañeros. En este caso, yo le recordaría a la autora
lo que el viejo refrán nos enseña: el camino de lo peor es infinito. Es
verdad que, al amparo del castrismo, el reblandecimiento de los
principios éticos comenzó hace tiempo. Sólo que estos espectáculos
inauditos que presenciamos ahora, reflejan que ese proceso de
estragamiento ha llegado al paroxismo.

Al propio tiempo, esos hechos escandalosos nos demuestran el grado de
inoperancia que ha alcanzado la policía cubana. Claro que si lo sucedido
hubiera sido una inscripción en contra del régimen, es seguro que varias
perseguidoras habrían aparecido en el lugar en cuestión de minutos.
¿Pero que una pareja depravada copule en plena vía pública? Eso no tiene
mayor importancia.

Para terminar, unas palabras en defensa de mis compatriotas. Es cierto
que lo más llamativo es la multitud vociferante —mayoritariamente
masculina— que en son de relajo se mofaba de los fornicadores públicos.
Es presumible que muchas personas decentes pasaran por el lugar: sólo
que se retiraron de allí; por ende, "no salieron en la foto". Quizás
algunos llamaron a las fuerzas del orden, pero volvemos a lo mismo: la
policía "no está para eso".

En el ínterin, es conveniente que todos los nacidos en la Isla nos
formulemos la misma pregunta con la cual la colega León cierra su
excelente información: "Cabe preguntarse, considerando la disolución
creciente de la moral de los cubanos, qué vendrá después de esto".

Source: La moral en caída libre | Cubanet -
https://www.cubanet.org/opiniones/la-moral-en-caida-libre/

Al cardenal Jaime Ortega, en la hora de su retiro

Al cardenal Jaime Ortega, en la hora de su retiro
Con la salida del líder de la Iglesia católica cubana se cierra un largo
y arduo capítulo de la historia reciente
jueves, abril 28, 2016 | Miguel Saludes

MIAMI, Estados Unidos.- Tras postergarse durante varios años la renuncia
del Cardenal Jaime Ortega, finalmente se ha hecho efectiva. Setenta y
cinco años suponen un tiempo mucho más largo que el que estipulan las
leyes de numerosos países para el cese de la vida laboral. Pero monseñor
Ortega rebasó con creces el límite de edad indicado por la Iglesia para
el retiro reglamentario de sus pastores. Algunos movimientos pudieron
ser el indicio de una decisión que se produce justo a pocas semanas del
paso del presidente Obama por La Habana, momento culmen del
restablecimiento de las relaciones entre Cuba y Estados Unidos, hecho
histórico en el que la persona del cardenal estuvo involucrada de manera
activa. Es apreciable el hecho de que monseñor Ortega fue la primera
personalidad visitada por el presidente norteamericano tan pronto
arribar a la capital cubana.

Con la salida de Jaime se cierra un largo y arduo capítulo en la
historia reciente, no sólo de la Iglesia católica cubana, sino del
ámbito nacional. Un capítulo en el que aún subsisten los protagonistas
que otrora hicieran el papel de antagonistas de esa iglesia con la que,
al final del camino, pareciera se han reconciliado. Y buena parte de
este resultado corresponde indudablemente al obispo cubano.

A pesar de los desencuentros, críticas de quienes por una parte acusaron
cuando menos de ambigua la posición de Jaime ante ciertos sucesos, la
realidad apunta a una valoración positiva de una gestión que justifica
cualquier aparente postura evasiva, en circunstancias donde se imponía
salvaguardar el funcionamiento y la existencia de la institución
religiosa, inmersa en los acontecimientos socio políticos que han
marcado medio siglo de la historia cubana. Esto, sin dejar que la misma
Iglesia fuera arrastrada por el torbellino. A veces en el papel de
testigo cuando no podía hacer otra cosa, otras desde el acompañamiento
haciendo valer su presencia solidaria y finalmente más participativa
cuando el contexto lo hizo posible.

No es poca la gracia de riquezas en acontecimientos que la Iglesia
católica cubana atesora en la etapa que le tocó encabezar a Jaime
Ortega. Los años ochenta del pos-Mariel, la revitalización de la vida
laical, la caída del socialismo real tras el Muro de Berlín, la
frustrada peregrinación de la Virgen de la Caridad justo el mismo día en
que regresaban de manera simbólica los restos de los caídos en Angola.
Le tocó aquella difícil página del Periodo Especial con sus miserias y
penalidades; el mensaje esperanzador de la pastoral El amor todo lo
espera, donde gran parte del pueblo se reencontró con su fe y con una
iglesia cercana. No se puede obviar los días del éxodo del 94 y la
amplia cobertura informativa que tanto consuelo llevó a los hogares
cubanos rotos por las partidas y peor aún por el destino incierto de
muchos de los que se hacían a la mar. Años en que la acción caritativa
abrió pastorales carcelarias, ayuda a los ancianos, niños
discapacitados, enfermos faltos de medicinas y alimentos, guarderías
infantiles y ayuda a madres solteras, y tantos esfuerzos más que se
multiplicaban en medio de la escasez en cada diócesis.

Es la etapa de los medios de comunicación que irrumpieron como un aire
renovador para bien de miles de lectores, católicos o no. Palabra Nueva,
Espacios o su sustituta Espacio laical y la continuidad de la
imprescindible voz semanal de Vida Cristiana, contribución que llenó un
vacío informativo frente a la uniformidad oficialista y la emergente
acción de una prensa independiente con pocas posibilidades divulgativas
en la Isla. Tiempos también de pronunciamientos claros sobre la teología
de la liberación o la entrada de cristianos al Partido Comunista. Horas
difíciles del hundimiento del 13 de Marzo, el derribo de las avionetas o
el incremento de un movimiento disidente donde la presencia de laicos
comprometidos bajo la guía de la Doctrina Social de la Iglesia no podía
ser desapercibida. Tal vez aquí estarían algunos de los puntos álgidos
en la actuación de la Iglesia y su cardenal, a la que el devenir de los
acontecimientos pareciera darle parcial razón. Y es que la Iglesia tenía
un compromiso y una meta mayor por cumplir, aunque entonces ni sus
propios actores supieran imaginaran el alcance.

Los años de la misión de Jaime vieron la restitución del título
cardenalicio sobre un pastor cubano, la visita de los papas Juan Pablo
II, Benedicto XVI y Francisco, el reconocimiento oficial de las
Navidades, la Semana Santa y el retorno de las procesiones a las calles.
En lo social destaca la diligencia de la Iglesia casi de manos con el
gobierno del general Castro que logró la salida de la cárcel de los 75
prisioneros de conciencia en el que la mediación personal del cardenal
fue importante. El colofón se produce en los aspectos aún poco conocidos
de esa intervención reconciliadora que puso punto final a uno de los
últimos episodios de la Guerra Fría. Eventos que pertenecen al dossier
biográfico del Cardenal Ortega y que merecen el recuerdo agradecido por
el servicio a favor de la Iglesia, sus feligreses y todo el pueblo cubano.

No es poco lo que habrá que decir de Jaime Ortega en el futuro. Hizo su
labor meticulosa, con diplomacia, a veces con un cuidado extremo en el
que no pocos quisieron ver la huella del miedo humano, apariencia de
debilidad que contrastaban con la firmeza de carácter cuando discrepaba
de alguna compostura. De él me quedan buenos recuerdos personales,
algunos bastantes cercanos. Entre ellos destaco una sencillez poco
divulgada: guardo con cariño sus palabras de consuelo apenas unas
semanas antes de salir de Cuba. Y aunque alguna que otra vez me conté
entre los críticos de algunas de sus posiciones, el paso de los años me
ha hecho ver que en no pocas de ellas el Arzobispo estaba acertado. Por
ello a mi agradecimiento uno la petición de perdón por cualquier
incomprensión de quien tantos buenos oficios ha hecho por la Iglesia de
Cristo y por Cuba. Pedir que Dios le conceda larga vida en su retiro y a
mí la oportunidad del reencuentro en esa Habana que nos es tan común
como entrañable.

Source: Al cardenal Jaime Ortega, en la hora de su retiro | Cubanet -
https://www.cubanet.org/opiniones/al-cardenal-jaime-ortega-en-la-hora-de-su-retiro/

Cubans getting bolder in acts against government

Cubans getting bolder in acts against government
NORA GÁMEZ TORRES
ngameztorres@elnuevoherald.com

They call it "The Valley of Prehistory," an odd park with oversized
sculptures of dinosaurs and other ancient animals in the Baconao
National Park on the outskirts of Santiago de Cuba. And that's where
hundreds of dissidents, neighbors and supporters turned up recently, in
what was designed as a fun outing for children as well as a show of the
growing popularity of Cuba's largest opposition group.

A video of the outing shot by the dissident Cuban Patriotic Union, known
as UNPACU, shows images unthinkable only a few years ago in an island
where the government systematically dismisses its opponents as
microscopic groups of "mercenaries" financed by the U.S. government.

Ignoring the official propaganda, hundreds of people took part in the
outing and listened to UNPACU leader José Daniel Ferrer detail the
activities planned for the children, which also included a free lunch
and stops at a nearby beach and an aquarium.

Ferrer said UNPACU organized the outing as a "symbolic" message on the
same weekend the Cuban Communist Party held its VII Congress, and to
show what most Cubans would prefer to do if given the chance: go out and
have fun. No one really expected that the Congress would discuss issues
of real importance to the Cuban people, the dissident added.

Ferrer claimed nearly 1,000 people participated in the UNPACU outing
because the organization hired 13 trucks, each capable of transporting
up to 70 people. His numbers could not be independently confirmed, but a
video of the gathering clearly showed an unusually large crowd of
dissidents and other participants.

Ferrer said the outing was organized "with the utmost discretion" to
avoid any government efforts to block it.

"They found out nevertheless, and six of the 15 trucks we had contracted
withdrew at the last minute. They took away six, but we found another
five," he said.

The unusually large crowd at the UNPACU outing may be the most
significant part of the event; perhaps in indication that Cubans may be
losing their fear of the government.

It has not been a sudden change. But in recent months, and thanks to the
growing use of cellular phones and Wifi access around the island, social
networks have circulated several videos showing that Cubans are starting
to complain against abuses, including arbitrary police crack downs on
dissidents and non-state workers.

The circulation of those videos may well be what government officials
refer to when they have repeatedly warned about the "dangers" of the
Internet and the need to prepare for a "cyberwar."

UNPACU, which is very active in social networks, has published several
videos of these types of anti-government protests, many of them
spontaneous — and unlike the protests regularly scheduled by the
dissident Ladies in White group and other opposition activists to
highlight the lack of civil and political freedoms in Cuba.

#TodosMarchamos — We All March — a campaign launched by several
opposition groups to demand an end to repression and the release of
political prisoners, posted a You Tube video in early March showing the
silent protest of a young Havana man, his mouth taped over, whose
bicycle-powered taxi had been confiscated by police. When two policemen
try to arrest the man, people in the crowd are heard shouting, "down
with the dictatorship" and "abusers."

Another video published in March by Univision 23 reporter Mario Vallejo
shows a crowd protesting when police try to arrest a woman in the El
Cerro neighborhood of Havana. When three police officers tried to force
the woman into a patrol car, people in the crowd drag her away and free
her, leaving the police clearly bewildered.

"It is no longer just the political dissidents protesting and pushing
back against police repression but now the people who live alongside
them," said sociologist Ted Henken, a Baruch College professor who
studies Cuba. Until now, he added, the government has succeeded in
isolating the dissidents from the everyday concerns of the general
population, but that may be changing.

Unclear is how many of the protests are due to an expanding
dissatisfaction or a loss of fear, or both issues combined. And perhaps
more protests are being reported only because it's easier to record them
and transmit the images abroad.

"It's very hard to know if there's more protests and frustration, or
we're simply seeing more because of the technologies," said Henken.
"What is important is the fact that inexpensive and ubiquitous
technologies allow both activists and bystanders to film and publish
acts of repression with an ease and immediacy that we have never seen
before."

Sebastian Arcos, deputy director of the Cuban Research Institute at
Florida International University, said that the protests are the result
of the "ideological and economic breakdown of the Cuban regime" that
started with the collapse of the Soviet Union and resulting crash of the
Cuban economy.

"If the regime can no longer hand out economic privileges like it used
to, and no longer has an ideological justification for its existence, it
begins to lose support. People are frustrated and start to make
spontaneous gestures of rejection toward the regime," Arcos said. "It is
a natural part of the breakdown of a totalitarian or authoritarian
regime," he said, that parallel the events that preceded the fall of the
Berlin Wall.

Arcos stressed he does not link the increase in anti-government protests
exclusively to the new Obama administration policy of easing U.S.
sanctions on Cuba.

Henken said, however, that "the Obama charm offensive, masterfully
deployed during his visit to the island," may have played a role. The
changes in U.S. policy, combined with the reforms launched by Cuban
ruler Raúl Castro, may have helped to generate high hopes among the
island's population for economic and political improvements.

He added that Castro's reforms "the internal reforms of the government
have not kept pace with the rising expectations of the people leading to
more frustration and more public protests - a simultaneous loss of fear
of repression or punishment and a growth of discontent and frustration."

Henken used sociology's concept of "relative deprivation" to explain the
events. "People don't protest when things are bad, but instead when they
perceive their situation has worsened compared to their expectations or
the situation of other groups," he said.

The recent Communist Party congress, which made no significant changes
to Cuba's economic or political policies, "must have disappointed some
people who had some hope for improvement," Arcos said.

Increasingly daring complaints against the government also have appeared
among bloggers, activists and journalists, especially those who write
for non-government publications.

Isbel Díaz Torres, a biologist and LGBT rights activist, recently wrote
in the Havana Times web page that Castro's opening speech to the
Communist Party Congress "made me cringe" because it showed "such grave
gaps in knowledge and so few diplomatic abilities" when the Cuban leader
touched on the issues of human rights.

Ferrer, Arcos and Henken cautioned against excessive optimism.

Although Cuba's economic crisis may be limiting the resources devoted to
security forces at the Interior Ministry and other state agencies, "the
government still has control of the domestic situation," Arcos said.

Henken noted the government also can use the new technologies to control
and repress the population in a more effective manner.

Ferrer said that although UNPACU managed to gather hundreds of Santiago
area residents for the kids' outing, the opposition has limited
financial resources and "the repression still frightens many people. Our
mission is to start reducing that fear, and the regime's mission is to
keep that fear in the heart of all Cubans."

"It is a slow and lengthy process" but an inexorable one, said Arcos,
adding that the process might well be described with Castro's famous
phrase about the pace of his economic reforms: "Without haste but
without pause."

Source: Cubans getting bolder in acts against government | In Cuba Today
- http://www.incubatoday.com/news/article74495047.html

Cuba travel lawsuit against Carnival withdrawn

Cuba travel lawsuit against Carnival withdrawn

The suit was originally filed when Cuban-born travelers were denied
bookings on Carnival's Fathom line
The suit stemmed from a Cuban policy that discriminated against
travelers born in Cuba
Last week Cuba changed its long-standing policy on boat travel
BY MIMI WHITEFIELD
mwhitefield@miamiherald.com

In the wake of a reversal in a Cuban policy that prevented those born in
Cuba from taking cruises to the island, a class-action lawsuit against
Carnival Cruises and its Fathom line was pulled Thursday.

A notice of voluntary dismissal was filed in U.S. District Court in
Miami on behalf of Francisco Marty and Amparo Sanchez, who previously
had been refused bookings on Fathom's maiden voyage from PortMiami to
Cuba because of a Cuban regulatory policy. They claimed the cruise
company was violating their civil rights by denying tickets to those
born in Cuba.

The cruise line later announced it would delay sailing to Cuba until the
regulations were changed to allow Cuban-born Americans to sail.

Last week, Cuba said it was dropping the Cold War-era policy that
prevented those born in Cuba from arriving in or leaving the island by
vessel, clearing the way for the Fathom trip to proceed as scheduled. It
is slated to leave PortMiami at 3:30 p.m. Sunday on a seven-day voyage
with stops in Havana, Cienfuegos and Santiago.

"We filed our case with one, simple goal: to end discrimination against
Cuban-born Americans who were being denied cruises to Cuba based on
their place of birth," said Tucker Ronzetti, a lawyer for the
plaintiffs. "The practice has ended, first by Carnival changing its
discriminatory policy, and then by the Cuban government's agreement to
allow Cuban-born Americans to arrive by ship.

Because "Cuban-born and other Americans alike can now take Carnival's
cruises," the notice said, the suit has been withdrawn. "We look forward
to all U.S. citizens, Cuban-born or otherwise, now equally enjoying
cruises to Cuba," said Ronzetti.

Marty, a Bay of Pigs veteran, said he left his native Cuba "because
there was no respect for the rule of law."

"When I was denied passage by Carnival to my native land, I was shocked
that such an action could be taken by a company that calls the Miami
port its home. Discrimination for any reason is not tolerated in the
United States," he said. In effect, Marty said, the "company was
treating me like a second-class citizen of the United States based on my
national origin."

He said he was gratified by the Cuban reversal. "I knew we would prevail
because this is the United States of America and the rule of law always
wins," Marty said.

A second civil suit seeking equity for travelers born in Cuba was
dismissed when Cuba changed its policy.

Source: Cuba travel lawsuit against Carnival withdrawn | Miami Herald -
http://www.miamiherald.com/news/business/international-business/article74537572.html

British foreign minister visits Cuba in first such trip since

British foreign minister visits Cuba in first such trip since
AFP | London
April 29, 2016 Last Updated at 05:22 IST

Britain's foreign minister has arrived in Cuba in the first such visit
since 1959, to hold talks on cooperation in "financial services, energy,
culture and education", London announced.

It follows last month's landmark visit by President Barack Obama to the
Caribbean nation as part of a historic rapprochement between Cuba and
the United States after 50 years of enmity stemming back to the Cold War.

"As the first British Foreign Secretary to visit Cuba since before the
Cuban Revolution in 1959, this is an opportunity to hear for myself what
Cuba thinks about its present challenges and where it sees its future,"
Philip Hammond said in a statement yesterday.

He is to hold a series of meetings with his Cuban counterpart Bruno
Rodriguez and other government leaders, according to Britain's Foreign
and Commonwealth Office.

Hammond is also to sign a "bilateral agreement restructuring Cuba's debt
to the UK" and agree on future cooperation in a range of areas from
financial services to energy and education.

The foreign minister also hopes to raise the issues of social and
economic changes in Cuba, human rights, trade, and the response to
health issues such as the Zika virus.

"Britain and Cuba have outlooks on the world and systems of government
that are very different," Hammond said in a statement.

"But as Cuba enters a period of significant social and economic change,
I am looking forward to demonstrating to the Cuban government and people
that the UK is keen to forge new links across the Atlantic.

"That is why Cuba and the UK are set to reach new cooperation agreements
on energy, financial services, education and culture, to the benefit of
both our nations."

Hammond will also meet representatives from Cuban civil society and the
British business community in Havana, according to the ministry.

European Union foreign policy chief Federica Mogherini became the
highest-ranking EU official ever to visit Cuba when she travelled to
Havana in March.

During her trip she signed a deal to normalise relations with Cuba,
including an agreement on the delicate issue of human rights, in yet
another step towards ending the communist country's status as a pariah
in the West.

Source: British foreign minister visits Cuba in first such trip since |
Business Standard News -
http://www.business-standard.com/article/pti-stories/british-foreign-minister-visits-cuba-in-first-such-trip-since-116042900078_1.html

Cuba finds it hard to dampen afterglow of Obama visit

Cuba finds it hard to dampen afterglow of Obama visit
By Michael Weissenstein | AP April 29 at 9:30 AM

HAVANA — Thursday morning was looking bad for Lazaro Martinez, who makes
his living playing trombone for tourists on the Malecon, the sweeping
boulevard overlooking the jewel-clear Florida Straits.

Police shunted everyone onto side streets as a sleek black helicopter
filmed scenes for the eighth installment of "Fast and Furious," the
multi-billion-dollar car-chase and bank-robbery franchise. The promenade
was deserted but Martinez said he didn't mind.

"I never thought I was going to see a Hollywood production passing right
in front of my eyes," he said. "This is the start of what Obama said in
Cuba. Step by step, we're seeing the change. If Obama hadn't come to
Cuba, this never would have happened."

More than a month after ordinary Cubans jubilantly welcomed President
Barack Obama to Havana, the communist government is finding it hard to
dampen the afterglow.

On the morning of March 22, Obama declared from the stage of the Grand
Theater in Old Havana that "I have come here to bury the last remnant of
the Cold War in the Americas." Calling for freedom of speech and
democratic elections, Obama told Cubans live on state television that
"it is time for us to look forward to the future together."

The next day, President Raul Castro watched a baseball game with Obama
and cordially saw him off at the airport. Then after days of official
silence, the Cuban government began to take a harder line.

Fidel Castro, who handed power to his brother in 2008, wrote a
1,500-word editorial on the front pages of the state-run press advising
the man he sarcastically called "Brother Obama" to "not try to develop
theories about Cuban politics."

"We don't need the empire to give us any charity," he wrote.

Foreign Minister Bruno Rodriguez was blunter, telling Communist Party
members on April 19 that Obama's visit was "a deep attack on our
political ideas, our history, our culture and our symbols."

Cuba's public sphere appeared to getting chillier.

But few people interviewed around the capital this week showed signs of
accepting government arguments that Obama was simply the expertly
packaged spokesman for U.S. corporate interests that want to
economically recolonize Cuba.


"The response that's been given is the government's, not the people's,"
said Barbara Ugarte, who runs a small shop selling party supplies in
Central Havana.

She watched Obama speak live on March 22 and said she welcomed his words
as a sign that things might be changing in a country where entrepreneurs
like her find it hair-pullingly frustrating to run a business.

A month of tough government talk has alienated her from Cuba's leaders
more than from Obama, she said.

"With this government, I don't think there are going to be big changes,"
she said. "I don't think they want to open. They want to tighten down.
We're still very closed."

"They don't let you sell, they don't let you get a license to import. We
aren't changing."

Other people were more optimistic, saying the government's actions since
Obama's visit show that it remains open to normalization with the United
States even as it warns its people that Washington remains a threat.
Last Thursday, the government lowered the prices of basic items like
chicken and cooking oil denominated in convertible pesos, a currency 25
times stronger that the Cuban peso that the majority of workers earn.
The move made some highly priced goods slightly more affordable.

A day later, Cuba dropped a decades-old ban on Cubans traveling by
cruise ships, with a prohibition on private boat travel to be dropped at
an unspecified future date.

For Yolanda Mauri, a 26-year-old computer programmer, it all feeds a
mood of post-Obama optimism that has her hoping to start a family and
find a well-paying job in Cuba rather than emigrating like so many of
her friends.

"Two years ago, one couldn't imagine even 30 percent of the things that
have happened," she said. "There's an optimistic mood. It's obvious."

She said, however, that she disagreed with the government's vision of
Obama's visit as an attack.

"That's going against the whole process of normalization," she said.
"I'm not going to try to get closer to you and maintain the perspective
that you're still my enemy. That's the traditional discourse of the past."


Events on the ground are making it harder for Cuba's leaders to portray
the United States and global capitalism as dire threats to the island's
most dearly held values.

On Sunday, May 1, Cuba holds nationwide marches celebrating
International Workers' Day. Twenty-four hours later, the first U.S.
cruise ship in more than a half-century arrives in Havana, heralding
what is expected to become a new era of mass U.S. travel when regularly
scheduled flights begin as early as this summer.

On Tuesday, the city's grand Paseo promenade will be shut to local
traffic, converted into a giant runway for French luxury goods label
Chanel to show its 2017 cruise collection.

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For many loyal Cuban communists, it's not a betrayal of the past, but a
transformation of Cuba to a nation that draws desperately needed
investment and income from the global market while maintaining state
control of key industries and guaranteeing its citizens basic rights
like health care and education.

"I don't see any contradiction," said Esteban Morales, a Communist Party
member, economist and political scientist. "We're aware that these
relationships and links implicitly carry dangers, but they're necessary
for the country."

_____

Michael Weissenstein on Twitter: https://twitter.com/mweissenstein

Source: Cuba finds it hard to dampen afterglow of Obama visit - The
Washington Post -
https://www.washingtonpost.com/world/the_americas/cuba-finds-it-hard-to-dampen-afterglow-of-obama-visit/2016/04/29/8a2ef156-0e0e-11e6-bc53-db634ca94a2a_story.html

Despite US overtures, not much has changed in Cuba

Despite US overtures, not much has changed in Cuba
By Ana Radelat - 04/28/16 03:23 PM EDT

A month after President Obama's historic visit to Cuba, the island's
leaders have made clear how they want the new relationship to grow — not
very fast.

Last week's seventh Communist Party Congress was a clear indicator that
Cuba's leaders aren't going to move at the same pace as the Obama
administration.

Robert Muse, a Washington, D.C.-based attorney involved in Cuban issues,
said Cuba's leaders have been consistent in their message since Obama
began to normalize relations nearly a year and a half ago.
"It's amazing how people aren't listening to them," he said. "Cuba is
irrevocably a socialist nation."

Supposed to be held every five years, the party plenary is usually
gaveled in when the government feels a need to remind Cubans of the
rules of the island's political game.

The latest party featured a surprise appearance by former Cuban
President Fidel Castro, who had earlier blasted Obama's trip.

It also voted Raúl Castro back as the head of the Cuban Communist Party,
meaning he could hold the party position — at least as powerful as the
presidency — even if he keeps his word and steps down as the official
head of state in 2018.

Raúl Castro reminded the gathering that the United States is still "the
enemy."

Delegates reappointed Machado Ventura, 85, known as an enforcer of
communist orthodoxy, as party secretary. And the Congress's 1,000
delegates voted for changes in the Cuban constitution that strengthened
the party and barred the island's nascent private sector from the
"concentration of wealth."

Still, Cuba's leaders have to balance their devotion to orthodoxy and
the aspirations of the Cuban people, many of whom treated Obama as a
rock star during his visit.

Some of Cuba's resistance to change has been passive — it simply hasn't
taken advantage of most of the opportunities Obama offered to increase
partnerships and trade, still limited by the U.S. economic embargo that
only Congress can end.

Cuba has agreed to re-establish direct U.S. flights to the island and to
allow American hotelier Starwood to refurbish and run three Havana hotels.

But outside of the tourism sector, which Cuba opened to foreign
companies when the Soviet Union collapsed, not many deals have been made.

"If the Cuban government sees that an opportunity will likely generate
new revenues for its tourism sector, that is likely to be entertained,"
said John Kavulich, president of the U.S.-Cuba Trade and Economic Council.

Kavulich said if an offer "is not perceived to create revenues or has a
political context to it," like Obama's move to allow Americans to help
Cuban entrepreneurs, "progress is not going to be made."

Kavulich's company website has countdown clocks on how much longer Raúl
Castro and Obama will remain in power in their respective nations. He
said members of Congress, lobbyists and advocates must realize that the
nature of U.S.-Cuba relations will depend less "on the next occupant of
the White House … than what Cuba has accepted or rejected."

Ana Radelat is a contributing writer for LATINO Magazine.

Source: Despite US overtures, not much has changed in Cuba | TheHill -
http://thehill.com/latino/278055-despite-us-overtures-not-much-has-changed-in-cuba

First cruise from U.S. to Cuba in over 50 years to set sail Sunday

First cruise from U.S. to Cuba in over 50 years to set sail Sunday

About 700 passengers, including photojournalist Joe Cavaretta and
reporter Mike Clary from the Sun-Sentinel, will be aboard for the
historic sailing to Cuba in more than 50 years.
Mike Clary
Sun Sentinel

Editor's note: When the first cruise ship to sail from the United States
to Cuba in more than 50 years leaves port this Sunday, the Sun Sentinel
will be there. Throughout the May 1 to May 8 voyage, staff writer Mike
Clary and photojournalist Joe Cavaretta will be sharing all the flavors,
sights and sounds from aboard the 700-passenger Adonia and its ports of
call. Join us on this historic journey in the newspaper and by going to
SunSentinel.com/cubacruise.

After navigating a sea of controversy over a now-rescinded ban on
travelers born in Cuba, the Carnival Corp. ship Adonia is set to weigh
anchor for Havana on Sunday afternoon, becoming the first cruise ship to
make the voyage to the island from the United States in more than 50 years.

About 700 passengers — including at least a few native Cubans — are
expected to be aboard for the historic sailing under the banner of
Carnival's Fathom brand, which markets cruises aimed at travelers more
interested in cultural involvement than conventional tourism.

In the first of what it calls social impact cruises, Fathom in mid-April
docked in the Dominican Republic, where passengers volunteered to work
with locals in planting trees and making water filters during a
week-long visit.

There will be no such joint projects between Cubans and visitors from
the U.S. on the inaugural week-long cruise to Cuba, labeled a
people-to-people visit that includes a two-day stop in Havana and then
briefer visits to Cienfuegos and Santiago de Cuba.

Instead, the cruise is "a kind of a hybrid," said Carnival spokesman
Roger Frizzell. "The Cuba traveler is traveling on a Fathom ship, but it
is not the Fathom experience.

"Cuba is much different [from the Dominican Republic]," he said. "This
is more like the traditional cruise experience. We will see the sights,
visit with the people and take tours."

At a cost of $219 per person, travelers can take in the show and travel
to the nightclub in a classic American car from the '40s or '50s.

In arranging the tours, Fathom has partnered with Havanatur, one of
Cuba's main state-run tourism companies, officials said.

Prices for the cruise start at $1,800 per person for an interior cabin,
excluding visas, taxes, fees and port expenses, according to Fathom's
website.

There are no plans for travelers to visit one of Cuba's white-sand
beaches, since leisure activities do not fall under one of the 12
reasons the U.S. accepts for allowing its citizens to travel to Cuba.

Adonia passengers will spend twice as much time on the ship during the
week sailing around the 750-mile-long island than they will spend on the
island itself, according to the schedule.

During those days at sea, passengers will be offered a menu of
Cuban-themed programs that could include classes in mixing a mojito, how
to play dominoes or dance salsa. There are also plans for a book
club-like discussion of Cuban-American writer Cristina Garcia's 1992
novel, "Dreaming in Cuban."

Also available will be traditional cruise ship activities such as
swimming in the pool, sunning and working out in the gym.

The Adonia, which is smaller than many cruise ships, has no casino and
no Broadway-style shows.

Passengers will spend two days — and only one night — in Havana. In the
capital city they will be able to stroll the Malecon, the famous
waterfront thoroughfare, take in the faded glory of many of the
buildings and dine at private restaurants, called paladares, that are
far too pricey for most in Cuba, where an average government salary is
about $20 a month.

The ship will leave Havana Tuesday evening and head around the western
end of the island for Cienfuegos, on the south coast.

The schedule calls for six hours of sightseeing in Cienfuegos, a small
city noted for its 19th century French-influenced Neoclassical architecture.

Next, after eight hours at sea, the ship is to dock in the island's
second-largest city, Santiago de Cuba, on the far eastern end of the
island. There passengers can take in the tomb of Cuban patriarch Jose
Marti, the location of the Battle of San Juan Hill, and nearby, La
Basílica de Nuestra Señora de la Caridad del Cobre, built in 1926 and a
sacred pilgrimage site for Catholics on the island and many who now live
in the U.S.

The tours and lectures arranged by Fathom are not mandatory, Frizzell
said. Passengers have the freedom to wander off on their own during the
approximately 50 hours they are on Cuban soil. Nor is there a curfew
Monday night when the ship is berthed in Havana.

The opening for U.S.-based cruise ships to sail to Cuba emerged after
the December 2014 announcement that the two old foes would re-establish
diplomatic relations that were severed in 1961. Both nations reopened
embassies in each other's capitals.

In July 2015 Carnival announced it would launch cruises to Cuba this
spring. But in mid-April controversy erupted when the Doral-based cruise
line said it would honor a Cuban government regulation banning
Cuban-born visitors from arriving by sea. After demonstrations outside
Carnival's Doral headquarters, and local and national political
pressure, Carnival officials said they would postpone the cruise unless
Cuban policy changed.

Cuba relented and on April 22 announced it would drop the ban.

The aim of the Cuba cruise is to provide travelers with a "cultural
immersion," according to Fathom president Tara Russell, Global Impact
Lead of Carnival Corp.

"We believe there is tremendous pent-up demand in the marketplace to
visit this extraordinary country — particularly in the U.S. where
travelers are eager to experience Cuba — so we wanted to share as much
of the country as possible," Russell said in a news release.

The Adonia returns to PortMiami on May 8. The schedule calls for
weeklong cruises to Cuba every other week.

mwclary@tribpub.com

Source: First cruise from U.S. to Cuba in over 50 years to set sail
Sunday - Sun Sentinel -
http://www.sun-sentinel.com/news/florida/fl-cuba-cruise-advance-20160428-story.html

New Group Offers Young Cuban-Americans Free Trips to Cuba

New Group Offers Young Cuban-Americans Free Trips to Cuba
FRIDAY, APRIL 29, 2016 AT 8:37 A.M. BY JESSICA WEISS

A new group looks to take young Cuban-Americans to Havana for a cultural
learning experience.

For many daughters and sons of Cuban exiles in Miami, Cuba has long been
an untouchable place. In many exilio families, mere mention of the
island conjured bitter memories of shattered dreams and heartbreak.
Travel to Cuba was taboo.

But that's beginning to change. Fueled by the possibilities of
rapprochement with the United States and the emotional distance wrought
by time, more Cuban-Americans are traveling across the Florida Straits.
And now some young Cuban-Americans think it's high time their generation
get to know the island of their ancestors.

To that end, four second-generation Cuban-Americans have just launched
the CubaOne Foundation, a nonprofit seeking to bridge their community
and the Cuban people. Beginning this summer, the group will offer young
Cuban-Americans free trips to Cuba to explore issues of identity and
personal heritage, and to build connections with the Cuban people. The
program is modeled on Birthright Israel, the organization that has sent
hundreds of thousands of young Jews to visit Israel since 1999.

"Being Cuban was always part of my life, but it was always about this
dream our parents had about the way things used to be," says 34-year-old
Daniel Jimenez, a former consultant and editor-in-chief at McKinsey &
Company. "But when I went I saw a place I wanted to know and to help. I
saw people starting businesses and tech companies. I want to take part."

The idea for CubaOne was born late last year. In July, 33-year-old
Giancarlo Sopo, a Miami­-based publicist, made his first trip to Cuba to
visit family. Like many Miami Cubans, Sopo grew up very aware of his
family's history on the island. His grandfather was a poet, psychiatrist
and Cuban Navy officer who died in Havana in 1959, perhaps at the hands
of Che Guevara. Sopo's late father was thrown in jail and later traveled
to Miami, where he became a member of the Bay of Pigs invasion brigade.
He never traveled back to Cuba. His mom came to Miami in the 70s.
Despite the family's history, when Sopo heard Obama's announcement on
December 17, 2014, he immediately wanted to travel to Cuba.

From the moment his relatives picked him up from the airport in their
'80s Lada, Sopo adored the island. For 10 days, he met as many people as
he could. Surprised and inspired by what he experienced, he saw a need
for other young Cuban-Americans to visit Cuba and do the same.

"I saw a place filled with opportunities," Sopo says.

Back in Miami, he connected with Cherie Cancio, 28, who he knew from
Miami political circles. Cancio, whose mother is Puerto Rican and whose
father came to the U.S. from Cuba during the Mariel Boatlift, had
traveled to Cuba six years earlier, which she says was a "profound
experience." They began to explore ideas for ways to engage
Cuban-American youth.

At the same time, Daniel Jimenez was having similar thoughts. His father
came to the United States through the Pedro Pan program in 1962. After
traveling to Cuba last year, he felt he had to help others make the
trip. So he began to talk to his cousin Andrew, a 29-year-old attorney
who had also been to the island with his father years earlier.

Soon, the four connected. And over dinner at Versailles last September,
CubaOne began to take shape.

They decided to model their program after Birthright Israel, the
not-for-profit educational organization that sponsors free 10-day
heritage trips to Israel for Jewish young adults. Using their own money,
the four founders have committed to funding the first four trips, for
10-12 people each, between July and January. Beyond that, they're
looking to partner with other organizations, corporations, and donors
who may be interested in sponsoring the initiative. They will not accept
government money, they say.

The trips are open to Cuban Americans ages 22 to 35. They'll be
organized around a loose theme, allowing people with specific interests
— like arts or technology — to explore those areas. The trips are
designed to support the island's emerging private sector; participants
will stay at casasparticulares and dine at family-owned paladares, and
they'll meet young Cubans from all walks of life, including artists,
entrepreneurs, and students.

"This is about meeting people," Andrew Jimenez says. "That has a mutual
benefit for both sides."

Source: New Group Offers Free Cuba Trips to Young Cuban-Americans,
Hoping To Bridge Gap | Miami New Times -
http://www.miaminewtimes.com/news/new-group-offers-young-cuban-americans-free-trips-to-cuba-8424000

Cuba rules out letting defectors play in national baseball team

Cuba rules out letting defectors play in national baseball team
HAVANA | BY NELSON ACOSTA

Cuba will uphold its ban on baseball players that defected from the
Communist-ruled island from playing for the national team at
international events, a top government official told Reuters, quashing
speculation that changes in the rules may be afoot.

Most Cubans with big league dreams leave the island illegally given that
there is no deal on formal player transfers between Cuba and Major
League Baseball, the organization that runs professional baseball in
North America.

A record 150 players defected in 2015, draining the country of its best
talent. Those defectors are sometimes banned from setting foot back in
Cuba for years.

But with U.S.-Cuban relations improving, the Cuban government's stance
on defectors has softened and many were hopeful it might allow defectors
to join the national team for the World Baseball Classic next March.

Antonio Becali, Cuba's top government official for sports, said the
country would continue to field players from its own teams.

"Our athletes that are within the Cuban sporting system and our national
series are those that will continue to represent us at international
events," he said on the sidelines of a news conference about Cuba's
teams for the Olympics.

"Our principles are the principles of the revolution," said Becali.

Last year the United States and Cuba restored diplomatic relations after
a 54-year break. MLB and Cuban officials have also started talks on
normalizing player transfers.

Such a deal remains blocked by the U.S. economic embargo, so MLB is
seeking special U.S. permission to sign Cuban players in Cuba so they no
longer have to defect. The Treasury Department has yet to make a ruling.

"We have had talks," said Becali. "We have put forward our position."

Many Cuban players have fled by boat, putting themselves in the hands of
smugglers. Players try to establish residence in third countries to
maintain free agent status, allowing the top prospects to command
multimillion-dollar salaries. The average Cuban player earns around $500
per year.

"(MLB) has an interest in normalizing the situation because there are
many traffickers of athletes who are becoming rich this way," Becali said.

As part of the baseball rapprochement between the two countries, Havana
allowed baseball defectors including star players Jose Abreu and Yasiel
Puig to join an MLB goodwill tour around the Caribbean island last December.

Among the defectors who could help the Cuban national team is Abreu, who
has a $68 million contract with the Chicago White Sox. Abreu paid $5.8
million over nine months to people who aided his defection, according to
U.S. court documents in the prosecution of smuggling suspects.

(Writing by Sarah Marsh; Editing by Alan Crosby)

Source: Cuba rules out letting defectors play in national baseball team
| Reuters - http://www.reuters.com/article/us-cuba-baseball-idUSKCN0XP2SB

Increased agricultural trade with Cuba faces obstacles in addition to embargo

PURE CUBA: Increased agricultural trade with Cuba faces obstacles in
addition to embargo
By TRACY SAMILTON & MERCEDES MEJIA • APR 28, 2016

Michigan agriculture businesses are intrigued by the prospect of doing
business in Cuba, after the Obama administration re-established formal
ties with the island nation.

Cuba also sees the U.S. as a potential new market.
But there are still many obstacles standing in the way of increased
agricultural trade. One of them is the low productivity on the typical
Cuban small farm.
U.S. Secretary of Agriculture Tom Vilsack toured farms in Cuba last
year. He says he's impressed with what Cuban farmers have been able to
produce given their limited access to technology, machinery and other
inputs, but they have a long way to go.
"I think the word I would use to describe Cuban agriculture is very
basic and rudimentary," says Vilsack. "For American producers it would
be like going back in time to the 1930s and 1940s in this country, which
is one of the reasons Cuba imports 80% of its food."
Although Cuba has large-scale tobacco and sugar cane farms, most of its
more typical food-producing farms are small. If a farmer is lucky
enough to have a tractor, it's likely to be at least 30 years old. Many
other farmers till their fields with oxen, or even by hand.
Pesticides and herbicides are very expensive - so by default many farms
are raising crops organically.
Vilsack says that actually represents an opportunity.
"Their land could be well suited for organic production, of organic
fruits and vegetables," he says, "of which there is an increasingly
large demand here in the U.S. and around the world."
And, in return, Vilsack says, American farmers could sell more rice,
black beans, milk, and poultry to Cuba's centralized government, which
has long struggled to feed its people, even after the so-called "Special
period" of privatization when the Soviet Union collapsed in 1989, along
with its support of Cuba.
Cuban agriculture experts told us this sounds like a fine plan.
But increasing yields on the country's 200,000 small farms to produce
local crops for Cubans and tourists has to come first.
Something that could help in the near future is the U.S. government's
approval of the first American-built factory on Cuban soil in more than
sixty years.
CleBer is a joint venture, established in 2015 by Cuban native Saul
Berenthal and U.S. businessman Horace Clemmons, to provide simple, cost
effective tractors to Cuban farmers. The group hopes greater
efficiency in farming the land will allow today's field workers to
become part of tomorrow's supply chain in distributing Cuban-grown
agriculture to a wider geographic area.
Tractor production is scheduled to begin in late 2016 or early 2017.
Meanwhile, the uncertainty hasn't deterred U.S. agriculture groups from
sending out scouts, like Jim Byrum of the Michigan Agribusiness Association.
As he knows well, a staple of the Cuban diet is black beans, and "we
grow more black beans in Michigan than any state in the union.
Currently Cuba's buying them from South America or China, and we think
it makes more sense for them to look here."
Still, Byrum is a realist. He says trade with Cuba is often stymied by
the embargo, which doesn't permit the country to buy U.S. goods on credit.
And he says Americans shouldn't expect Cuba to open its wallet unilaterally.
"It needs to be a two-way street, it's not just sell, sell, sell," says
Byrum, "because they don't have a lot of money, money, money."
While political resistance to lifting the embargo remains, Agriculture
secretary Tom Vilsack sees it being chipped away every day.
"And particularly agriculture's leading the effort because we see the
wisdom of doing business with the Cubans, so I think it's just a matter
of time," Vilsack said.
Cubans are especially eager for an end to the embargo. It's hoped that
will mean more food on their own tables, as well as on the plates of
tourists.
Correction: The original story said U.S. Secretary of Agriculture Tom
Vilsack was "not impressed" with the state of Cuban agriculture, because
it is "basic and rudimentary." A spokeswoman for Vilsack says he was
actually very impressed with what Cuban farmers have been able to
produce given their limited access to technology, machinery and other
inputs, but he acknowledges they have a long way to go.
*This post was last updated at 12:15 p.m. on April, 28, 2016.

Source: PURE CUBA: Increased agricultural trade with Cuba faces
obstacles in addition to embargo | Michigan Radio -
http://michiganradio.org/post/pure-cuba-increased-agricultural-trade-cuba-faces-obstacles-addition-embargo#stream/0

Ley de Inversión Extranjera - más apartheid

Ley de Inversión Extranjera: más apartheid
JORGE A. SANGUINETTY | Miami | 29 Abr 2016 - 7:23 am.

A primera vista, la ley cubana de inversiones extranjeras (Ley 118,
abril de 2014) tiene como objetivo atraer capitales al país con el fin
de elevar sus niveles de producción, en especial de productos
exportables. Atraer capitales extranjeros es perfectamente razonable
para cualquier economía, pero en el contexto de Cuba es necesario hacer
varias observaciones.

Todos los países, incluso los más ricos, se benefician de las
inversiones extranjeras, o sea, del flujo de capitales proveniente de
otras naciones para aumentar la capacidad productiva del país (inversión
directa) o adquirir propiedades ya existentes o instrumentos de capital
(inversión financiera). La economía cubana necesita estas formas de
inversión, pero especialmente la directa, no solo para resolver su
crisis crónica de producción sino por otras razones, todas perentorias.
Una de ellas es la de crear una capacidad inversionista capaz de
aumentar la pobre capacidad nacional de generar recursos para la
inversión. O sea, la economía cubana bajo el castrismo ha sido incapaz
hasta de generar un mínimo de inversiones para por lo menos asegurar el
reemplazo de las existentes cuando fueron expropiadas y para generar
suficiente empleo bien remunerado. En otras palabras, el supuesto
socialismo cubano ni siquiera ha podido asegurar la "reproducción
simple" (término marxista) de su economía, lo que debiera escandalizar a
aquellos que todavía creen en este tipo de organización económica.

Otra de las razones para atraer capitales extranjeros a Cuba va más allá
de lo que se ve a simple vista y consiste en atraer conjuntamente
capacidades gerenciales de todo tipo a una economía que no solo perdió
una proporción catastrófica de sus dotaciones de capital físico,
financiero, humano y social, sino también la capacidad de manejo
(management) de esos capitales.

Las expropiaciones de empresas en 1960 fueron seguidas por la pérdida
masiva de su personal gerencial, administrativo y técnico, lo que ha
afectado todos los aspectos operativos de las mismas. Esas operaciones
incluían los procesos técnico-productivos; el manejo de personal y los
salarios; la gerencia financiera y de inversiones; la administración de
ventas, inventarios, distribución y mercadeo, entre otras. Para mantener
las empresas funcionando y evitar el paro de su producción y el
concomitante desempleo masivo, las expropiaciones fueron seguidas por el
reemplazo de su personal ejecutivo con personas política e
ideológicamente afines al Gobierno revolucionario. Pero el nuevo
personal ejecutivo generalmente carecía de las calificaciones técnicas y
administrativas de sus predecesores, lo cual tuvo como efecto casi
inmediato la caída de los niveles de producción y eficiencia en
prácticamente todas las empresas. Este deterioro de la capacidad
productiva nacional fue la causa principal de que Cuba necesitara
subsidios sustanciales de la Unión Soviética primero y de Venezuela
después. Con el tiempo esta situación de depauperación gerencial donde
la lealtad al Gobierno es más importante que la calidad de la
administración empeoró, y así Cuba fue perdiendo la cultura de
eficiencia productiva que la hizo un país solvente y relativamente
próspero hasta 1959.

Esto fue parte del legado de incapacidad de manejo de la economía que
Fidel Castro le dejó a su hermano Raúl. La economía cubana no solo tiene
ahora que recuperar una parte de las inversiones que mal manejó y perdió
durante más de 50 años de negligencia administrativa, sino que también
tiene que restaurar una parte sustancial de la capacidad administrativa
que también se perdió. De no ser así, Cuba volverá a perder los recursos
invertidos en capital físico por no estar complementados por el capital
humano técnico y gerencial necesario, como ha sucedido en varios ciclos
desde el comienzo de la era castrista. De ahí que la Ley de Inversión
Extranjera no solo sirva para atraer capitales físicos sino también sus
complementos humanos, como ha sido el caso de las inversiones
extranjeras en turismo, lo que tiene importantes implicaciones para los
cubanos.

Una característica notable de esta ley es que excluye, sutil pero
definitivamente, a los cubanos residentes en la Isla de participar como
inversionistas en la economía del país, aunque no necesariamente a los
que residen afuera. En este sentido la ley es ambigua y sujeta a ser
aplicada a discreción por parte del Gobierno. El problema es que tal
prohibición afecta a todos los ciudadanos cubanos de muchas maneras,
sean o no empresarios o quieran o no ser inversionistas. Las
expropiaciones castristas no se limitaron a las propiedades privadas que
existían antes de 1960 sino también al derecho de los ciudadanos a
invertir en su país, a crear la riqueza necesaria para su desarrollo, a
tomar decisiones que los afectan directamente y a disfrutar de los
beneficios de una participación activa en los asuntos económicos de la
nación. Pero la nueva ley de inversiones extranjeras va en dirección a
que los cubanos no solo queden excluidos como inversionistas en su país
sino también como ejecutivos de esas inversiones por una razón obvia:
los inversionistas extranjeros van a preferir llevar a Cuba sus propios
ejecutivos porque han de confiar más en ellos que en los que el Gobierno
cubano les asigne según estipula la propia ley.

Efectivamente, en su artículo 30.1 dicha ley establece que los empleados
de las inversiones extranjeras serán contratados "por una entidad
empleadora a propuesta del Ministerio de Comercio Exterior y la
Inversión Extranjera y autorizada por el Ministerio de Trabajo y
Seguridad Social". Con estas restricciones los cubanos están limitados
no solamente a ser asalariados de empresas estatales o extranjeras, sino
también a ocupar empleos de menor rango en la economía de su país. El
apartheid turístico que existió en Cuba por varios años renace con más
fuerza, de forma legal, con esta nueva disposición oficial.

En estas condiciones, los efectos de la normalización de relaciones
entre Cuba y EEUU dependerán de los grados de liberalización de la
economía cubana que provengan de Washington y de La Habana. El
levantamiento incondicional del embargo estadounidense sin que Cuba
liberalice su economía hará el apartheid económico de los cubanos más
profundo. Esto implica que siendo el ciudadano cubano más débil
económicamente tendrá menos oportunidades de ganar en poder político. O
sea, la Ley de Inversión Extranjera tiende a confirmar el dilema del
presidente Obama según lo describí en un artículo anterior en este
diario: si liberaliza demasiado (levantando el embargo) sin que Castro
liberalice internamente, no logrará el objetivo (secundario) de mejorar
las condiciones políticas de los cubanos, sino todo lo contario; acabará
mejorando la economía en manos de la familia Castro y su entorno,
aumentando su poder político y posiblemente desmantelando el sector
cuentapropista que no necesitaría si las nuevas inversiones generan
suficiente empleo. El Congreso de EEUU puede querer tener en cuenta
estos puntos antes de levantar el embargo sin obtener nada a cambio.

Source: Ley de Inversión Extranjera: más apartheid | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1461596723_21916.html

Director de boletín independiente amenazado con la Ley Mordaza

Director de boletín independiente amenazado con la Ley Mordaza
LOURDES GÓMEZ | Santiago de Cuba | 29 Abr 2016 - 7:17 am.

El pasado sábado 3 de abril fue detenido por la policía política de
Santiago de Cuba Jorge Amado Robert Vera, director del boletin Voz
santiaguera, junto al redactor Pedro Ernesto Millet.

¿Cómo fuiste detenido y por qué?

Regresaba de Matanzas a Santiago de Cuba con medios para desarrollar el
boletín Voz santiaguera: una impresora, una laptop y tres teléfonos
móviles para los periodistas. Llegando al poblado de Palma Soriano,
específicamente en la localidad de Dos Ríos, el ómnibus fue abordado por
dos agentes de la Seguridad del Estado que tenían ya el perímetro tomado.

Fuimos conducidos a una patrulla, de ahí a una unidad policial en el
municipio Palma y, después de varias horas de interrogatorios, nos
llevaron a Santiago de Cuba. A mí para la Segunda Unidad, conocida en
Santiago como El Palacete, y a Ernesto para la Tercera Unidad, conocida
como la Motorizada.

Allí me encerraron en un calabozo junto otros tres detenidos por
atentado y robo. Al día siguiente me hicieron un interrogatorio con
relación a la procedencia de los medios. Todo estaba justificado, la
impresora tiene su factura de compra y los teléfonos y la laptop entran
al país como miscelánea. Primero me acusaron de receptación y querían
imponerme una multa de 500 pesos que yo no firmé. Entonces utilizaron la
opción de que el ICLEP subvenciona a la disidencia para subvertir el
orden dentro de Cuba y así hacer una campaña de difamación al Gobierno.
Que ese dinero proviene de una potencia extranjera, que somos
subvencionados por el "imperio", y debido a ello me pueden aplicar la
Ley 88, conocida como Ley Mordaza.

¿Qué tiempo estuviste detenido?

Estuve preso 36 horas, desde el domingo hasta el martes cerca de la una
de la tarde. Entonces me llevaron a mi casa en un carro microondas con
otro carro custodiando por detrás. Allí los agentes de la Seguridad me
efectuaron un registro y al finalizar me hicieron firmar un papel militar.

¿Hay alguna acusación en concreto?

No, hasta ahora no hay ninguna acusación concreta.

¿Crees haya alguna posibilidad de devolución de los medios incautados?

No. Los medios que me quitaron no los devolverán, y eso se llama robo.
Considero que una persona que le quita objetos a otra porque presume que
vaya a imprimir un boletín, sin ningún amparo legal, solo por fuerza, es
robo. Nosotros los ciudadanos cubanos no tenemos un lugar donde
impugnarlos porque todas las instituciones están a favor de un Estado
autoritario que no permite que los cubanos tengan un espacio de libertad.

Los doy por perdidos. Si los devuelven, bienvenido sea, demostraran que
habrá algún cambio.

¿Y el boletín Voz santiaguera desaparecerá por falta de medios para
imprimirlo?

Para nada. Yo pienso que a lo mejor no saldrá con la cantidad de antes,
pero buscaré alguna forma, por lo menos digital. Tengo que montarlo,
porque la gente está ávida de leer noticias. Imprimiremos 30 o 40, pero
el objetivo es que el medio llegue a la población, porque el Estado no
tiene que controlar lo que las personas leen o no. Este es un periodismo
que dice la verdad, la verdad nace del pueblo y tiene derecho a
conocerla, y aquí quieren mantenerla oculta.

Con lo sucedido, ¿cómo valoras la libertad de expresión en Cuba después
de la visita de Obama?

Creo que Obama dejó al desnudo a este régimen. Cuando Obama habla de
empoderamiento, precisamente es para que el cubano conozca esos
procedimientos. Por ejemplo, esos tratados que el Gobierno cubano firma,
como la Carta Interamericana de los Derechos Humanos, donde se
compromete a respetar los derechos del hombre, pero no se los da a
conocer al pueblo y continúa violándolos.

El boletín que hacemos no puede desaparecer porque va en busca de eso,
de que el pueblo conozca sus derechos y tenga voz a través de él. Me
podrán echar 30 o 40 años de cárcel, pero la verdad prevalece. En Cuba
la libertad de expresión tenemos que ganárnosla nosotros, el boletín es
del pueblo y yo formo parte de él.

Source: Director de boletín independiente amenazado con la Ley Mordaza |
Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/derechos-humanos/1461761020_21975.html

Las tareas incumplidas del VI Congreso

Las tareas incumplidas del VI Congreso
OSMAR LAFFITA ROJAS | La Habana | 29 Abr 2016 - 7:20 am.

En el Informe Central al VII Congreso del Partido Comunista presentado
por su primer secretario, Raúl Castro, se puede apreciar que un número
considerable de los acuerdos del VI Congreso no fueron cumplidos y se
arrastran para el periodo 2016-2021.

Es evidente el mal trabajo desempeñado por el PCC, que según el artículo
5 de la Constitución de la Republica, "es la fuerza dirigente superior
de la sociedad y del Estado".

Hay una larga lista de problemas en la economía cubana a los que el
PCC no ha podido hallarles solución. Ni en los plenos del Comité
Central del Partido Comunista ni en los debates de la Asamblea Nacional
del Poder Popular se informó cómo iba el proceso de implementación de
los Lineamientos Económicos, ni del cumplimiento del plan de la economía
nacional

De la conceptualización del modelo económico, se elaboraron ocho
versiones que fueron analizadas por el Buró Político y los plenos del
Comité Central con la participación del Consejo de Ministros, pero sobre
esto nunca se le informó a la población.

Sobre la implementación de los Lineamientos Económicos se plantea que
es "una tarea difícil y compleja, llena de obstáculos y contradicciones"
y que "la actualización del modelo económico" tomará más de un
quinquenio. De los 313 lineamientos económicos aprobados en el VI
Congreso, en los cinco años transcurridos solo se implementaron 67, 242
se encuentran en fase de implementación, mientras que 65 están a la
espera de su aplicación.

Grandes limitaciones en educación y salud

Los servicios de educación, salud, seguridad social, cultura y deporte
presentan grandes limitaciones. El que presenta mayor gravedad es la
seguridad social: con los nueve dólares promedio de pensión mensual no
hay quien viva. No ha habido en esos servicios, como asegura el Informe
Central, trasformaciones y mejoras. Tampoco se han realizado los ajustes
que se esperaban. Por eso, resulta exagerada la afirmación de que la
calidad de esos servicios se ha elevado.

Hay dificultades en el suministro a las farmacias de medicamentos de
producción nacional e importados. Sobre este sensible asunto, los medios
nacionales guardan un silencio sepulcral.

Se impone poner fin a los nocivos efectos del igualitarismo, lo que
permitirá revertir el pernicioso fenómeno de la "pirámide invertida",
que surgió por la desigual distribución de los salarios, en que los
profesionales son los que han resultado los más perjudicados.

El crecimiento del 4% del Producto Interno Bruto (PIB) en 2015 no fue
relevante. El Gobierno afirma que tal crecimiento no le permitió avanzar
en la implementación de los lineamientos dirigidos a la eliminación de
gratuidades indebidas y los subsidios a determinados productos, porque
no se ha logrado incrementar los salarios de los trabajadores ni
asegurar la oferta de determinados productos en el mercado liberado.

Como parte de una política de ajuste que el Gobierno no reconoce, se
suprimieron artículos subsidiados de la canasta básica, lo cuales fueron
a parar al mercado minorista a precios no subsidiados, aunque todavía
persiste un alto nivel de subsidio en una variada gama de productos y
servicios.

El sector de la construcción continúa afectado por un conjunto de
problemas, como la impuntualidad en la entrega a tiempo de los
suministros, el éxodo de fuerza de trabajo calificada en busca de
mejores salarios y condiciones de trabajo más favorables en las brigadas
de contratistas privados y en las Cooperativas No Agropecuarias (CNA)
del ramo de la construcción. Persiste la improvisación, la falta de
integralidad, la incorrecta preparación de las obras, lo que provoca la
dilatación de los plazos de su terminación, con la consiguiente
afectaciones en la calidad.

Aunque no se dan cifras concretas sobre los resultados logrados en la
autonomía de las empresas estatales, se afirma que en estos momentos
estas empresas cuentan con mayores facultades en su gestión, algo que
resulta cuestionable dado el entramado de control que existe por parte
de los ministerios, las Organizaciones Superior de Desarrollo
Empresarial (OSDE) y los grupos empresariales.

Experimento en Mayabeque y Artemisa

Después de cincos años, todavía no acaba de concluir el experimento que
desarrollan las provincias Mayabeque y Artemisa, que consiste en la
separación de funciones de la Asamblea del Poder Popular y el Consejo de
Administración, con el fin de que dicha asamblea se pueda concentrar en
la atención a los delegados, los consejos populares y las diferentes
comisiones en su labor de control y fiscalización. No se sabe cuándo se
generalizará ese sistema a las restantes 13 provincias.

La esencia del citado experimento se concreta en la reducción de cargos
en los aparatos de dirección administrativo de los órganos del Poder
Popular, con el fin de reducir al mínimo a la burocracia parasitaria
enquistadas en dichas instancias legislativas.

El aumento de los precios de los productos del agro está determinado en
gran medida por los bajos niveles productivos de las diferentes formas
productivas agrícolas. Sobre esto no se hizo ningún análisis en el
Informe Central. Se admite que no se satisface la demanda y se dice que
el avance en la actividad agrícola "está determinado por factores
objetivos y subjetivos", y que hay que poner coto al manejo
inescrupuloso de los precios por parte de los intermediarios. Es un
enfoque determinista que parte de presupuesto errado, el de que los
únicos culpables son los intermediarios.

Los sistemas de pago por resultados establecidos por la Resolución 17
del Ministerio de Trabajo y Seguridad Social (MTSS), si bien influyeron
en aumentar la motivación de los trabajadores y la productividad, por su
inadecuada aplicación, confrontaron múltiples deficiencias. Los
trabajadores directamente vinculados a la producción y los servicios no
fueron beneficiados con el ansiado incremento salarial, lo cual generó
más conflictos que resultados positivos. Ante tal situación, el MTSS
determinó derogar la Resolución 17 y poner en vigor la Resolución 6 de
abril de 2016

Propiedad estatal y cooperativas no agropecuarias

En el VII Congreso se reafirmó el predomino de la propiedad estatal
sobre los medios de producción, al mismo tiempo que se reconoció la
necesidad de quitarle al Estado la carga de "otras actividades no
determinantes". Pero no se habló de los miles de establecimientos de
comercio y gastronomía que, por su mal servicio, los desvíos de recursos
y la corrupción generalizada, generan al Estado pérdidas millonarias.

Es bastante difícil que con los bajos salarios que les paga el Estado a
los trabajadores del comercio y la gastronomía se produzca el milagro de
una mayor eficiencia y calidad en sus prestaciones.

Continúan en fase experimental las 367 CNA de las 498 aprobadas en el
año 2013, localizadas en el comercio, la gastronomía, servicios
técnicos, la construcción y pequeñas industrias. Y, si bien el saldo
alcanzado por las CNA ha sido positivo, todavía persisten problemas como
las restricciones para acceder a los suministros en el mercado
mayorista, lo cual incide en los altos precios de los productos que
estas ofertan a la población.

Los otros problemas que más golpean a las CNA son la pobre divulgación
de sus actividades, la desorganización y el mal control de la contabilidad.

El control de las CNA por las direcciones de los organismos en que han
sido creadas ha sido inadecuado, porque no le prestan la atención y el
asesoramiento que ellas requieren. Ante tales hechos, el Gobierno
decidió paralizar la constitución de nuevas CNA y concentrar los
esfuerzos en consolidar las existentes. Las que están en proceso de
constitución, por el momento deben esperar.

Se han introducido medidas dirigidas a eliminar trabas que desestimulan
a las diferentes formas productivas de la agricultura, pero en el
informe no se señalan cuáles son esas trabas, que son en definitiva las
que han provocado la baja producción agrícola que no satisface las
necesidades de la población y el incremento de los precios.

El Gobierno, en los últimos cinco años, ha tenido que destinar un
promedio de 2.000 millones de dólares anuales a la importación de
alimentos, muchos de los cuales se pudieran producir en Cuba.

En el aspecto referido a las relaciones de propiedad, el Informe
Central no deja espacio para confusiones: los medios de producción son
propiedad del Estado. Teóricamente y para conveniencia de la elite
militar, que es el poder real en Cuba, propagandizan la falacia de que
son los trabajadores los dueños de los medios de producción.

Los diferentes órganos de control administrativo, como los Consejos de
Administración a sus diferentes niveles, los venales inspectores, la
Fiscalía y los órganos policiales, propician, en el ámbito de una
legalidad inexistente, el acoso contra los emprendedores privados.
Dichas instancias, que dicen representar al Gobierno, pisotean la
dignidad y los derechos de los que legalmente están autorizados a
ejercer la actividad privada.

El VII Congreso reconoció que durante estos último cinco años no se
produjeron grandes cambios en las estructuras del PIB, manteniéndose
sectores como la agricultura con un pobre aporte, mientras las
importaciones crecieron anualmente como promedio un 4,7%, es decir, que
crecieron más las importaciones que la economía. Esto es palpable en las
Tiendas de Recuperación de Divisas (TRD), donde la mayoría de productos
que se ofertan son importados, muestra del declive de la política de
sustitución de importaciones.

La economía cubana en el quinquenio creció a un ritmo del 2,8% anual,
pero no fue suficiente para avanzar en el desarrollo del país y mejorar
el bienestar del pueblo.

Source: Las tareas incumplidas del VI Congreso | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1461874524_22003.html